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掙脫貧窮泥淖卻依舊荒唐的人生-「K-Rod」Francisco Rodriguez

K-Rod就像一團火,他在場上燃燒鬥志,勝利時振臂疾呼,誇張的大動作慶祝,場邊的、電視機前的觀眾都能感受他對比賽的熱忱。他對家人充滿愛,但同時情緒也很失控,容易燒到身邊至親之人。他的早年故事相當勵志,從貧困中成長為大聯盟巨星,但同時也是脾氣火爆麻煩製造機,他理當光彩萬分的成功人生,充滿荒唐與可笑。

作者:亨力

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可惜現在天使都養不出任何一個可靠的終結者 之後不管簽來交易來的都沒辦法維持好幾年 現在只能看看Raisel Iglesias能不能今年有好表現讓天使可跟他延長合約 讓天使在終結者這塊上都能安穩一陣子

亨力

我個人是不覺得天使之後會續約啦,而且Iglesias的穩定性跟壓制力都不如巔峰K-Rod。
追根究柢,天使的投手養成一直都很不行啊...

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也不能說不行 以前除了K-rod還有John Lackey跟Jered Weaver 現在只能期待Griffin Canning能不能更成長和新秀Reid Detmers了

回到委內瑞拉後,雙城和勇士開出簽約金40萬美元的合約,已經比之前的15萬高出不少,但天使開出意想不到的高價:90萬!是雙城和勇士的2倍有餘,是最初遊騎兵的6倍之多。1998年9月,K-Rod與天使隊簽約,這時他還沒滿17歲。

翻身了!拿著K-Rod的簽約金,跟阿公阿嬤搬離原本簡陋的小公寓,搬到卡拉卡斯西邊的住宅區,買了一間四房的公寓,還買了一輛運動型休旅車福特Explorer。K-Rod擺脫當年用紙板當手套、沒錢繳棒球學校費用的貧窮泥淖,翻轉了人生。

但是很快地,發生了一件令少年撕心裂肺的事。

在簽約之前的刻苦日子,K-Rod的阿公Juan始終是他的心靈嚮導,他經常提醒K-Rod,要忠於初衷:享受棒球,一旦上了球場,最重要的就是享受比賽。後來在簽約這件事,Juan又起了關鍵作用,K-Rod不但獲得更多的簽約金,還引起天使對他的重視。

這時,Juan身體已經不太行了,糖尿病與胃癌纏身,簽約後拿到的錢,可以讓他接受更好的治療,但似乎已經為時已晚。

1999年2月,K-Rod在春訓基地正準備開起自己第一個職業賽季的時候,收到Juan病重的消息,他馬上趕回委內瑞拉。

開季後,K-Rod回到美國,被安排到新人聯盟的球隊Copper Kings,這支球隊位於美國西北邊,這裡的氣候對於出身熱帶國家的K-Rod來說寒冷無比,但或許,外在的寒意比不上他內心的煎熬。

賽季開打不久,K-Rod又收到Juan病情惡化的消息,他中斷賽季再度回到卡拉卡斯。但是他口中的「爸爸」Juan一心想看到他心愛的孫子成功,叫他回去美國,不論自己的病情如何,都不要再中斷賽季回到委內瑞拉。

17歲的少年聽話了,他搭上返回美國的班機。

就在同一天,Juan因病離世。

可惜的是,我沒有找到英文文章記載K-Rod當時的心情。但我們用常理來思考,K-Rod當時還只是一個17歲的少年,剛剛開啟人生的另一個篇章,剛剛幫助家裡擺脫窮困,看似美好的未來就在眼前,這時爸爸就離開了,可想而知這股悲痛有多麼強烈。

回到美國後,K-Rod將悲傷化為力量。1999年在新人聯盟出賽12場先發9場,投51.2局飆出69次三振,防禦率3.31,季中曾上到短期1A投了1場,《Baseball America》將K-Rod列在天使農場第2名。

2000年季初,K-Rod面臨了傷痛困擾,右手肩膀和手肘都有發炎或不適,他直接休息到5月。傷癒復出後,天使決定讓他跳過1A,直接上到高階1A。K-Rod整季出賽13場12場先發,防禦率僅有2.81,投64局就飆出79次三振,僅被打出2發全壘打,壓制力超群,《Baseball America》將他列在聯盟百大新秀第72名。

但是,K-Rod隔年依舊受右肩和右肘的傷勢困擾,層級還是高階1A,先發20場中投了113.2局,防禦率上漲到5.38。球季結束後,天使球團進行新的嘗試,因為K-Rod一直開發不出速球和滑球以外的第三球種,預期未來難以繼續先發,所以將他轉入牛棚。或許同時也有其他調整方式,K-Rod未來就沒有遭遇肩、肘的傷痛。

2002年,K-Rod從2A起步,後援出賽23場,防禦率僅1.96,接著上到3A,防禦率來到2.57,被打擊率.204,壓制力絕佳。K-Rod以20歲之齡屠殺3A打者,大聯盟的大門已經為他敞開,相信未來等著他的將是璀璨的職業生涯。

只是沒人料到,成功來的這麼快。

電影主角般的少年英雄

2002年,安納罕天使 (2005年改洛杉磯天使) 在這個賽季之前,已經連續15年與季後賽無緣。

44歲的年輕教頭Mike Scioscia帶隊進入第三年,天使這一年陣容低調但實力扎實,野手陣容均衡,先發輪值陣容完整,牛棚勝利組相當可靠,雖然單獨來看都不是最頂尖,也沒有超級巨星,但整體來說陣容相當完整。

美聯西區這季非常競爭,水手上半季穩坐分區龍頭,下半季天使和運動家的戰績迎頭趕上,8月先後超越水手。運動家在8月中開始一波史詩級的20連勝,一舉鞏固分區第一名的位置。

9月是擴編的月份,一般來說,如果球隊正在競爭季後賽,新秀上場的空間就比較少。雖然天使還在競爭分區龍頭,不過K-Rod還是獲得了出賽機會,天使在9月中將他升上大聯盟,9月18日完成初登板。接下來一共出賽了6場沒有失分,5.2局就投出13K。

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