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2021/01/10

為何道奇隊老教練 Tommy Lasorda在棒壇如此出名?

印象中,Tommy Lasorda是美國棒壇的大人物,第一次邂逅是在道奇球場媒體中心。當時,他正在貴賓專屬的包廂內用餐,享用著一盤義大利通心麵,畫面有一點像教父的感覺,彷彿響起電影主題曲旋律,不講話時看起來有一點可怕,但一開口是中氣十足、笑聲滿滿,圍繞他的人都能感受活力,這大概就是棒球給予的能量吧?

作者:陳光立

Tommy Lasorda是美國移民的成功故事之一,身為義大利移民家庭一份子,小時候不會說英語,最初在賓州是個藍領工人,後來靠棒球翻身,1954年加入布魯克林道奇隊,球員生涯結束於1956年的堪薩斯運動家隊。相較於投手Tommy Lasorda更適合教職,1973年加入道奇教練團任三壘教練,1981年就率隊拿下世界大賽冠軍,與Walter Alston並列道奇隊兩大傳奇教練。

1月8日,我透過球迷朋友告知,Tommy Lasorda過世了!內心感到幾分不捨,儘管我知道他已93高齡,過去兩年健康是每況愈下,但仍不願意面對他離開的事實。有關這人物的背景,各位應已從報章雜誌瞭解,我想這一篇談談他對棒球界的舉足輕重影響力,無論是教練、球員還是球迷。

不可否認地,Tommy Lasorda和道奇隊幾乎是同義詞。球員生涯1954年從道奇隊起步,1973年起加入道奇隊教練團,1976年起掌總教練兵符,1981年為洛杉磯帶進第一座世界大賽冠軍,1983年首度摘下年度教練頭銜,1988年再為道奇隊摘下第二座世界大賽冠軍,這麼多的人生成就,第一次均是在道奇隊解鎖,無怪乎他數度強調:「我的血液是道奇藍。」過世之後墳墓上要有一份道奇隊賽程表,提醒大家去看球賽。

Tommy Lasorda對道奇隊的熱愛是親身實踐,而非空口白話。直到2019年最後一次碰面,還是在道奇球場,他坐在輪椅與時任駐美代表高碩泰、洛杉磯台商團體合影,並親切和現場每一個人打招呼,面對這一位棒球大佬,諸位企業老闆們也興奮非常,紛紛上前握手和合影,行為與粉絲無異。

另外一個實例,是發生在道奇隊位於亞利桑納州春訓營。在他晚年時期,仍舊是頻頻造訪Camelback Ranch,要知道春訓營戶外是將近華氏百度(約攝氏40度)高溫,這可能危及一位80甚至90歲高齡的老人家,但Tommy Lasorda堅持場邊觀看球員訓練,給予年輕小將鼓勵,同時搭高爾夫球車在場外幫所有球迷簽名,請注意我說的是「所有人」,因為他知道這會讓人開心,所以頂著豔陽滿足所有人。

解鎖眾多成就,Tommy Lasorda 1996年以健康因素卸下兵符。取而代之的是以棒球大使無限擴張範圍。這位人緣極佳的老教練,把全世界棒球人變成自己的子弟兵,四處巡迴參與推廣活動,促進各大洲和美國棒球接軌,尤其因野茂英雄導入成功的範例,一度成為日職顧問,2000年時還執教美國隊於雪梨奧運摘金牌。

聽聞老長官的過世,Mike Piazza也公開自己想法:「Tommy給了我機會,一次又一次讓我下場打擊。在一片質疑聲浪中,Tommy是生涯中唯一相信我的人。」1988年,Tommy Lasorda獨排眾議,要求道奇隊於第62順位選進Mike Piazza,他不但順利當選年度新人、入選12屆全明星,還成為名人堂的一員。Mike Piazza說:「 Tommy Lasorda教會我很多關於球賽的知識,還有人生道理。我對Tommy Lasorda的愛和感謝比棒球更多,我很幸運過去有這麼多時間陪伴著他。」

同樣地,日本棒球先鋒野茂英雄也有話要說:「我聽說他前陣子平安出院,現在聽到這消息很驚訝,對他(Tommy Lasorda)我有無盡的感謝。」曾在道奇隊效力12年的台灣左投手郭泓志,也透過Instagram表達不捨,貼出與老教頭的合照寫著:「想念你,永遠記得你說的玩笑話,謝謝你從我來到道奇的第一天就一直照顧我。」

我相當羨慕Tommy Lasorda,以一位熱愛棒球的人來說,他真的是無比幸福。當然,生涯效力於這麼一個棒球豪門道奇隊足足71年,帶隊二度拿總冠軍,執教過遠渡重洋的日本龍捲風野茂英雄、墨西哥傳奇Fernando Valenzuela,多位MVP如Steve Garvey、Kirk Gibson,塞揚獎得主Orel Hershiser,以及名人堂成員Mike Piazza,還摘下奧運金牌,不愧是「生為棒球人、死為棒球魂」,2號是他在道奇隊的番號,也是棒球界永遠的番號。

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