2020/12/26

成為夢想家的「塔克老師」之前—明尼蘇達州的超級高中生Anthony Tucker

以前的Anthony Tucker在美國老家也有段呼風喚雨的日子。

作者:TWI Sports

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明尼蘇達州最大的報紙的《明星論壇報》(Star Tribune)每年都會評選出該州的年度最佳球員,最近聲勢看漲、就讀岡加查大學的Jalen Suggs,就是2020年此一獎項的得主。歷年來的名單中,也不乏Tyus Jones與Tre Jones兄弟等如今都進入NBA的球員。

而現效力於夢想家的Anthony Tucker,在12年前的2008年,就是該報選出的明尼蘇達州年度最佳球員。「Tucker真的是個很棒的球員,投籃手感很柔順,我總是將他拿來與Ray Allen相提並論。」Tucker的高中教練John Hedstrom如此稱讚他,「他就是能夠保持冷靜,任何事都動搖不了他。」

從高一球季起,Tucker就是個在籃壇中呼風喚雨的人物,他還創下了一項紀錄,就是成為他們學校參加的聯賽中,史上第一位在高一、二、三、四的球季中都以全票通過之姿入選年度球隊的球員。或許是因為見過太多風浪,Tucker在明尼蘇達州確實難以動搖。其中一件動搖不了他的事,就包括高四時在州冠軍賽中、上半場打完後落後22分的逆境。

比賽進行了6分半鐘,他們一分未得,並在下半場開始前以11比33大幅落後。但Tucker在此時挺身而出,全場攻下27分,幫助球隊完成大逆轉。事實上在11天之前,他們也在另一場比賽中克服了上半場的18分落後。「這就是態度。」Tucker說,「當你克服過這樣的難關後,整支球隊會變得更加團結,面對任何考驗都不會放棄了。」

不過在高中畢業後,Tucker的籃球生涯並沒有太過順遂,甚至還做出了不少荒唐事,三番兩次在深夜引起騷動。最早一次是2008年12月6日,凌晨一點,他在10度的寒冷天氣中,不省人事地倒在愛荷華市一間酒吧後的一條小巷。接著在2009年12月20日,警方在凌晨兩點接到電話,趕來處理酒醉的Tucker與計程車司機之間的衝突。2011年,他又在半夜凌晨一點半左右時,在大學宿舍外與宿舍保全和警方起了爭執。

因此在闖出這些事端,還曾向教練抱怨過發揮空間不大的他,在離開了提供給他獎學金的愛荷華大學後,又輾轉來到維納諾州大和明尼蘇達州大,才草草結束自己的大學籃球生涯。而也因為種種事蹟,加上在大學球壇並沒有留下太多亮眼的成績,Tucker當然沒有被任何NBA球隊相中,也因而開啟在世界各地打拚的籃球人生。

幸好,不論是到了哪間學校、哪個國家與聯賽,Tucker對籃球的熱愛,都沒有因此動搖過。當年曾經被教練稱讚能與雷槍相比的投籃手感,也一直成為他在四處征戰的王牌。如今來到台灣,他雖然不再是當年年輕氣盛的明尼蘇達州最佳球員,但在經過更多的洗鍊後,也已經是一名能夠帶領隊友在籃球夢想之路上前進的「夢想家」了。

PS. 明尼蘇達州近二十年左右都有舉辦「Timberwolves Shootout」賽事,邀請全國各地的高中強權來與明尼蘇達州的頂尖球隊較量。過去包含Kevin Love、DeMarcus Cousins和Jrue Holiday等現役NBA球員都有參加過,而Tucker就曾在該賽事中率領球隊與Holiday的Campbell Hall交手。

這場在灰狼主場Target Center舉行的比賽雖然最後比數是懸殊的90比61,Holiday的30分火力挹注幫助球隊大勝,但其實整場比賽直到下半場都還十分拉鋸,得到14分的Tucker在面對Holiday的防守時也有不少佳作。不但上半場就製造了Holiday兩次犯規,還有一次在Holiday的防守下空切底線、接到傳球後上籃得分,令球評驚呼「Holiday是在睡嗎?」有興趣觀看Tucker該場賽事精華的,請看以下影片。

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