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2021/01/15

如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:制服組三劍客

小熊隊每年的陣容不斷變動,這對球員、教練和那些厭惡輸球滋味的球迷來講都很難受。一直要到2014年,農場系統的養成終於有了曙光,他們有了Kris Bryant,有了Javier Baez,有了Addison Russell,加上Kyle Schwarber…等人,這些年輕小將在小聯盟大殺四方,而也就從那個時候開始,整個組織逐漸開始走在正確的道路上。我們若看看2016年的芝加哥小熊,在其大聯盟40人名單裡,就有整整21位在2011年三劍客加入後,曾待過小熊的農場系統,這放在近代棒球史上,恐怕也是相當傲人的成就!

作者:alonetogether

前篇回顧

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如夢之夢,談2016年芝加哥小熊隊:Ricketts去見Epstein

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2011年10月25日,Theo Epstein同意了Tom Ricketts所提出的條件(5年1850萬美金合約),他將成為小熊這支從1908年起就未曾拿下世界大賽冠軍(1945年起就未曾進入世界大賽)的球隊新任主席!但消息並未馬上宣布,因為Epstein想要Jed Hoyer(時任聖地牙哥教士隊總管)和Jason McLeod(Hoyer的助手)一起過來,後兩位都是大聯盟制服組圈子裡上升的新星,都有機會能夠組建並運籌帷幄其他大聯盟球隊。

 

 

在聖地牙哥教士隊Jed Hoyer是球隊總管,球隊運作的任何事務他都擁有最後決定權,但對於能夠和Theo Epstein以及Jason McLeod重新聚首的吸引力實在太過強大,所以他決定離開。Hoyer在訪問中說他當時在聖地牙哥的工作很愉快,但當Epstein邀請他到芝加哥一起工作時,同意與否不用花他太多時間,因為Hoyer心知肚明那是個千載難逢的機會,機會之門關上後可能再也不會開了!當然Hoyer想必也清楚到了芝加哥,Theo Epstein權力位階在他之上,他無法像在教士隊一般全權做主,不過他倆在波士頓已經有好幾年的共事經驗,也曾一起破除貝比魯斯魔咒,幫助紅襪拿下世界冠軍。Hoyer表示光就紅襪這段經驗,他就已經虧欠Theo Epstein良多,畢竟不是每個人都能夠見識並體驗那種棒球經營強度的!

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前紅襪選手與教士特助、現任洛杉磯道奇總教練Dave Roberts說很多人難以想像這兩個人現在是要怎麼配合?但實際運作上,其實Theo Esptein對Jed Hoyer的能力也抱持著相當大的敬意,所以那不會是一個只要聽命行事的職位。其實在Epstein答應加入小熊隊以前,他與Hoyer已經針對小熊的狀況做了很多研究與深談,他倆都同意從上到下,當時芝加哥小熊所有的棒球系統,呈現的都是一片荒蕪景象,尤其小聯盟農場體系,更是無法提供任何助力,也因此他們曉得,這個重建過程,絕非一蹴可幾的。小熊隊制服組三劍客重建的最大方針,就是不斷替農場系統引進有潛力的新血,並設計每個人專屬的訓練成長計劃,希望這些潛力股能夠成為未來小熊隊爭勝的拼圖核心。

 

 

從2011年冬季開始到2015年球季伊始,芝加哥小熊可說是整個大聯盟最弱的球隊之一,三劍客有下列幾個重建原則:

  1. 透過選秀作為重要的重建基礎
  2. 做精明的交易
  3. 不要花大錢投入瘋狂的自由球員市場(除非球隊已經有衝擊季後賽的實力)
  4. 當正確的交易案出現,需要有隨時隨地交易自家球員的決心與心理準備

 

 

但儘管如此,初期那些無數個輸球的失敗夜晚(好比說2012年61勝101負;2013年66勝96負;2014年73勝89負),還是讓三劍客像個無主的鬼魂,他們自己也不知道惡夢何時能夠結束?不知道何時能夠看到重建的成果?那真是好幾年漫長的路!尤其是2012年球季,那是最痛苦的,他們還得提醒自己不要貿然在自由市場上簽下大魚,畢竟對當時的小熊來講,重建路途還很遙遠,花大錢買已經熟成的明星球員沒什麼助益,而他們的農場系統,雖有起步,但離三劍客心目中的理想狀態仍很遙遠……

 

於是我們可以看到,小熊隊每年的陣容不斷變動,這對球員、教練和那些厭惡輸球滋味的球迷來講都很難受。一直要到2014年,農場系統的養成終於有了曙光,他們有了Kris Bryant,有了Javier Baez,有了Addison Russell,加上Kyle Schwarber…等人,這些年輕小將在小聯盟大殺四方,最終當然也如三劍客所願地成為小熊奪冠陣容的主心骨,而也就從那個時候開始,整個組織逐漸開始走在正確的道路上。其中Jason McLeod居功厥偉,他是小熊選秀與新人培養的專家,我們若看看2016年的芝加哥小熊,在其大聯盟40人名單裡,就有整整21位在2011年三劍客加入後,曾待過小熊的農場系統,這放在近代棒球史上,恐怕也是相當傲人的成就!

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