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《2020-21 NBA開季分析》芝加哥公牛─句號與起點之間

經過了幾年的失敗路線,芝加哥公牛在最上層的制服組展開了重整,但相較於一般球隊在如此重整方法上的大刀闊斧,新上任的制服組的三把火,只燒到了教練團的更動,就沒有繼續大動作,這樣的路線固然不絢麗,卻符合公牛當下的狀況。

作者:AhUtopian

 

而選秀權跟薪資彈性,這兩個籌碼有時候是有點互相衝突的,因為「吃下未來的薪資」來「接收選秀權或划算的潛力球員」,是球團在累積資產常見的模式,每個球團都該判斷「該在什麼時候保留薪資彈性」,或是「哪個階段的薪資彈性可以捨棄」就會是重要的

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對於本季本身已經高於薪資上限、只剩下中產合約,而且球員名單接近滿編的公牛來說,LaVine的四年划算合約,會在2022年夏天走完,那一年同時也是WCJ走完合約(如果他屆時有打出值得討論高薪的身手),而Lauri在2021年薪資到期,搭配上Otto Porter Jr.(下稱OPJ)、Cristiano Felicio、Denzel Valentine,以及Sato、Young合計起來只有11M的保障薪資,Ryan Arcidiacono(下稱Arci)是球隊選項,在維持現有主力的前提下,薪資紅利的最大值會在明年夏天呈現。

 

也因此,明年夏天的薪資空間,此時對於還在重新評估陣容的公牛來說,是「季外這個當下不能輕易放棄」的籌碼,這讓公牛在這個季外,不太可能用吃下未來可觀的薪資來蒐集選秀權,這種累積籌碼的方式;換而言之,堆疊具備交易價值的球員─不管是戰力或是合約價值,來在季中且戰且走的出手,又同時能夠兼顧到戰力的重新評估,大概是公牛唯一也是最適合做的。

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用一年相當於稅後中產階級的薪資簽下Garrett Temple,這樣一個被多人評為頂級的休息室隊友、又還算多功能的側翼,同時滿足以上的需求,考慮到Young上季的上場時間風波,公牛亟需要一個老將典範,而一旦公牛有任何交易,不管Temple作為到期約或是某些強隊的陣容最後一人,於是被當作交易包裹,或是在交易後能夠稍微頂替陣容空缺,算是同時滿足上述需求,也不會排擠到接班梯次們的上場時間或順序。

 

而堆疊具交易價值的球員,當然也包括去找到可能低投資、高報酬的球員,但是在交易市場,「合約」是要雙向的同意,所以對於一些願意低薪求一年表現空間的球員,公牛是否是他們第一選擇?我想看看公牛的預期全國轉播跟滿編球員名單,恐怕很難是那些想要低薪、一季翻身的球員們,首選的目標。

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即便如此,公牛還是在開市後很快地搶下了落選球員中評價最高的後衛Devon Dorton,然後找回2014年第9順位、偶爾散發出當年天分被高度評價的中前鋒Noah Vonleh(但撰稿時已經因為確認感染Covid-19被釋出),還有上季短暫待過洛杉磯湖人的側翼Zach Norvell(撰稿時已經被釋出),也把上季在自己發展聯盟、21歲來自加拿大的中前鋒Simi Shittu(撰稿時已經被釋出),帶進熱身賽。

 

五、展望:從句號到起點的一致性

 

總的來說,公牛從教練團跟制服組重組後的行為,都很嚴謹地在執行著我們不斷提到的幾個核心原則,也因此整個季外,至少建軍思維跟行為是一致的。

 

其實本來還有一個大議題要處理的,就是Lauri Markkanen的提前續約,但是估計這個寫完的時候,他的續約與否也差不多決定了,屆時再用事後分析的角度來討論吧。看完了熱身賽,從第一場對休士頓火箭的大敗,到第二、三場都蠻有壓制力地打贏火箭跟奧克拉荷馬雷霆,第四場整場落後的情況下逆轉雷霆,三勝一敗的佳績,有幾個值得注意的點。

(1)Billy Donovan說他剛開始並沒有刻意地去針對性地有什麼佈陣跟策略,就是讓球員去感受跟發揮。

(2)Coby White全部都擔任先發控球後衛,而他跟Zach LaVine兩個在進攻端,TS%分別是58.8%跟67.4%,是先發球員當中最高的。

(3)Patrick Williams是上場時間第三多的,除了一開始就被期待的防守,在跳投跟攻防轉換上的表現讓人驚喜。

(4)Lauri跟Wendell Carter Jr.的出手都果決但沒有好結果。

(5)Chandler Hutchison如果保持健康,本季應該會是收穫期。

(6)Ryan Arcidiacono還是非常地讓人喜歡,尤其在PnR後的給球是目前後衛中最好的。

(7)Daniel Gafford展現出許多企圖心,也嘗試做更多進攻上的動作。

(8)Otto Porter Jr.(後稱OPJ)雖然有點生鏽但還是好用,不管薪水的話。

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