2021/01/05

續留就是最佳補強!養樂多「豪擲65億」點燃從飲料開始的下剋上逆襲

東京養樂多燕子連續兩年墊底,今年冬季砸重金續留陣中主力,其中與母企業性質頗有關聯...

作者:Kazumi

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李奧

山田哲人現年28,7年合約走完應是35歲,而非是38歲。

央聯兩大強權巨人、阪神在這冷颼颼的冬季,皆針對投打採取大型補強,某種程度來說,已經達到先聲奪人的目的。放眼央聯,連續兩年淪為「最下位」的養樂多燕子,雖然不參與自由球員銀彈之爭,但對他們來說,眼前最佳補強就是「續留」。

各國職業運動受到疫情衝擊,觀眾入場人數與商機銳減,虧損在所難免。在人們普遍關心健康的情況下,各種幫助消化、促進腸胃蠕動的食飲品大賣,養樂多母公司受惠於這股趨勢,2020 年 4 至 9 月的財報中,顯示其淨利較去年高出 5%,繳出 217 億日幣的佳績。

ヤクルト1000 成為母球團重要商品。(圖/yakult 官網)

 

由於母公司營收亮眼,相較於多數球團虧損,養樂多顯得一枝獨秀,替休賽季的補強奠定基礎。身為健康飲料製造商的養樂多,推出一款標榜含有 1000 億顆乳酸菌的「ヤクルト 1000」,而該飲品創造出不少話題與商機,加上養樂多是少數免於疫情感染的球隊,或多或少提升了整體企業形象。

強打山田哲人。(圖/東京ヤクルトスワローズ  FB)

 

回歸球員市場面,擁有「Mr.Swallows」封號,還締造過打擊「333」紀錄的山田哲人,自然兵家必爭。為了避免山田琵琶別抱,球團祭出 7 年總值 40 億日幣,平均年薪超過 5 億的空前合約,希望挽留這位日本當今最強二壘砲。看到球團的誠意,山田沒有太多懸念即點頭簽字,沒意外的話,這份合約走完,山田將步入 35 歲之齡,幾乎可確定山田將「終身養樂多」。

王牌小川泰弘。(圖/東京ヤクルトスワローズ  FB)

順利留住山田之後,另一位非留不可的就是目前累積 75 勝的王牌小川泰弘。

相較於山田的一拍即合,小川的談薪就顯得艱辛。直到 12 月中旬,球團與小川都尚未達成協議,本人似乎也傾向「自由市場試試水溫」。罕見的是,大肆補強的巨人與阪神並未表態爭取小川,反倒是鮮少在自由市場出手的北海道日本火腿鬥士,傳出有意網羅的小道消息,加上今年自由市場上投手相對稀少,使得小川爭奪戰撲朔迷離。

經過一陣子斡旋,小川終於同意養樂多開出的 4 年總值 8 億日幣合約,還傳出一度夢到山田的趣聞。值得一提的是,即便小川連續兩年 ERA 破 4,去年還寫下單季被敲出 26 發全壘打的難堪紀錄,但對養樂多這充滿變數,甚至淪為一盤散沙的先發輪值來說,每年能穩定扛下 100 局以上的小川,絕對是不可或缺的一員,續留重要性不亞於山田。

終結者石山泰稚。(圖/東京ヤクルトスワローズ  FB)

 

近年崛起的石山泰稚,也是一大重點。即便球速並非頂尖,但憑藉著刁鑽滑球與指叉球,成為央聯小有名氣的終結者。2020 年球季 44 場出賽,投出 20 次救援成功,ERA 是優異的 2.01。針對這位牛棚大將,養樂多開出 4 年總值 7 億的條件,就是為了避免新球季牛棚群龍無首,重蹈 2017 年真中滿監督時期的慘劇。

綜合上述補強,除了穩固球隊戰力之外,更重要的是確保 3 名好手不會流入央聯其他球隊,洗刷過往淪為「強權農場」的形象。

青木宣親身手依舊。(圖/東京ヤクルトスワローズ FB)

 

此外,另一名續留的則是精神領袖青木宣親。曾旅美多年的青木,儘管回歸養樂多時年紀偏大,但細膩的打擊技巧依舊猶如寶刀,自 18 年回歸後的 3 年,不僅每季出賽百場起跳,打擊最低也有 2 成 97。另外屬於中程打者的青木,連續 3 年全壘打支數上雙,2020 更在縮水賽季逆勢敲出 18 轟,為個人自 2007 以來新高。

有鑑於 39 歲的青木未見衰退,加上沙場老將經驗與陣中的歷史定位,球團開出 3 年總值 10 億的合約續留。以接近不惑之年的老將而言,能領到如此優渥合約的案例確實罕見。同為央聯,相較於阪神鳥谷敬、能見篤史、福留孝介等老將黯然轉身,養樂多球團似乎更具一些「人情味」。

加上青木這一筆,4 合約總值高達 65 億日幣,還不包含洋將部分,如此大手筆的手腕,引發日本體育圈關注。透過這樣的行動,或多或少也看得出來,球團亟欲擺脫連兩年墊底的污名,期盼發揮下剋上的逆襲。至於能發揮多少實質貢獻,球季開打便知分曉。

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