2021/01/16

不一樣的NCAA大學籃球球季,誰在背後默默付出?營運總監面對前所未有的挑戰

Drexel University 女籃將會在這個週末到 William & Mary University 作客進行「背對背」(Back-to-back) 的賽事。再看看時間表,這季一共有16場背對背比賽,這樣的賽事安排,確實是前所未有。

作者:Winson Tam

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不久之前,Drexel 已經有2場熱身賽被取消,更因為有教練被驗出肺炎呈陽性而被迫停止所有練習和比賽。2場熱身賽對一些球隊來說可能很微不足道,但對一些像 Drexel 的中遊球隊來說,每一場都是爭取殺入全美錦標賽的機會。更不用說一些全美前5的球隊,例如 Villanova University 男籃,由開季開始已經有4場比賽被取消,2度被停止所有球隊活動,對「三月瘋」(March Madness) 的排名絶對有很大影響。

這對教練團和球員當然有很大衝擊,心理和身理上都要重新適應。但辛苦的不止是他們,背後還有一些叫做籃球營運總監 (Director of Basketball Operations) 的工作人員去努力配合,為球隊默默安排好練習和比賽行程、食宿、交通等,更不用說他們要安排球隊所有人進行每週的例行病毒測試。單是改行程和時間,已經要另外用 ARMS 和 Teamworks 這2個不同的系統進行更改。他們甚至因為學校的限聚令而要解決人手短缺的問題,或者因為即時被取消比賽而作臨時安排。好像 Clemson University 美足坐飛機到埗後才得知 Florida State University 美足單方面取消了比賽,據報 Clemson 單是交通已經損失大約$30萬美金。今年的球隊營運,的確不容易。

不單止影響這個年度球季,球探和招生等活動也是寸步難行。例如球探不能到其他高中和大學看比賽,準大學生運動員也不能到學校參觀,雙方在溝通上必定比以前更加困難。更不要忘記所有教練、工作人員、準學生運動員仍然要遵守NCAA的招生規則,一不小心就可能會墮入陷阱,例如忘記所謂的「死期」(Dead Period) 依然生效,更有教練不知道D-I的死期延遲到今年4月而犯規和面臨懲罰,對來季的招生有可大可小的後果。

正正因為今年變動太多,令球隊的營運人員要付上額外的時間和精神去協助球隊,才令到球隊得以繼續運作,練習和比賽。有些大學已經宣佈退出今季籃球賽季,長春藤聯盟 (Ivy League) 早在開季前已經取消了所有冬季運動賽事、Duke University 女籃在4場比賽之後宣佈退出、Virginia University 女籃也剛剛取消了餘下賽事。

在史無前例的球季,無人能夠推測之後會發生什麼事情;在不一樣的球季,作為營運總監能夠做的就只有保持樂觀態度,冷靜處理突發事情,好好堅守崗位。在營運總監的角度看,這也可以是個好好學習的機會。

所以,如果大家今年有機會在電視看NCAA籃球的時候,心裡好好感謝一下球隊背後默默付出的工作人員吧。他們付出的可能比大家想像的還要多,因為這個年頭還有籃球比賽看多難得的啊...

Photo Credits: Geannie Jamison Photography

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