《曾經的美好》難以複製的銅牆鐵壁---底特律活塞

活塞過去10年只打進2次季後賽,上次季後賽取勝得追溯到2008年。再往前活塞完全不一樣,2002到2008球隊連續六年打入東區冠軍賽。雖然最後只拿了一座冠軍,不過那是擊敗天之驕子湖人。

作者:馬特洪峰

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最近幾年活塞實在讓人提不起勁。過去10年只打進2次季後賽,上次季後賽取勝得追溯到2008年。再往前的活塞完全不一樣,2002到2008連續六年打入東區冠軍賽包含兩次冠軍賽。雖然最後只拿了一座冠軍,不過那是擊敗天之驕子湖人。

由名人堂教練Larry Brown領軍,加上名聞遐邇的五虎建構銅牆鐵壁,陣中沒有任何名人堂球員,該年活塞成為相當獨特的冠軍隊。關於這些冠軍隊員,個人曾經寫過幾篇文章介紹,連當時板凳深處的Darko Milicic都有,先發五虎下Tayshaun Prince的份還欠著:

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把時間倒回03-04開季前。在新生代教練Rick Carlisle(現小牛隊教練)執教下,連續兩年活塞拿下50勝稱霸中央組。很可惜第一年第二輪輸給年輕雙槍Paul Pierce、Antoine Walker領軍的塞爾蒂克,第二年打入東區冠軍賽,卻被當時第一控Jason Kidd坐鎮的籃網剃光頭。儘管季後賽狀況不盡理想,但以Ben Wallace為中樞,活塞在Rick Carlisle帶領下已建立防守雛形,兩年防守效率分別是聯盟第八、第四,算是上升中的防守勁旅。

沒想到活塞時任總管Joe Dumars看準機會,找了在費城倦勤的老帥Larry Brown,主動將第一年扶正就拿到年度最佳教練的Rick Carlisle火掉。年輕又有實績的Carlisle馬上被同區溜馬延攬,加上Brown也曾在溜馬執教,兩隊持續在中央區糾纏。

師承北卡傳奇教練Dean Smith(空中飛人Michael Jordan是最出名門生)的Larry Brown,1970年代在ABA展開執教生涯。Brown游走過馬刺、金塊、溜馬等隊,執教嚴謹戰績出色,更是出了名的遊俠性格,活塞是他在NBA第七支球隊。Brown執教座右銘是四句話:

打得強硬、團結一心、多用頭腦、享受比賽

除了四句話之外,打正確的籃球更是Brown信奉的核心價值。Carlisle幫活塞奠定的防守基礎十分扎實,球隊主力年紀不大活力十足,Brown手上有很好的材料。他是極端厭惡區域防守的教練,主張盯人才是王道,注重防守大於進攻,過往執教球風大多防守見長符合活塞調性。攻擊強調分享籃球,曾帶過Allen Iverson、Reggie Miller兩類風格截然不同的得分手,核心信念是球員要做出正確的選擇。Brown執教後活塞球季前半段戰績不差,卻在二月初出現疲態,吃下一波六連敗。

還好這時一筆驚天交易發生了。聯盟頂級大前鋒Rasheed Wallace(下文簡稱Sheed)先被拓荒者交易到亞特蘭大老鷹,過水一場後經三方交易落腳活塞。活塞一位先發等級球員都沒用到,用一票角色球員和2004年第一輪選秀權就拿到Sheed,活塞五虎正式成型。

身高6-11的Sheed具備長人頂尖的柔軟手感,彈跳力出色加上人高手長,拓荒者時期用招牌高舉高打讓西區列強相當頭痛,入選兩次明星賽。不過拓荒者後期他的情緒控制問題被放大,背負整隊烏煙瘴氣的黑鍋,後面有同位置後起之秀Zach Randolph虎視眈眈,最後拓荒者選擇和他分道揚鑣。

Sheed天賦洋溢才氣縱橫,但需要一位能好好駕馭他的伯樂,活塞主帥Brown剛好符合資格。來自北卡的球員被視為是一家人,Sheed是傳奇教練Dean Smith最後幾批執教的球員,碰到Larry Brown這位曾在Dean Smith麾下打過球、當過助理教練的北卡大學長自然要買帳。Brown帶人帶心給予Sheed滿滿支持,主動幫忙擋子彈,從不吝稱讚他的求勝心和鬥志。轉到活塞後Sheed注意力回到場上,對聯盟抱怨越來越少,尤其是防守讓眾人眼睛一亮。

早期Sheed不以防守著稱,能跑能跳又有投射能力的大個子是稀有財,各隊都注意到他攻擊才華。沒想到加入活塞後,具備高度和敏捷的Sheed展露精湛防守能力,尤其籃下單防能力堪稱球隊之冠,和擅長補防的最佳防守球員Ben Wallace聯手構築天羅地網。

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