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2020/12/24

跑啊Johnson!跑啊Lewis!談1988年奧運那場著名的男子百米決賽:Ben Johnson

兩人的第一次會面,讓Charlie Francis感到有點不知所措,Johnson當時已經快15歲了,其實那是個適合開始跑步訓練的時間點,但是Ben Johnson看起來不像15歲,他非常瘦小,大概只有12歲的體格。他看起來一付跑得很慢的樣子,但實際上跑起來呢,他甚至比他看起來的更慢!Charlie Francis在某次訪問中這麼說。

作者:alonetogether

前篇回顧

跑啊Johnson!跑啊Lewis!談1988年奧運那場著名的男子百米決賽:決賽

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Ben Johnson,這個永遠在田徑史上佔有一席之地的人,於1961年12月30日出生在牙買加的Falmouth,在家裡的6個孩子中排行第5,他的父親Ben Johnson Sr.是電話維修技師,也擁有一小片農地,而她的母親Gloria Johnson則是家庭主婦,一邊務農一邊持家。儘管家境並不富裕,他也因口吃等因素在學校變成一個害羞又安靜的學生,但Ben Johnson的童年仍充滿田園風光,而身為牙買加人,他自然也視牙買加短跑名將Don Quarrie為偶像。

 

1972年Gloria決定要讓小孩能夠享受更好的生活,她先帶著Ben和其他三個兄弟姊妹搬到加拿大多倫多,在那她以當廚師營生。雖然說Ben Johnson的父親過不久也北上,但他最終仍舊回到了牙買加老家,改成假日時才到多倫多與家人們團聚。跟Carl Lewis一樣,Ben Johnson也是名個子瘦小的孩子,長大後也差不多才5呎10吋左右,在加拿大上學時,他的口吃未見改善,另外那濃厚的牙買加腔調與黝黑的肌膚,讓他在學校飽受同儕取笑甚或霸凌之苦。

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1976年的奧運在加拿大蒙特婁舉辦,後來證明這次賽會對Ben Johnson的運動生涯起到了重要的作用。對他個人而言,身在天寒地凍又孤單的北國,他目睹了家鄉英雄Don Quarrie拿下了200公尺金牌與100公尺銀牌;而對他剛搬進去不久的新國家加拿大來說,那屆奧運會的表現宛如夢魘,至今它仍是唯一一個沒有拿下任何金牌的奧運主辦國。這次的失敗也讓加拿大的體育主管機關,決定把長久以來鼓勵大眾參與,以健康/健身為上的運動方針,改弦易轍變成培養菁英運動員,以求在國際賽場上拿下獎牌。當然官方這樣的轉變引起了不少爭議,有許多加拿大人在心理上仍舊對那種赤裸裸的、只專注在獲勝,其他都不重要的觀念感到不舒服,畢竟那種為了勝利不擇手段的行為,可是他們那南方的鄰居-美國人才比較會做的事。只是爭議歸爭議,1976年蒙特婁奧運後,加拿大官方在體育政策上畢竟是改變了,而這也給了像Ben Johnson這樣的運動員機會,能夠享受額外的資源去競爭,去”為國爭光”。

 

14歲大的Ben Johnson,一直無法適應多倫多,儘管它是一座以容忍異己聞名的城市,Johnson身材瘦小、口吃,疏離的態度與文化衝擊,他在功課上落到後段班,有一段時間他索性連學校也不去了。不過上帝關了一扇門,也會開啟另外一扇窗,Ben Johnson的哥哥當時在當地一家跑步俱樂部the Scarborough Optimists裡接受訓練,他把適應不良的弟弟拖到俱樂部,想看看有沒有辦法解救他於水火之中?

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當Ben Johnson與俱樂部教練Charlie Francis見面時,這兩人都不知道那次會面對彼此人生的重要性,而Francis當然也不知道,他從此將會填補在Ben Johnson心中那位缺席父親的角色……

 

不過兩人的第一次會面,讓Charlie Francis感到有點不知所措,Johnson當時已經快15歲了,其實那是個適合開始跑步訓練的時間點,但是Ben Johnson看起來不像15歲,他非常瘦小,大概只有12歲的體格。他看起來一付跑得很慢的樣子,但實際上跑起來呢,他甚至比他看起來的更慢!Charlie Francis在某次訪問中這麼說。第一次跑了半圈,Ben Johnson整個人癱倒在田徑場上,兩隻腿完全沒力,但Charlie Francis在這位小男孩的身上看到了某些東西,Johnson的決心與耐性十分驚人,他一開始每次訓練都在後段班,但他依舊每次都準時出現在俱樂部,Ben Johnson跑步時總是怒目圓睜,彷彿要緊緊盯住他想達成的目標。儘管那個目標,說起來可是會落在地平線前方,招來訕笑,甚至遠遠超過Charlie Francis的想像呀……

 

(下回待續)

 

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參考資料

https://sports.jrank.org/pages/2299/Johnson-Ben.html

https://www.thefamouspeople.com/profiles/ben-johnson-7575.php

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