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《曾經的美好》絢爛的短詩篇---沙加緬度國王隊

連兩年打不進季後賽的總教頭、將天賦浪費在社會版的天才、捲入麻煩被禁賽的潛力新星、沒人看好的瘦弱射手、陷入生涯低潮的傳奇長人,誰也沒想到,這群人居然打出地球上最美妙的籃球,沒有之一。

fb - 邱仕丞

最後這張合照真屌,收尾得好!

華麗的序章

時光回溯到1996年NBA選秀會,這批被後人譽為黃金96梯的球員,當中的球星包括Allen Iverson、Marcus Camby、Shareef Abdur-Rahim、Stephon Marbury、Ray Allen、Antoine Walker、Steve Nash,以及夏洛特黃蜂隊在第13順位選進並與湖人隊進行交易的Kobe Bryant,這個未來和國王隊糾纏多年的男人。

按照原本的選秀計畫,若Kobe Bryant掉到國王擁有的第14順位,國王將毫不猶豫選走這位來自Lower Merion高中的球星,雖然Kobe的經紀人Arn Tellem早已放話他們不會跟任何湖人以外的球隊簽約,這也讓選秀會上前面順位的球隊卻步,但總管Geoff Petrie還是下定決心要帶走當下他們覺得最好的天份,無奈湖人將陣中來自南斯拉夫的中鋒Vlade Divac,交易至黃蜂隊換取13順位的選秀權,Kobe也如願加入心中首選。

選秀順位向下輪到國王隊,專家們認為國王應該選進前幾個月才剛帶領雪城大學進軍NCAA決賽的John Wallace,他們認為Wallace的完成度很高,選進後可以立刻為球隊做出貢獻,但Petrie心中早已自有定見,他選擇了當時效力於希臘PAOK俱樂部、來自南斯拉夫的Peja Stojakovic,經過兩次試訓後,Petrie毫不猶豫將他列為Kobe之外的頭號人選。

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儘管Peja當時在歐洲已有實績,前一年還幫助球隊拿下睽違十年的希臘杯冠軍,但由於當時社群媒體並不發達,美國本土並沒有太多人看過Peja的比賽,更別說是聽過這個人。回憶起這段往事,剛結束新人球季的小前鋒Corliss Williamson表示:「當下我腦中其實只有一個想法,我們到底在選什麼東西?」雖然在選秀後飽受抨擊,但Petrie很清楚這只是他長遠規劃的第一步。這一年Petrie還網羅了自己母校Princeton大學的老教練Pete Carril作為球隊的助理教練,寄望注入Carril著名的“Princeton Offense”(普林斯頓進攻),為球隊帶來改變。

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時間快轉來到97-98年球季,Petrie先是用曾經打敗夢幻一隊、前杜克當家控衛後因嚴重車禍影響NBA生涯的Bobby Hurley和Michael Smith換回邁入生涯尾聲的前國王名將Otis Thorpe及Chris Robinson;同年五月, Petrie再將當時陣中唯一的球星,連6年入選明星賽、綽號“The Rock”的Mitch Richmond和Thorpe與華盛頓子彈隊(巫師隊前身)交易來Chris Webber。

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以當時的時空背景來說,這筆交易可說是傷透國王迷的心,先不說Petrie把隊中頭號球星Richmond和有點情感基礎的Thorpe交易出去,換回的球員卻是無論場上場下都是問題兒童的Webber。新秀球季就因為不滿球隊給他的定位,跟名教練Don Nelson鬧不合,回憶起這段不愉快的往事,Nelson認為當時的Webber尚未準備好:「他還沒準備好贏球,或是做任何跟贏球有關的事情,他是個迷惘的年輕人,也是我教過最不受教的球員。」

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