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2021/01/12

【F1】Renault-Alpine車隊無預警宣布領隊Abiteboul下台

在Cyril Abiteboul無預警離開Renault集團後,原本預期由Abiteboul掌管的Alpine品牌也換由集團商業戰略監督Laurent Rossi接任。

作者:Athrun

今年41歲的Abiteboul於2007年起加入第二代Renault車隊成為行銷部主管,並在2010年升任Renault賽車部門Renault Sport執行董事,而在第二代Renault車隊退出F1賽場後,Abiteboul被外派至客戶車隊Caterham擔任領隊至2014年季中。

而在Renault於2016年第三度恢復廠隊體制後,Abiteboul先是在2016年以賽車部門常務董事的身份主導車隊經營,後在2017年起接任領隊,這段期間Renault車隊雖積極招兵買馬,但Abiteboul的位置仍不動如山。

不過這樣的情況在Luca de Meo於疫情期間正式接任Renault集團執行長後開始有所改變——De Meo在集團獲得法國政府的紓困後開始重組集團旗下品牌,並決定Renault車隊在2021年更名為老牌跑車廠Alpine甚至還從MotoGP賽場挖角帶領Suzuki重返榮耀的Davide Brivio為車隊把脈(雖然Suzuki已經表示Brivio已經離隊,但Renault方尚未證實)。

而在Brivio可能準備加入Alpine車隊後一週,Renault集團無預警於台灣時間1月11日深夜宣布Abiteboul即刻起離開集團,且Alpine執行長換由集團商業戰略監督Laurent Rossi接任,De Meo與Abiteboul也在新聞稿中指出雙方是和平分手。

對筆者來說,Abiteboul在這波重整中離開Renault集團其實並不意外,因為戰績說明了一切。

Renault車隊在2016年宣布重返F1賽場時曾設下了「三年(2018)重返頒獎台、五年(2020)成為冠軍競逐者」的積極目標,甚至還大動作的在2017年網羅前FIA技術監督Marcin Budkowski擔任行政長、2019年再簽下前McLaren車隊資深工程師Pat Fry接任技術監督,以及接連簽下Nico Hulkenberg、Carlos Sainz、Daniel Ricciardo與主要是由Mercedes培育的Esteban Ocon等等即戰力型車手,不過這五年下來Renault車隊要到2020年德國艾菲爾GP才好不容易拿下第三代廠隊的首次頒獎台,且整體戰力只能在A、B段班間徘徊(這時有許多網友在問:Abiteboul打賭的刺青到底刺了沒?)。

除此之外,Renault在這段期間還喪失了在2016-18年以貼牌方式維持藕斷絲連關係的Red Bull體系車隊,以及僅合作3年就重投Mercedes動力單元懷抱的McLaren等等客戶車隊,讓今年使用Renault動力單元的僅有等同於廠隊的Alpine,Abiteboul在賽季期間的相關發言也難辭其咎。

而立即接任Alpine執行長的Rossi雖在Renault集團也有一段時日(雖然有一段期間曾在Boston Consulting Group與Google擔任行政職),不過有鑒於Rossi沒有涉足F1,也代表了Alpine車隊在年度發表會前後仍會有一連串的變動。

在Abiteboul下台後,擔任行政長的Budkowski(下方照片)預期將會接任Alpine車隊領隊,即將加入的Brivio預期會以等同於賽務監督(Racing Director)的高階職務負責Alpine車隊經營,而這也代表Alpine車隊今年應會以重整體質為先,備戰可能讓各隊戰力洗牌的2022年賽季。

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