2020/12/28

KC Jones:防守鐵衛背後的溫暖與無私

從來沒有哪個傢伙離開這座城市、離開這支球隊時有那麼多的人希望能跟他道別,我無法想像有哪個人不尊敬這個孩子,這包括其他球隊的球員與教練,大家都愛KC Jones R.I.P

作者:vantora

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Rice

RIP

實際上,採訪中Jones跟Corona說自己只是個沒人招募的無名小卒,但Corona看著Jones並咧嘴笑著:「OK,等著看我明天的報導。」

Bill Russell與KC Jones有將近七十年的友誼

NCAA二連霸

進入大學前的暑假,Jones意外的長高了四吋,這個所有籃球員渴望的奇蹟卻帶來了意外的副作用:突然抽高的Jones再也找不回高中時期的跳投能力。看著自己怎樣也無法把球準確地扔進看似隨著身高而縮水的籃框,Jones開始不斷的與自己對話,最後,他決定改變自己打球的方式,決定要轉而成為球隊的指揮官,負責將球送到每個有空檔的隊友手中;決定要拚死命的防守,要全力拚搶每一個可能的失控球,決定要成為場上最拼命的那個人。

大學二年級,Jones有了新的室友,一個同樣自南方遷移到舊金山的六呎九吋瘦長黑人,Bill Russell。第一個月裡,兩個同樣沉默的黑人球員共享同一間宿舍,一起在學生餐廳裡用餐,但Russell只看著Jones一早自顧自地起床,自顧自的在餐點上撒著鹽巴與糖,卻不曾開口對他說過一句話。

但有天,Jones突然主動開口與Russell聊天,從此兩人的話題就再也沒能中斷,天南地北甚麼都能成為兩人的談話主題。

兩人的相似處不僅在生活上,也同樣呈現在球場上,拙於投籃但熱愛防守,拙於言辭卻無私,經過一連串的磨合後,舊金山大學成了西岸的強權。兩人聯手寫下五十六連勝的NCAA紀錄,驚人的57勝1敗戰績,以及兩座的NCAA總冠軍獎盃。

與Russell同隊拿下二連霸,讓Jones也獲得外界的目光。由於大三那年因為嚴重的闌尾炎而不得不住院動刀,只出賽了一場比賽的Jones獲得多一年在NCAA出賽的機會。但大四球季結束後,當時最偉大的籃球員,明尼蘇達湖人隊的中鋒George Mikan找上了Jones,想要說服他提前離校為湖人隊效力,並提供五千美金的獎金。

即使在1955年,既使在明尼蘇達,湖人隊還是湖人隊。

雖然湖人隊在1955年選秀會的尾端挑選了Jones,但Jones在大一時一度因為想要幫助家計而棄學,最後是母親的淚水與希望他能獲得一紙大學文憑的願望讓他重返舊金山大學校園,而這個母親的願望,讓Jones拒絕了Mikan的提議回到舊金山大學,與Russell一起完成二連霸。

1956年的選秀會上,Red Auerbach先用地域選秀權挑選了Heinsohn,接著用當家球星Ed Macauley與1953年新秀Cliff Hagan的簽約權向聖路易老鷹隊換來第二順位的Russell,並在第二輪出乎意料之外地挑選了大學四年只有9.8分與36.85命中率的KC Jones。

連續獲得湖人隊與塞爾提克青睞的Jones卻做了出人意表的抉擇。一年前他選擇了大學文憑,一年後他又選擇了加入美國陸軍,不過,塞爾提克依然擁有他的NBA簽約權。

儘管沒有亮眼數據,大學畢業後進入陸軍的Jones還是與Russell一起入選了大學明星隊並參與了奧運選拔。讓Jones有些意外的是自己居然通過甄選成了美國墨爾本奧運代表隊的一員,同時也被指派到位於西雅圖的陸軍基地報到,但為了讓他能夠以另一種方式為國效力,美國陸軍將他的報到地點改成了訓練營所在的巴爾的摩。

毫無懸念的,美國隊輕鬆地贏得了奧運金牌。

NBA vs NFL

完成兩年的陸軍兵役,Jones的人生卻沒有直接指向塞爾提克,就像兩年前一樣,只有六呎一吋高又不會投籃的Jones懷疑自己能否在塞爾提克,能否在NBA中生存。「全美國大概有一千兩百萬人符合這個條件吧!」

在陸軍服役時,Jones參加了基地裡的美式足球隊擔任外接員,隊友John Morrow是1956年美式足球洛杉磯公羊隊所選的新秀。在跟Jones一起打球後,Morrow不斷鼓吹Jones成為職業足球員,並打了通電話通知公羊隊的總管Pete Rozelle。Rozelle正是Jones進入舊金山大學時的公關主任,在離職前往公羊隊擔任總管時也曾邀請Jones進入美式足球。

離開陸軍後,Jones獲得比NBA更早開始的公羊隊訓練營邀請。帶著195磅標準身材報到的Jones先被指派為外接員,接著總教練Sid Gilman將他調整為防守後衛並在前三場熱身賽中擔任先發。第三戰裡Jones意外地撕裂了大腿的肌肉,並迅速的腫脹成一個腫塊,雖然防護員與教練都認為經過包紮與戴上護具後將不影響上場,但感到害怕的Jones做出了影響此生的舉動:他撥了通電話給Red Auerbach詢問是否還有機會重返籃球場?

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