2020/12/22

風雨同行各自努力,20-21球季NBA十大焦點

史上最短的休季轉瞬即逝,在新冠肺炎疫情仍未減緩的情況下,NBA球季馬上又要開打。場內場外的話題不斷,這裡是新賽季的十大焦點。

作者:Lorimer

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增菌搖

可以用新冠肺炎取代武漢肺炎嗎?

境鏡靜

第六點裡面應該是72場對嗎~

2020對全球來說都不好過,NBA更是充滿悲傷。從一月初的前任總裁David Stern病逝、五月爵士教皇Jerry Sloan撒手人寰,巫師傳奇Wes Unseld和塞爾提克名宿Tom Heinsohn也因病離世,當然還有震驚全世界的Kobe Bryant墜機意外。在武漢肺炎依舊肆虐的情況下,NBA作為北美職業運動防疫表率,於奧蘭多泡泡圈中完成了剩餘的季賽和季後賽賽程,在史上最短的休賽季期過後,下賽季馬上要在明天開打,讓我們來看看20-21球季的焦點話題。

 

1. 紫金王朝再現?連霸之路啟程

洛杉磯湖人在經歷了數年的黑暗期之後,這兩年一口氣補進了兩位名人堂級球星LeBron James和Anthony Davis,在間隔十年之後再次奪冠。難能可貴的是,雖然湖人貴為西區第一種子,但由於疫情之故,季後賽全數在迪士尼園區舉行,湖人也喪失了所有的主場優勢。能夠在這個球季笑到最後舉起冠軍金盃,對季中痛失「黑曼巴」Kobe Bryant的紫金軍團和洛杉磯市民來說意義格外重大。

而接下來的20-21球季他們的目標自然是尋求連霸。在休季期間和LBJ延長兩年合約,並且和AD簽下五年頂薪的湖人將有很長一段時間保有他們的核心陣容(另外Kyle Kuzma也簽了三年延長合約),這對其他爭冠球隊來說無疑是壞消息。不過對湖人來說這季最大的挑戰恐怕不是球員名單,而是上季季後賽一路打到十月中,全隊休息時間非常短,特別是LBJ已經高齡36,如何調配球員體力在戰績和戰力中求取平衡,將考驗教練團的決策智慧。

 

2. 雨過了就有鹿,希臘怪物的未來

在過去兩年連霸MVP的Giannis Antetokounmpo無疑是聯盟當今的頭號危險人物。雖然上季公鹿兵敗東區準決賽,無緣朝冠軍更進一步,但無損他的高昂身價,在12月初才剛滿26歲的他兩年來早已成為多隊準備在自由球員市場爭取的對象,小市場的公鹿對此也深有危機感,季後不斷尋求補強機會,甚至不惜以三枚未來首輪選秀向鵜鶘交易來Jrue Holiday。所幸皇天不負苦心人,Giannis終於同意續約,這張五年2.28億的超級合約將讓公鹿擁有希臘怪物的黃金時期,也確立了他們將在未來數年依舊是東區強權。

即使少了未來三年首輪,但如果沒有意外的話這些選秀權的順位也不會太前面。對現在的公鹿而言首要課題還是衝破東區重圍,至少在兩三年內要能夠打進冠軍賽。東區列強依舊虎視眈眈,換帥的七六人、再起的籃網,戰力穩定的暴龍以及衛冕東區冠軍熱火都會將公鹿視為首要對手,這位兩屆MVP能將球隊帶到什麼程度,也將決定自己在歷史上會有什麼位置。

 

3. 快艇破釜沈舟,揚帆沉船一線間

遙想去年夏天,Kawhi Leonard和Paul George同日降臨快艇,甚至是比AD交易到湖人還要令人震驚的新聞。沒想到磨刀霍霍向湖人的快艇不但連紫金軍團都沒對上,甚至搞砸了3-1的領先而魂斷西區準決賽,也造成季後主帥Doc Rivers的離去。在休賽季除了教練團的重整以外,快艇也被爆出主將們的差別待遇和內部不合,Leonard的領導能力再次受到挑戰。

對快艇球團來說,去年為了爭取Leonard的加盟而丟了一堆資產換來PG,如今已是騎虎難下,Kawhi簽的2+1合約讓他將在本季季後有權跳出,要是球隊表現不佳讓他離隊,過去投資將毀於一旦;因此球團迅速地重整教練團並且與PG簽下五年延長合約,先抓穩雙槍其一以免血本無歸。在Antetokounmpo綁定公鹿的情況下Leonard毫無疑問會是明年自由市場上唯一的頂級人選,屆時家鄉球隊快艇是否還會是他的歸宿,想必很大程度決定於本季他們最終走到何處。

 

4. 巫師與火箭重磅交易成敗結果論

休賽季期間最大筆的交易莫過於巫師和火箭的王牌互換。火箭將上季才從雷霆交易來的Russell Westbrook送到華盛頓,換回一簽長約就躺兩年,本季終於要復出的前狀元John Wall。在火箭被淘汰後就傳出和James Harden不合的Westbrook來到巫師後如願和教練Scott Brooks重聚,和Bradley Beal組成的全能後場加上年輕的八村壘和Deni Avdija,是否能讓巫師有全新氣象受人矚目。

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