2021/01/04

Paul Westphal (1950~2021) 的愛恨綠衫情

2021並沒有結束塞爾提克的厄運,就在新年假期尚未結束之時,曾經效力塞爾提克並幫助球隊贏得1974年總冠軍的Paul Westphal因為腦癌辭世。2019年入選籃球名人堂的Westphal在洛杉磯長大,在波士頓踏入NBA,在鳳凰城達到生涯顛峰,他與塞爾提克的愛恨情仇,他與Heinsohn的師徒恩仇,都隨著他跟著恩師的腳步退出人生舞台而結束。 RIP

作者:vantora

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「Chaney過早犯規,但Westphal上場接手任務,」Havlicek回憶著。「他一點都不懷疑自己的能力,這是球員在場上必須要有的自信。Westphal這場比賽有許多關鍵表現,沒有他我們沒辦法贏下這一仗。」

Westphal不但成功地守住了Robertson,讓史上最偉大得分專家之一的Robertson只有13投2中的超低命中率,僅僅拿下6分。同時Westphal也妙傳助攻給中鋒Dave Cowens演出空中接力灌籃,第四節還在底線漂亮的後仰跳投得手,在31分鐘的出賽裡有12分6助攻的搶眼表現。

慶功宴上,甚少喝酒的Westphal在興奮地灌下整瓶香檳,最後被扛著上了飛回波士頓的班機。

交易案的另一個主角:Scott

意料之外的交易

拿下1974年總冠軍讓塞爾提克奪得Russell離隊後的第一座總冠軍,連霸呼聲甚高的塞爾提克卻在隔年東區冠軍賽敗給了KC Jones領軍的華盛頓子彈隊。暑假裡Don Chaney意外地轉投向ABA攪亂了Auerbach的布局,最後Auerbach與球季中不斷試圖推銷Scott的太陽隊老闆Jerry Colangelo達成協議,雙方敲定用Westphal加上1975與76年第二輪選秀權交換Scott。

儘管Chaney離隊後讓Westphal接手是最順理成章的安排,但Auerbach認為Westphal與White的球風接近,都是偏向二號的雙能衛,因此希望能夠換來有經驗且已經有實績的Scott填補缺口。同時,Auerbach與Heinsohn也認為Westphal較著重投藍的進攻風格與塞爾提克的快攻體系並不完全相合,也不完全適合塞爾提克的壓迫防守。

位置重疊與符合度問題,是較為外界所知的兩大交易理由。

當時,一般認為這筆交易對塞爾提克與太陽雙方都各得其利。塞爾提克獲得正值盛年,四季在太陽隊有平均24.8分、5.3助攻、1.7抄截的Scott填補後場的空缺,太陽隊則獲得有潛力但沒有出賽時間的Westphal成為球隊的未來主力得分手。

有趣的是Scott在2018年成為籃球名人堂的一員,而Westphal則在2019年也獲選進入名人堂,兩人的成就都獲得歷史的認證。

Scott於2018年入選籃球名人堂

千絲萬縷的難言之隱

不過,除了帳面上的兩大理由,塞爾提克尚有其他難以明言的理由。

第一個原因是當Chaney選擇投向ABA後,塞爾提克也同樣擔憂Westphal會在未來跟進。1974年總冠軍系列中Westphal在接受訪問時曾經清楚表示:「我不希望自己的未來只在波士頓擔任第三後衛。」1974年冠軍賽結束後,Westphal就曾經與ABA接觸,並獲得一紙他口中遠高於塞爾提克的報價。只是當時Westphal希望繼續留在NBA打球,因為他認為有Dave Cowens在陣中的塞爾提克將有數年美好的未來,從而推拒了ABA的合約,選擇留在塞爾提克。

在Chaney離開後,塞爾提克擔憂同樣的情況會發生在情勢不明的Westphal身上,屆時塞爾提克將只能眼睜睜看著Westphal前往ABA而得不到任何補償,因此決定進行交易以降低風險。

另一個原因則較為複雜。Westphal在1972年入隊後就與波士頓環球報的隨隊記者Bob Ryan關係密切,也因為有這一層關係,讓只擔任替補的大菜鳥Westphal從新秀球季就能常在環球報上露點臉,而長年來,透過Ryan,Westphal與ABA的消息常被披露於媒體上。

兩人的交情好到在Westphal被交易到太陽隊後,當塞爾提克與太陽隊在總冠軍賽交手時,隨隊到鳳凰城採訪的Ryan就直接住在Westphal的家中,為了避人耳目還特別各自出發前往用餐或比賽。除了Westphal,在鳳凰城的期間Ryan也會在Westphal家中遇到其他太陽隊球員,這讓Ryan有了許多真正的第一手內線消息,但是他的立場與評論方向,自然對塞爾提克球團並不友善。

如果還有印象,總教練Heinsohn與Ryan的關係早在Westphal入隊前就已經形同水火,Westphal則讓事情更加複雜。

在Ryan的筆下,Heinsohn對Westphal與自身系統的攻守適合度頗有疑慮,也就是前面兩大交易理由的第二點,但在Heinsohn的自傳裡,他卻對Auerbach在交易前沒有問過他的意見表示不滿,兩者之間顯有落差。

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