2020/12/25

【F1】歷史事件簿:Vettel與紅軍分手所掀起的48小時風暴

車迷們雖然已經透過多家媒體看到Ferrari車隊與Sebastian Vettel說明雙方決定分手的整體經過,不過根據《The Race》賽車網專欄作家Mark Hughes所述,這一連串大幅影響本季車手市場動向的異動早已在2019年休賽季就悄悄運作了。

作者:Athrun

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在疫情強制休賽期的5月中旬,紅軍為本季車手市場投下一枚震撼彈:與四屆世界冠軍Vettel結束為期6年的合作關係,並徵聘McLaren車隊主將Carlos Sainz;而因應Sainz的離開,麥隊也很快的向Renault車隊主將Daniel Ricciardo招手,這些發表都在短短的48小時內完成。

雖然這些異動看起來有些令人措手不及,不過《The Race》賽車網專欄作家Mark Hughes表示這一連串大幅影響本季車手市場動向的異動早已有跡可循——因為早在2020年賽季開始前,紅軍就已經開始向Sainz招手了。

根據《The Race》的了解,紅軍領隊Mattia Binotto早在2019年巴西GP的那場碰撞後就大致決定了Vettel在紅軍的未來——嫡系出身的Charles Leclerc已經證明自己的實力,留下Vettel可能將引起更大的衝突,因此雖然紅軍對外表示車隊仍會持續與Vettel洽談繼續合作的可能性,但在寒假期間裡並沒有向Vettel洽談任何有關新合約的事宜。

在大致決定擱置Vettel的事情後,紅軍在聖誕節前夕宣布將Leclerc的合約延長至2024年,並開始對Sainz的動向展開調查,這點在Sainz與紅軍完成簽約後獲得麥隊執行長Zak Brown的證實——除此之外還有Ricciardo,不過因為紅軍高層較傾向簽下Sainz,因此雙方的會談如同2018年般很快就結束了。

紅軍在宣布將與Vettel分手的新聞稿裡並沒有提及合約的事情,不過各大媒體在這段期間裡指出紅軍可能向Vettel開出了與Leclerc近似的複數年合約,或是一年短約——但無論如何都是大砍薪,雖然這些說法都沒有獲得證實,不過這些內容可說是成功的幫紅軍開脫。

在紅軍的新聞稿裡,紅軍解釋雙方分手的主要原因為「這是雙方在經過討論後的最佳決定,且沒有其他外在因素,為了實現各自的目標,雙方決定分道揚鑣」,除此之外,Vettel在新聞稿裡也指出「為了要求取佳績,雙方間的和諧是極為重要的一部分,因此我與車隊已經意識到雙方已經無法再繼續合作下去」

而在新聞稿發出後,Binotto也在受訪時表示「紅軍與Vettel已經沒有共同目標,無論是近期或遠期」,這似乎也能解讀成Vettel仍希望在紅軍維持一定程度的地位。

但無論如何,Vettel確定離開紅軍的消息一出隨即讓車手市場掀起為時約48小時的熱烈討論——媒體很快的指出Sainz已開始向紅軍接觸,同一時間麥隊也展開尋找Sainz後繼人選的工作。

雖然媒體同時表示Ricciardo與Vettel很有可能是麥隊的人選,不過Vettel實際上從來就不在麥隊的候選清單當中——48小時後,麥隊宣布Ricciardo加盟,Renault車隊被動的宣布Ricciardo將離隊的消息,紅軍也在不久後宣布簽下他們心儀已久的Sainz,讓早在半年前展開的佈局迅速就位。

在Sainz於寒假向紅軍接觸時,麥隊也早已展開招募Ricciardo的工作,由於麥隊曾在2018年車手市場與Renault車隊競爭Ricciardo失敗,Brown勢必不會放過這次機會。

因此Brown才在事後表示「這一連串的發表代表車手市場早有一定程度的共識」,不過Renault車隊倒是指出「他們對這一連串的發表感到意外」

「我從F1學到最重要的事就是別過度指望意外收穫」,Brown表示,「總之在休賽季時,我們曾不設任何立場與Carlos商談我們之間的未來,盡可能的了解他的想法,於此同時,我們在Daniel離開Red Bull車隊後就持續與他聯繫,因此我一直認為我們會面臨二選一。」

這完整解釋了為何麥隊沒有考量Vettel,這並非麥隊不尊重這位四屆世界冠軍,而是麥隊的規劃所致,況且這段期間裡Vettel與他的經紀團隊根本沒有和麥隊接觸。

「避免在一片大亂時做出重大決定」,這點對身為長期死對頭的紅軍與麥隊來說都做到了,總括來說,這一連串的發表只是將數個月的佈局化為結果,不過對Vettel與Renault車隊來說便顯得有些措手不及了。

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來源:The Race: Revealing the truth behind Vettel's Ferrari exit

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