2021/01/17

年紀大怎樣?沒第三種球路又如何?上原浩治雜草魂躍升紅襪傳說

菅野智之赴大聯盟談約失利,將留日本等待下一次叩關機會。媒體發表評論,有的認為菅野智之凡事向錢看、錯失赴美圓夢的黃金時期,亦有的覺得大聯盟看低日本王牌,不如留日職發展。在我腦海浮現的身影是上原浩治,同樣巨人軍起家,當時已34歲、一身傷在不被看好的情況下前進大聯盟,43歲高齡重返巨蛋成為巨人甚至日職傳說。換角度看,年齡似乎不是重點,而是有沒有砸專家眼鏡的本事。

作者:陳光立

請繼續往下閱讀

北極熊

其實也不能說他球路不好吧,當初他就是因為球速不夠、沒有好的第三球路才會在大聯盟先發丟很普,後來轉後援。

但他的指叉等級之高,控球也夠精準,對於球路求質不求量的牛來說當然就是最適合的位置

我們都知道,身為運動員到一定年紀,單靠睡眠不能緩解疲勞,體能、球技跟樓梯一樣,往上爬就有往下滑的時候,控制球落在好球帶位置的能力遲早變差。不過,上原浩治依舊為夢想登上大舞台的選手啟發,沒有動輒90幾哩的快速球、沒有第三種致勝球路,也可以在美國從34歲扔到43歲,告訴大家有韌性、有面對困難的勇氣,沒有什麼跨不過去。

因為長期看日職,我對上原浩治印象頗為深刻,也在德州遊騎兵隊採訪過本人。當各界關注松阪大輔之餘,我一直注意著這位從日本投入美國的19號投手。上原在大阪府立東海大附設仰星高等學校還是替補,畢業後想當體育老師報考大阪體大落榜,得補習重考一年。他的棒球之路不順遂,相比於名震甲子園的高中大物,上原浩治顯得平庸。

 

不過,這位日後享譽棒壇的大投手不服輸,自主訓練從來不鬆懈。從大一新人起就躍升王牌投手,1997年入選美日大學棒球賽代表隊,單場投出14次三振,同年再入選洲際盃日本代表隊,此時已被美、日職棒球探鎖定,上原浩治「我的志願」從體育老師變成投進大聯盟。

上原浩治在紅襪隊的精彩投球:

https://youtu.be/5ZNFYdaWC_o

1998年選秀會前,洛杉磯天使隊赴日與上原洽談,最終仍決定日職起步,加盟東京讀賣巨人隊。上原說:「現在,我想成為一名巨人,不想輸給任何人。」當時各方聚焦松坂大輔,上原反倒成配角,但這位屢被看衰的年輕人以「雜草魂」為座右銘,形容英雄不怕出身低、要靠努力成為最閃耀的球星。

 

1999年進職棒,上原有別於大學時代減少滑球以精確的指叉球當武器,首年貢獻20場勝投、179次三振、三次完封、防禦率2.09,順理成章摘下新人王,還拿到最高榮譽澤村賞。松井秀喜加盟紐約洋基隊後,上原浩治升格巨人隊看板屢屢建功,至2009年共拿112勝62敗、防禦率3.01、1376次三振、206次保送。包括入選國家隊,在首屆WBC經典賽繳出2勝0敗、防禦率1.59成績,對日本隊奪冠有很大貢獻。

擁兩屆澤村賞、國際賽常勝軍、先發後援兩相宜等出色條件,上原終於出征美國,但鋒頭依舊不敵同期生松坂大輔。巴爾的摩金鶯兩年1000萬加激勵獎金,完全無法和波士頓紅襪隊開給「平成怪物」的6年5200萬相提並論。

但是,上原浩治逆流而上的本領更高,在大聯盟足足待了九年、比松坂大輔(2007-2014)多混一年,輾轉金鶯、遊騎兵、紅襪、小熊隊,同樣都在紅襪隊摘冠、38歲當上2013年美聯冠軍賽MVP、39歲多一個2014年全明星,與Jonathan Papelbon、Craig Kimbrel等名將列紅襪隊史最強終結者。看了他的故事,你覺得年齡、球路是重點嗎?上原浩治會說有熱血的雜草魂一定能辦得到,身為棒球選手你可以在38歲認份退休轉教職,或者跟上原一樣用力打拼,在波士頓高舉著世界大賽冠軍獎盃。

 

延伸閱讀:

封殺到底?旅美388場奪冠資歷無效 田澤純一日職夢碎

比雜工還低的薪水:從小聯盟無解低薪,看Carter Stewart拒絕美職的選擇

美國洛杉磯採訪記:棒球體育記者的一天

慧眼獨具?洛杉磯道奇隊如何將棒球浪人轉成中心打線

 

想參與更多運動議題討論?歡迎到大將軍豪洨專區-什麼都聊廢文區運動狂人 Sports Maniαc

訂閱運動視界電子報

追蹤我們