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2020/12/26

【F1】2020賽季回顧(上)–– 為何今年是近年最精彩的一季?

今季F1早在兩星期前在Abu Dhabi結束,而今季也是毫無懸念的由Hamilton成為世界冠軍。臨近歲晚之際再回顧今季,其實今季實在非常精彩,不但有新的奪冠車手,又有全新賽道出場,更不乏經典比賽,相信各位也覺得今季是近年最好的一季。

今季F1早在兩星期前在Abu Dhabi結束,而今季也是毫無懸念的由Hamilton成為世界冠軍。臨近歲晚之際再回顧今季,其實今季實在非常精彩,不但有新的奪冠車手,又有全新賽道出場,更不乏經典比賽,相信各位也覺得今季是近年最好的一季吧。單憑以下幾點,筆者相信今季會成為F1的經典賽季之一︰

1. 疫情與全新賽道

 

今季我們見證了許多新賽道的到來,以及一堆老賽道的回歸,當中不少比賽更為車迷帶來驚喜。例如Mugello作為Ferrari主場首次在F1登場。雖然Ferrari比賽前為賽車進行「開光」儀式,但整場的表現乏善可陳。而賽道在彎多路窄的情況下有多車連環相撞,更是近年來首次有一場比賽引發了兩次紅旗。另外,F1至2013年以來首次回歸Nurburgring,新星Schumacher和Illot本來獲得FP1首秀的機會,奈何天雨關係而不能出場。最終比賽在破記錄的低溫 (4°C)下進行,Hamilton更在此追平「車神」Schumacher的總勝場記錄,意義非凡。

除此之外,Istanbul Park與Bahrain Outer Layout的賽事也叫人難忘,相信大家都記得各車手在土耳其花式滑冰的精彩畫面吧,更神奇的是車手們竟然會在乾地用上半雨胎! 最後Hamilton憑著高超技巧,領先各位30多秒之下奪冠,更正式加冕為「7冠王」。Sakhir GP自不用多說,在Hamilton缺陣下比賽異常精彩,臨時上陣的Russell不但沒有怯場,更差點就擊敗Bottas,可惜最後輸給了被Ferrari上了身的Pit Crew。不過賽事的劇本也是沒人料得到,Perez由一開始被Leclerc撞出去,最後竟然一路超車帶回了勝利,也終結了自己190場的冠軍荒。

今季雖然只得17場比賽,但內容豐富的程度比以往幾年的賽季還要多,相信Netflix也會為如何剪輯Drive to Survive S3而頭痛著吧。為何今季沒有任何規則大改,也沒大幅車手更動,但會比以往比賽更刺激? 筆者會說是因為疫情。

 

今年各行各業都受疫情所影響,F1自然不能獨善其身。賽季在澳洲尚未開始已經響起了警報,Mclaren的一名工作人員確診影響了整個F1的部署,結果因安全問題而取消了Albert Park的比賽。之後的賽季安排也因疫情影響而大亂,不少賽事如Monaco GP和首次登場的Vietnam GP要取消,車隊內部也因疫情嚴重影響了物流運輸,Ferrari和AlphaTauri的員工更差點因封城而被困在意大利。幸好之後歐洲疫情稍為綬和,在各方的努力安排下,今年的賽季主要在歐洲和中東舉行,一些地方(Silverstone, Sakhir, Red Bull Ring)更舉行了兩場賽事。

F1總是因混亂而帶來驚喜,疫情打亂了大多車隊的研發和部署。Red Bull和Honda因地域限制令引擎研發落後,Mclaren因資金短缺而要裁員和賣總部,Williams更因疫情成為壓垮車隊的最後一根稻草而要賣盤,唯一沒有受影響的相信只有Racing Point (畢竟那部車跟Mercedes買然後油上粉紅色就差不多好了)。 諸多情況發生之下爆冷的機會就會增加,今季第一場比賽就可以看出疫情對部署的影響,在準備不足以及不夠了解戰車的情況下,Austrian GP是因機件/技術問題足足退了9輛車。而疫情帶來新賽道之下,許多車隊根本沒有任何數據可以參考,車手更在緊湊的賽曆中缺乏時間熟習賽道,結果就是失誤率大大提高。而比平常要晚的賽曆令車隊需要面對非一般的天氣,接近10°C以下的低溫令車隊在季末的歐洲之旅大感頭痛,也就為車迷帶來了如土耳其一樣的滑冰大賽。幾個因素加在一起,結果就是令人意想不到的劇本了。

2.中游混戰

 

爭不到冠軍,那至少可以領導群雄,當賽季被Mercedes壟斷時,一眾車隊便放眼在F1.5的錦標上。今季中游的競爭比以往幾季都要激烈,由2018年Haas vs Renault與上年的Mclaren vs Renault,變成了今季Mclaren,Racing Point,Renault,以及偶爾加入戰團的AlphaTauri和Ferrari五方爭霸的局面,最終Mclaren僅僅以幾分的優勢笑到最後,拿到至2012年以來最好的成績。

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