2020/12/28

KC Jones:防守鐵衛背後的溫暖與無私

從來沒有哪個傢伙離開這座城市、離開這支球隊時有那麼多的人希望能跟他道別,我無法想像有哪個人不尊敬這個孩子,這包括其他球隊的球員與教練,大家都愛KC Jones R.I.P

作者:vantora

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Rice

RIP

Gilman試圖說服Jones留下,試圖說服Jones將成為史上最好的防守後衛,但他還是連夜收拾了包袱離開公羊隊的訓練營,投向三周後的塞爾提克訓練營。

有趣的是Jones最終還是成為史上最好的防守後衛,只是,是在NBA場上。

Bill Russell與KC Jones

溫暖人格

儘管離開奧運後Jones就沒有打過正式的籃球賽;儘管所有人都認為Auerbach會在第二輪挑選Jones只是因為要確保Russell不會選擇投向哈林籃球;儘管Jones還是學不會投籃;儘管塞爾提克當時已經有Bob Cousy、Bill Sharman擔任後場;儘管這兩年裡另一個Jones,Sam Jones,已經成為塞爾提克主要替補後場;儘管所有人都發現Jones不會投籃,Auerbach還是決定留下Jones。

「我接到Cousy、Sharman跟許多其他人的電話,他們告訴我這傢伙沒法打職業籃球,他根本不會投籃。他們還建議我趁著他的名字還有點交易價值時快點甩掉他」。Auerbach曾經這麼回憶著。「他們對KC Jones投籃的想法完全正確,但有趣的是當我將KC放到場上,我沒辦法找到任何一點小事情來指責他,而且他所待的那一方總在他上場時看起來不斷地進步。如果當他踏入球場時還是落後,當我將他換下場時落後的距離便縮小了;如果他上場時球隊超前,當他離場時領先的幅度總是加大。沒花多少時間我就發現了這個現象,他總是傳出漂亮的傳球,製造一堆抄截,而且永遠保持競爭力。」

Jones順利入隊後,Auerbach除了資深的Cousy、Sharman外,又有被稱為「The Jones boys」的KC與Sam Jones。Cousy與KC Jones長於組織助攻,而Sharman與Sam Jones精於投籃,同時Sharman與KC Jones又是聯盟裡的防守專家,讓塞爾提克在後場能夠因應各種狀況而排出不同的組合。

1962-63球季結束,34歲的Cousy決定高掛球鞋轉任Boston College總教練,整個聯盟都在看少了Cousy的塞爾提克是否還能繼續笑傲江湖,是否有人能填補Cousy的13.2分、6.8助攻的缺口。

「每人的一生中都有個關鍵時刻,而這就是KC Jones生涯的關鍵。」Russell回憶著。「他能夠勝任這個工作,可以在場上引領這支球隊,他只是需要上場證明這一切。」

球季結束後,59勝21敗的塞爾提克只花了五場就擊敗Wilt Chamberlain的金洲勇士隊再次奪冠,證明球隊即使沒有Cousy依然還是聯盟中最棒的球隊,而Jones則在例行賽傳出聯盟第三多的407次助攻,總冠軍賽裡也有6.4分與兩隊最佳的6.6助攻,證明了自己能夠扛起Cousy留下的重擔。

不過,Jones並沒有等到自己衰退才讓球團,讓總教練Auerbach煩惱誰來取代自己的問題。有一天,Jones走向Auerbach建議老紅頭將自己從先發陣容裡移除,讓替補控球Larry Siegfried取代自己。

「Why?」老紅頭驚訝的問著。

Siegfried是John Havlicek的俄亥俄州大隊友,也是辛辛那提皇家隊1961年第三順位新秀,但由於常勝軍俄州大在冠軍賽裡敗給了辛辛那提,讓Siegfried拒絕加入辛辛那提,轉而加入ABL的克里夫蘭風笛手隊,在後半球季成為接手總教練的Bill Sharman的學生。ABL隔年就宣告結束,換得Siegfried簽約權的聖路易老鷹隊意外地裁掉了他,在Havlicek的推薦下,Auerbach在Cousy退休後簽下了Siegfried。

延伸閱讀:Born To Run - John Havlicek:塞爾提克傳奇間的橋樑

「Siegfried是個很棒的射手,而且像是不要命般的拼命,但他常因為沒有足夠的上場時間而感到沮喪。」Jones解釋著。「也許,如果你讓他取代我的先發位置一陣子,可以幫助他整理自己的情緒。」

防守鐵衛

Jones就是這樣一個溫暖的人,充分展現了賽爾提克的精神。但在球場上,最重要的還是Jones的防守。

「我將KC列為塞爾提克第二重要的球員,僅次於Russell。」長年與Jones在場上對抗,總是被Jones貼身防守搞得心浮氣躁的湖人隊招牌球星Jerry West在一晚被Jones守到上半場只拿下六分的賽後說。「你可以用Havlicek取代Sam Jones,大多數的前鋒可以在波士頓的板凳上找到替代者,但沒有其他人能夠在場上做到Jones對我做的一切。」

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