2020/12/22

冰球季回來了!NHL 2021 年球季 1 月 13 日開打

經過數月的討論與協商,NHL 終於針對 2021 年球季拍板定案:新球季將於 1 月 13 日開打、例行賽縮減為 56 場比賽,此外,聯盟還做出許多特殊的規劃,其中話題性最高的,就是直接影響勢力版圖的分區隊伍調整。

作者:Darco

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在美國的 3 個分區裡,中區是組成隊伍變化最大的一區:尤其是上季的史坦利盃冠軍閃電被劃分到中區,將和星辰在例行賽上演決賽的對戰組合,顯著影響了中區的生態,而颶風、美洲豹、藍夾克、掠奪者也都有競爭季後賽的能力。

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西區球隊的實力差距是 4 個分區裡比較明顯的:藍調、雪崩、黃金騎士是上季西區聯盟最強的 3 隊,不過最後 3 名鯊魚、國王、鴨子也都在這區。

在 56 場例行賽裡,球隊只會跟同區的對手進行比賽,至於例行賽的比賽地點,暫定會在球隊各自的場館進行,不採取泡泡圈的模式——畢竟以泡泡圈進行例行賽實在是個非常艱難的長期挑戰——而賽季前段應該是無法開放觀眾進場,如果疫情到了明年春天趨緩,聯盟應該會積極尋求開放進場的可能性。但是,一旦疫情更加嚴峻,NHL 也有可能會採取以分組為單位進行泡泡圈的備案措施。

此外,加拿大分區的比賽場地目前尚未確定,他們必須獲得球隊所在省份的 5 個政府許可,才可以在各自的城市比賽,目前也不排除集中比賽的可能性;而鯊魚的所在郡縣聖塔克拉拉頒布了禁止群聚令,因此他們至少在前段賽程需要另尋主場(NFL 球隊舊金山 49 人是暫時到亞利桑那紅雀的球場進行主場比賽)。

前一陣子也傳出有球團考慮長期舉辦戶外賽的可能性:由於戶外場地較大,加上觀眾席距離球場有一定距離,因此或許有機會可以開放觀眾進場,對於因為疫情持續虧損的球團而言不無小補,不過,目前也還沒有球隊確定會採取戶外賽的做法。

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星辰和掠奪者在 2020 年 1 月 1 日進行特殊的「冬季經典」戶外賽

季中的交易大限暫訂於 4 月 12 日,而例行賽預計在 5 月 8 日結束,取各區的前 4 名晉級季後賽,隨後進行總共 4 輪的季後賽。

季後賽賽制也做了不小的調整:各區前 4 名會先進行 2 輪賽事、產生分區冠軍。4 支分區冠軍——也就是最後 4 強——依照例行賽積分排序之後,進行最後兩輪的賽事,預計最晚在 7 月 15 日之前,就會看到 2021 年高舉史坦利盃的最後贏家。

NHL 之所以安排在 7 月中之前結束賽事,其中一項原因是東京奧運,考量美國轉播權的 NBC 也會負責轉播東京奧運,因此選擇錯開賽期;另外,NHL 也希望 2021~22 年球季就可以恢復正常的時程,也就是在 10 月初開季,當然,這個想法顯然可能還有很多變數。

到了 2021 年球季結束之後,馬上還有一個重頭大戲即將登場:聯盟第 32 支球隊西雅圖海怪的擴編選秀暫定於 7 月下旬進行,這是個會影響聯盟勢力消長的大事,也可以把它視為 2021~22 年的起點。

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現在說 2021 年夏天的事情或許有一點遠,先再把時間軸拉回現在——聯盟正式宣布新球季計畫的時間點其實非常緊湊:2 個星期內,所有球隊就會開始季前訓練營;不到 4 個星期後就要開季,希望緊湊的時程不會影響到後續的檢測程序。

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