2021/01/07

澳洲職棒2020-21雙週報(Week1-3)-藍襪困坐愁城 曼尼本季還有球打嗎?

疫情持續嚴峻,雪梨藍襪隊本季賽程恐將報銷,而大費周章找來的史上最強助人曼尼(Manny Ramirez),更因身體微恙錯過唯二的開幕系列賽和分組熱身賽,他本季到底還有沒有球可打?這問題真夠讓球迷心焦了。

作者:Thomas Kao

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站在球迷立場,最想看的當然不是曼尼的觀光直播秀或夫婦枕邊情話,而是他寶刀未老的棒上功夫;只希望老天垂憐,讓這位髮鬚泛白,熱愛棒球的心和身體卻都沒鬆懈過的阿伯,不要大老遠白走一遭,能早日有上場表現的機會。

 

楊恩

一如季前預期,王牌隊不動四棒楊恩目前出賽8場,就繳出打擊三率0.440/0.500/0.600、OPS1.100的高檔數據,雖然意外還沒開轟,但仍以7分打點並列聯盟第一。


Delmon Young。圖源:「Melbourne Aces」官方粉團

尤其是球隊在開幕戰大幅落後之際,楊恩充分扛起中心棒次責任,以雙安掃回三分打點,讓王牌隊不至於被藍襪踩在地上打;接著面對難纏的騎兵隊,楊恩也場場安打,助球隊取得對戰優勢。

在疫情和其他五隊的雙重夾擊下競逐二連霸,楊恩穩定的大棒依舊是「王牌中的王牌」。

 

英格佩

過去兩季都在藍襪,季前原預定轉往俠盜隊,卻因為疫情導致的航班縮減和強制隔離等問題,臨時改加盟王牌隊,「非洲鋒哥」(首位在非洲出生的大聯盟球員)英格佩,終於在新年前兩天完成隔離,重返球場。


Gift Ngoepe。圖源:「Melbourne Aces」官方粉團

英格佩隔離期間勉力維持自主訓練,但重返球場後的球感仍明顯生疏,頭三場比賽扛三棒都沒有安打、上壘率不及三成,唯一可提的是3日對騎兵單場跑回三分;最拿手的防守方面,教練團刻意讓他先從三壘出發,不過替補守游擊時還是發生一次失誤,整體表現還沒進入狀況。

儘管如此,以英格佩過去靠手套拚上大聯盟,加上2018-19球季榮獲聯盟最佳防守球員的身手,以及過去兩季平均3成58的高打率、1.016的OPS,只要恢復水準,王牌隊內野左半邊防線和衛冕之路可說買了雙重保險。

 

拉茲(Donald Lutz)

第一位在德國籍的大聯盟球員拉茲,過去幾年是俠盜隊四連霸時期的老將,不過他在澳職的開始卻是騎兵隊,澳職復賽元年的2010-11球季被當時的東家紅人隊送往澳洲首府磨練,自此與南半球結下不解之緣。


圖源:「Lifeline Canberra Cavalry」官方粉團

本季因騎兵隊開季陣容殘缺,俠盜隊慷慨將拉茲和幾名在地未來之星隊(近似二軍)的年輕球員以借將方式支援,今年已正式移民澳洲的拉茲也因此重返澳職故地。

拉茲本身就是俠盜未來之星隊的教練,或許是為了以身作則吧,前兩季呈現嚴重老化、成績下滑的他,開季打擊火力明顯回春:目前以3轟並列全壘打王,打擊三率也是漂亮的0.375/0.444/1.000。

拉茲在2017-18球季以追平聯盟紀錄的16轟並列澳職全壘打王,如果本季能東山再起,騎兵打線可望維持一貫的強攻球風。

 

六隊戰況和展望

藍襪隊開幕周與王牌隊戰成勝敗各一,即使曼尼沒上場、少了英格佩和Andy Burns等主砲,還是足足打下14分,前洋基女打教貝可維琪(Rachel Balkovec)的功力絲毫不輸男人,可惜旗開得勝並未帶給藍襪好運,反因疫情深陷本季就此報銷的危機,英雄英雌無用武之地不說,澳職也行將喪失最重要的門票和收視率號召。

無論如何,有得打的比賽還是得打:騎兵隊與藍襪隊同處重災區新南威爾斯州,導致開幕周無法非赴伯斯與熱火比賽,四連戰全數蒸發,所幸首都特區坎培拉和墨爾本(維多利亞州)間並未進行州界境管,騎兵和王牌隊的賽程都還能進行。

王牌隊靠著較為完整的投打陣容(和出賽),戰績領先群雄,特別是由世棒十二強賽國手Darryl George、楊恩和新洋砲Damek Tomscha領軍的強悍打線,英格佩的加入更讓攻守兩端如虎添翼。

騎兵隊在拉茲、上季轉戰藍襪的Boss Moanarao回歸,加上Zach Wilson等洋砲陸續完成隔離入列,打線尚能維持競爭力,但投手群仍嫌薄弱,致全隊勝率不及五成。

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