2021/01/20

賽揚福袋抽起來!Corey Kluber會帶給洋基什麼?

高風險又高報酬的Kluber,有可能會是輔佐Gerrit Cole拯救洋基先發輪值的救星嗎?

作者:Benny Ice

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兩度獲得美聯賽揚獎的老將Corey Kluber,經歷了兩個飽受傷痛所擾的球季後,即將簽下一年1100萬元的合約,在下一個球季替紐約洋基效力。究竟Brian Cashman這次購買的賽揚福袋,會帶給條紋軍團什麼驚奇和隱憂呢?

首先,大家要先認清一個事實,那就是Corey Kluber已經不復當年勇,不再是當年威震八方的Klubot。所以如果有洋基球迷還在肖想Kluber能夠回到過去,回到他見神殺神的世界,回到他舉起賽揚獎座的畫面,就別想了。因為早在2018年,Kluber就開始有逐漸下滑的跡象。

第一個最明顯的下滑,呈現在速球的球速。Kluber的投球型態並不仰賴速球的速度和威力,而是變換速球的類型,搭配他那銷魂的滑球...呃不,曲球...呃,滑曲球來迷惑對方打者。Kluber的速球主要分為四縫線、二縫線/伸卡以及卡特球。而從下方的圖表,我們就可以發現Kluber在這三個屬於速球的球種球速,在很早的時候就有衰退的趨勢。

Kluber的各種球路球速變化。圖片來源:Baseball Savant

不過,向來不是很依賴球速的Kluber,應該不至於受到太大的影響。然而,當一位投手逐漸失去球速時,那麼他的控球、製造揮空和讓打者打不好的能力就變得格外重要。我們先來看看Kluber的轉速變化。

Kluber的各種球路轉速變化。圖片來源:Baseball Savant

我們先不要考慮2020那區區一局的數據,我們會發現Kluber主要使用的速球及滑曲球,都有轉速變少的情形。而除了伸卡球轉速變低是理論上讓縱向變化變大比較好之外,其他球路的轉速下滑反而是投手相對不希望發生的現象。

然而Kluber在2018年到19年顯著退化的情形,關鍵在於他各球種的控球。首先,我們先看Kluber各球種的使用比例變化表。

Kluber各球種的使用比例變化表。圖片來源:Baseball Savant

Kluber最常使用的球路,是大家並不陌生的伸卡球:理想的伸卡球,應該要在外角邊緣,從外側鑽進好球帶下緣,或是從右打者內側往下竄。Kluber使用伸卡球的方法,主要將其視為取得好球的設局球種,而非主要的對決武器。但是從2017到2019,Kluber伸卡球的區塊卻越來越大且分散,這顯示他對伸卡球的控制,其實是漸漸變差,導致球的分布逐漸擴散。

以下是Kluber伸卡球在2017年、2018年以及2019到2020年三個階段的分布變化。

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而剛剛雖然提到伸卡球轉速變少理應會造成更大的下墜幅度,但是Kluber的伸卡球,卻反而漸漸沒有了向下墜落的位移,這也讓他的伸卡球變成了要掉不掉的二縫線速球。

Kluber各球種的縱向位移變化表。圖片來源:Baseball Savant。

也因為掉落幅度不大,再加上球速也不快,Kluber的伸卡球大概是他所有球種當中最讓他容易受傷害的,然而他卻因為滑曲球和卡特球的使用率較高,這兩種球路又極具殺傷力而沒有讓這弱點暴露,然而這個問題在2019年就因為控球走鐘而被放大(對方打者面對其伸卡球的xwOBA,或預期上壘率,是高得嚇死人的.491)。值得一提的是Kluber在這個球季被打的四支全壘打,全部都是投伸卡球被打。

接著,我們來看看Kluber的卡特球。Kluber的卡特球,某種程度是他滑球的變化。如果你有注意到上面的圖表,你會發現Baseball Savant從2017年開始就把Kluber的滑球剃除,並把卡特球加入了統計。這主要是他們對於球種的界定。可能Kluber的「滑球」對他們來說,已經不是滑球了。其實關於Kluber滑球、卡特球和曲球的歸納,在各個網站有不同的處理。包括Fangraphs和Brooks Baseball等統計網站,則是從Kluber登上大聯盟之後,就一直將「滑球」認定為卡特球(Fangraphs是在2012年才改),而Brooks Baseball將所謂的「曲球/滑曲球」定義為滑球,Fangraphs和Baseball Savant則是歸類為曲球。

Kluber各球種的橫向位移變化表。圖片來源:Baseball Savant。

言歸正傳,Kluber的卡特球對他來說,這是除了滑曲球以外製造打者揮空的第二武器。而他的卡特球則是通常設定在右打者外角向外竄,或是往左打者的內角鑽。但就和他的伸卡球一樣,Kluber的卡特球在19年賽季也變得比以往不穩,進而也讓他聯盟頂尖的卡特球,頓時也因為亂跑而減少了應有的價值和效能。

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