2020/12/29

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:黑與白,偶然與巧合

不管願不願意,Larry Bird和Magic Johnson的膚色,和他們躍上舞臺時的種種偶然與巧合,讓他們在美國籃球運動的種族關係劇碼中扮演了重要角色。但他們兩人卻不會因為膚色不同而產生敵意,他們拼命地想要擊敗對方,卻也是彼此最尊重的對手,這段關係是籃球迷之福,當然也讓NBA挖到了金礦。我們知道,NBA會靠著他們自此衝進主流,不再回頭!

作者:alonetogether

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在美國的運動世界,種族永遠是個中心議題。而當Magic Johnson和Larry Bird兩人在30年前橫空出世時,NBA可說是處於一個新舊交替的中介地帶,他們不僅重新定義了電視轉播時代下的籃球賽(所謂的big-time entertainment),也不知不覺地被標上美國的黑白種族代表標籤。

 

NBA從1950年代以降到1980年,場上球員的組成已經從全白轉變成幾乎全黑了,當然其中還是有白人巨星如Jerry West、John Havlicek和Peter Maravich等人嶄露頭角,不過那畢竟是極少數,白人球員宰制NBA的歲月,的確是再也回不去了。有些論者便把當時NBA聲勢日薄西山的原因歸咎於此,因為白人球迷不會支持一個”黑色”的聯盟,更何況黑人球員總是比較”自私”,不像白人球員在場上那樣注重團隊合作。

這便是Magic和Bird連袂進入NBA時,聯盟遇到的普遍情況,所謂見微知著,運動聯盟的狀況,當然也反映著外頭那更廣大的城市經濟與社會政治狀況。魔術跟大鳥的對抗之所以成經典,其中也有很大部份原因要歸功於他們各自所加入的球隊,是最有歷史的湖人和塞爾蒂克,這兩支球隊從1960年代起便激烈交鋒,再加上西岸洛杉磯與東岸波士頓兩座城市對彼此的敵意,各種因素摻摻在一起,不迸出火花也難!

 

1979-80年球季,新人Larry Bird把塞爾蒂克的戰績從前一年的29勝53負給翻轉到61勝21負,走到東區決賽才惜敗給由大名鼎鼎的Dr. J所率領的費城七六人;而另一廂的Magic Johnson呢,則協助陣中頭牌Kareem Abdul-Jabbar衝鋒陷陣,替湖人拿下60勝22負。更驚人的是總冠軍系列賽對陣七六人的第六戰,Magic取代腳踝嚴重受傷的Jabbar擔任球隊中鋒,大殺四方拿下42分、15籃板與7助攻,帶領湖人取勝並拿下該季總冠軍!而隔年呢,Larry Bird則率領塞爾蒂克絕地大反攻,決賽擊敗休士頓火箭拿下個人生涯第一座總冠軍。至此,NBA所呈現的風景開始不同,愈來愈多人感覺到NBA有些特別的事情正在發生,電視轉播收視率上揚,就連湖人和塞爾蒂克各自的客場比賽,門票也開始售罄了……

 

1980年,雷根(Ronald Reagan)當選美國總統,他跟隔洋相望的英國首相柴契爾(Margaret Thatcher)夫人,揭開了所謂新自由主義(Neo-Liberalism)的序幕,在美國許多民權運動或更久遠之前的大社會舉措均遭到反噬,雷根取消了許多諸如食物或社福的補貼(大部分是給予黑人的),他曾不只一次表明不能為了這些”welfare queens”而浪費廣大納稅人的錢,貧富差距拉大,種族也因此變得更緊張。1980年代初期的波士頓,仍舊是許多白人藍領階級的聚集地,對他們而言,Larry Bird這名白人、苦幹實幹,從印第安納州鄉下來的籃球員,正好是他們完美的代表與象徵,再加上陸續遷入的其他白人球星如Kevin McHale和Danny Ainge等人,讓人將塞爾蒂克視為白人籃球的代表球隊(但其實我們回顧歷史,可以知道塞爾蒂克挑入了歷史上第一位透過選秀進入NBA的黑人球員Chuck Cooper,任命了第一位黑人教練Bill Russell,也是第一支先發五虎均為黑人的NBA球隊);而相對地,擁有Magic Johnson、Michael Cooper、James Worthy和Kareem Abdul-Jabbar(Jabbar的黑權意識更是人盡皆知)的洛杉磯湖人,則被視為黑人的代表球隊。

在兩支球隊於總冠軍賽head to head面對面交戰的1984、1985和1987年,Bird和Magic也到達了他們種族代表身分(儘管不是他們自願的)的高峰,白人球迷為塞爾蒂克和Larry Bird加油,而黑人球迷則為湖人和Magic Johnson喝采!還記得1987年東區決賽塞爾蒂克對決活塞,Bird在第五場僅剩5秒的時候,抄掉了Isiah Thomas的傳球,並妙傳給隊友Dennis Johnson上籃逆轉獲勝後,當時還是活塞菜鳥的Dennis Rodman,在如此難以下嚥的失利後,他想表達一下自己的看法,確切地說,是對Bird的看法。他說Bird是被高估的球員,他之所以能拿下三座MVP獎盃,只不過因為他是白人。這番話掀起了軒然大波,所有人都希望活塞隊長能站出來說兩句,結果Thomas不僅沒有為Rodman的失言打圓場,反而說:我不得不同意Dennis的意見,Larry Bird是一名非常非常出色的球員,不過如果他是黑人,那麼一切恐怕就不是這麼回事了。

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