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2021/01/16

天使球員經典回顧 - 萊恩特快車加州號 - Nolan Ryan

雖然現在的天使還在尋找王牌等級的先發投手壓陣輪值,但我們把時間拉回半世紀,當時隊名還是加州天使,他們與紐約大都會進行交易,此時天使獲得大家耳熟能詳的聯盟歷史三振王Nolan Ryan與其他三名球員,大都會則是得到天使當家明星游擊手Jim Fregosi,而Ryan來到天使之後蛻變成聯盟一線強投,展開他那瘋狂的三振紀錄。

作者:Griffin Liou

Ryan出生於德州的瑞法吉歐,大約六星期之後全家搬到休士頓的愛爾文,對於小時候的記憶,Ryan回想起七歲的時候,他的父親在當地的雜貨店買了棒球手套送給Ryan,這是他第一次接觸到棒球有關的事物;高中時期Ryan活躍於運動領域,他在田徑、棒球、籃球等項目都展現令人印象深刻的運動神經,同時Ryan的女友、現為妻子的Ruth在網球方面也有不錯的發展,此時Ryan夫妻倆可是被全校公認為顏值、運動天賦兼具的情侶檔,可惜的是學業部分Ryan經營的不太理想,他發現自己患有閱讀障礙,在學習上鐵定比其他人更加吃力,甚至高中老師都想放棄Ryan的課業,不過Ruth在一旁不斷鼓勵Ryan,讓他不陷入學業一落千丈的情緒低潮,讀書或許闖不出名號,Ryan反倒花費更多時間在訓練棒球上。

 

隨著Ryan於高中球界的名氣大增,當時的校隊總教練Jim Watson曾說,Ryan靠著優異的場上表現,替自己建立了投球的聲譽,就連打擊方面也是,所以其他學校的對手都很畏懼面對Ryan;而Ryan到了高中三年級,大都會的球探Ruff Murff發現Ryan的身材雖然瘦弱,不過Ryan的手臂是他見過最好的,教練Watson認為Murff的形容有些誇大,直到Watson去Astrodome球場(休士頓太空人以前的主場)看一場比賽,他發現該場的投手的球速竟然比起Ryan還要來的慢,此刻Watson同意了Murff對於Ryan手臂的形容。

 

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Ryan高中畢業之後,觀察Ryan一段時間的大都會,於1965年選秀會以第12輪第226順位選進Ryan,而Ryan決定直接踏入職業棒球與大都會簽約,該年他在新人聯盟展開職業生涯,出賽13場包含12場的先發,繳出3勝6敗、ERA4.38,其中78局送出115次的三振,K/9值高達13.27;隔年Ryan被分配到1A的層級,表現更上一層樓,出賽29場包含9場完投、5場完封,繳出17勝、2敗、ERA2.51,驚人的是在183局當中狂送272次的三振,並且沒有被擊出任何一支全壘打,Ryan超齡的成績備受肯定,球團再將他升到2A,先發3場ERA僅有0.95、K/9值衝到16以上,大都會迫不及待直接把Ryan拉上大聯盟觀光,但Ryan出賽兩場只留下ERA15.00、一場敗投的紀錄。

 

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原先大都會期待Ryan能在1967年賽季有所突破,不料該年Ryan開始不能適應紐約的生活、歷經生病、手臂的傷痛,加上他進入陸軍預備役服役,導致他在大聯盟一場未投、於3A也僅有三場的出賽,此時Ryan陷入低潮、更加排斥紐約相當複雜的環境,直到Ryan與女友Ruth結婚之後,升格為妻子的Ruth於1968年搬去紐約與Ryan一起生活,有了親人的陪伴,Ryan有了勇氣繼續去面對紐約的生活;1968年Ryan重回大都會的陣容,與身旁的兩名隊友Tom Seaver、Jerry Koosman相互交流更頻繁,Ryan從中學習到更多在場上投球的成功因子。順帶一提,Seaver與Ryan都成為歷史級的名人堂王牌投手,而Koosman也累積超過200勝、2500次三振的輝煌紀錄。

 

1968年賽季,Ryan獲得21場的出賽其中包含18場先發,繳出6勝9敗、ERA3.09、K/9值8.93,比起新秀年,Ryan在投手丘上增添不少信心;1969年對於Ryan來說相當有意義,畢竟該季是他唯一一次享受世界大賽奪冠的經驗,該年他才22歲,Ryan直到46歲才退休,中間長達24年的時間僅有四度隨隊晉級季後賽,而世界大賽Ryan只出賽1場,主投2.1局送出三次三振沒有失分拿下救援成功,幫助大都會壓制金鶯的反撲。

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