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《曾經的美好》難以複製的銅牆鐵壁---底特律活塞

活塞過去10年只打進2次季後賽,上次季後賽取勝得追溯到2008年。再往前活塞完全不一樣,2002到2008球隊連續六年打入東區冠軍賽。雖然最後只拿了一座冠軍,不過那是擊敗天之驕子湖人。

作者:馬特洪峰

當年活塞特別在哪?首先是兩位教練。Rick Carlisle在籃網開始教練生涯,師承Bill Fitch和Chuck Daly兩位偉大的名人堂教練,然後拓荒者時期在P.J. Carlesimo麾下磨練,接任總教練前在溜馬幫Larry Bird打造鋼鐵防線。他有點像現任尼克教練Tom Thibodeau,早就公認是優秀的助理教練,只欠一個機會。

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Larry Brown對防守的重視更是30年如一日,76人時期主動用防守見長的Eric Snow、George Lynch先發,給名不見經傳的Raja Bell上場機會,使用四位守優於攻的球員組成鐵桶陣加上Iverson衝鋒讓人印象深刻。再往前執教的溜馬防守同樣實在,年年防守效率在聯盟前段班。

教練外素材也是重點。Ben Wallace是幾乎沒有攻擊手段的矮內線,卻從選秀落選成長為最佳防守球員,強悍和拼勁是註冊商標。Billups和Hamilton高順位選秀進入聯盟,卻早早被自己母隊放棄,Billups更是有如浪人般前六年換了五隊,亟欲證明自己。Prince肯塔基待滿四年加入聯盟,不三不四的球路總是被眾人懷疑。最後是冠軍最後一塊拼圖Sheed,被媒體黑化、被裁判針對,直到底特律才找到自己的歸屬。這五人球風不同個性迥異,唯一相同之處是想證明自己。

即使現在能找到注重防守的教練,肯拼肯搶的球員,但規則改變讓活塞的鐵血防守難以重出江湖。聯盟01-02年開放有限度的區域防守,防守有缺陷的球員開始得到更多上場時間。04-05年聯盟徹底取消手部接觸防守(Hand Check)對防守更是重傷害,外圍球員切入時得到更多的揮灑空間。

15-16球季勇士拿下73勝,卻在冠軍賽敗給騎士;16-17球季勇士陣容幾乎無損下得到28歲的巔峰Kevin Durant,被視為史上進攻最強的隊伍之一。張飛打岳飛誰佔上風?老外跟我們一樣喜歡討論這種議題。KD加入勇士後,2016年12月ESPN訪談2004冠軍後場搭擋Billups和Hamilton討論這個如果。

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訪談影片如下:

扣掉球員一定有的自吹自擂,個人覺得Billups回答非常中肯:兩隊誰勝誰負要看是什麼規則。如果是2004年的尺度和規則,允許手部接觸和較多肢體碰撞,那活塞可以打敗勇士。但如果是2016年版本的規則和吹判方式,那活塞的防守不一定能奏效。

規則改變、吹判方式不同和大三分時代來臨,徹底了改變一切。各隊越來越重視三分球和罰球,讓NBA整體攻擊效率大幅提升。現在聯盟平均每百回合進攻可以得到110.2分,放在03-04年活塞奪冠球季可以名列當年前三!效率增加、攻速提升,加上2018年開始搶到進攻籃板後,進攻時間只剩14秒,讓場均得分大幅提升,很難再現當年活塞動輒讓對手得不到80分的畫面。聯盟想要提高得分的確成功了,但也讓人覺得失去了什麼。

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球場之外,當年活塞球員的私誼非常好,不管場上場下都讓Play Together不是一句口號。活塞的存在是獨特的存在,現在活塞的積弱不振更讓汽車城球迷緬懷那段鐵血時光!

聯盟獨樹一幟的冠軍隊:2004底特律活塞。

延伸閱讀:曾經的美好---那些年我們支持過的球隊

Photo Credit:NBA、Getty Image

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