專欄 永遠的燕子先生 古田敦也的棒球之路

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名人堂 dish | 2015/01/30

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  2015年1月23日,公益財團法人野球殿堂博物館公佈平成27年野球殿堂入選名單,素有「燕子先生」、「90年代最強捕手」之稱的前養樂多燕子隊捕手暨總教練古田敦也,獲得255票的肯定,成功跨過得票率75%的門檻,正式踏入日本職棒野球殿堂(名人堂)。這位以戴眼鏡為註冊商標的名捕手,究竟有何能耐,讓他能在獲得票選資格第三年就入選名人堂呢?

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2015年入選野球殿堂的古田敦也(圖片引用自報知體育)

業餘棒球時期

  出身兵庫縣川西市的古田敦也,從小就加入父親當總教練的少棒隊,因為身材較胖,因此被父親指定擔任捕手。中學三年級時成為陣中捕手主力,甚至吸引四國的棒球名門前來挖角,不過古田最終選擇離家近的公立學校--川西明峰高校就讀。雖然學校並不是棒球名門,但古田高二就擔任隊上主力捕手,其優異的表現,依舊吸引了巨人和廣島球探的目光,希望以選秀外的方式吸引古田加盟,不過打算棒球之路只到高中為止的古田,回絕了兩位球探的邀請。高三最後的夏天結束後,古田收起了自己的球衣,準備全力衝刺大學入學考試,只有在暑假的其中一天,被教練指派當時正在苦讀的古田敦也,前往立命館大學參加棒球聯合練習。雖然古田只是順著教練的意思去參加集訓,但這次的立命館之行,無形之間延續了古田敦也的棒球路。

  立命館大學雖是關西學生棒球聯盟球隊之一,但在早期並沒有體育推薦入學制度,儘管如此,還是吸引了不少如報德學園、PL學園等棒球名門的學生前來參加,不過來自無名學校的古田,表現絲毫不比其它人遜色。聯合練習結束後,古田正式收起球衣,全力投入大學入學考試,最後半年的衝刺,讓古田同時錄取了關西大學商學部以及立命館大學經營學部。古田一心一意想就讀離家近的關西大學,並結束自己的棒球生涯,不過立命館大學的棒球經理在確認古田錄取後,也立即和古田聯絡,通知他前往球隊報到,雖然當時已明確告知想前往關西大學就讀的消息,然而高中時期的球隊教練在此時又推了一把,希望古田去跟立命館大學球隊教練打聲招呼,以答謝他這段期間的關照。就在古田前往立命館大學時,當時立大的中尾總教練除了熱情招呼古田外,還吩咐隊員招待帶他到京都祇園享用高級料理,就在球隊學長們的半哄半騙之下,古田錯過了關西大學的報到時間,因而為立命館的學生,也順理成章的成為棒球隊一員,古田的棒球生涯得以延續下去。

  進入立命館大學就讀的古田,雖然同輩之間有約有十幾人有過甲子園經驗,但古田表現依舊相當搶眼,大一就搶下球隊正捕手的位置,大三率領球隊拿下關西學生聯盟春季和秋季聯盟賽冠軍,大四更入選日本大學代表隊,古田優異的表現自然吸引不少職業球團注目,在選秀當日,立命館大學也特地佈置好記者會會場,等待古田被職棒指名那一刻。不過選秀結果卻跌破大家的眼鏡,「古田落選」也為了隔天報紙的大標題,因為準備大學入學考試所付出近視的代價(戴眼鏡),成了古田進職棒的最大障礙。雖然在選秀結束後,有職業球團立即向立命館大學總教練聯絡,願意出與上位指名相當的代價網羅古田,不過立即被總教練回絕。在選秀會上落選的古田,也在年底獲得社會人球隊--豐田汽車的內定。1988年的社會人都市對抗賽,古田表現相當搶眼,也讓他和野茂英雄、潮崎哲也、石井丈裕等人一同入選奧運國家隊名單。1989年選秀會中,古田在選秀會前大膽做出逆指名的表示,交涉對象僅限養樂多,並婉拒和其它球團代表見面,選秀會當天,養樂多如期以第二指名選擇古田敦也,這一次,古田沒有再被職棒球隊放鴿子。

職棒路上的恩師--野村克也

  如果沒有野村克也,或許不會有古田敦也的存在。這段話或許有點誇飾,但其實一點也不誇張。1990年就任養樂多燕子隊總教練的野村,球員時期是日本職棒最多出賽紀錄保持者、生涯累積657轟全壘打僅次於王貞治、史上第一位捕手打擊王等等......。球員時期的野村克也可說是戰功彪炳,在童年時期常跟隨父親前往大阪球場欣賞南海鷹比賽的古田,對南海隊背號19號的野村克也有著相當深刻的印象。剛加入職棒的古田,由於已經24歲,已經不是可以從二軍開始磨練的年紀,為了早日成為固定先發,早在春訓之前,古田就已到書局四處搜刮野村的著作,透過文字的描述,讓自己能夠更貼近野村的想法。

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聊棒球,聊日本旅遊的小天地。 緯來體育台日本職棒球評、「美國職棒雜誌」特約作家。 各式日本職棒相關討論、購票教學、行程安排與分享。 除了日本職棒外,偶而也會寫寫MLB和分享一年一度交清兩校「梅竹棒球賽」相關消息。

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