2021/01/19

【F1】中小車隊「衛星車隊」化——大車隊對預算上限制的對策

為了遏止無止盡的錢鬥,F1在2021年賽季正式啟動討論已久的研發預算上限制(Budget Cap),如何控制預算對員工數近千人的Mercedes、Ferrari、Red Bull與McLaren等大型車隊來說都是一大考驗。

作者:Athrun

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F1雖在2019年10月公布的2021年技術規則中指出各隊的研發預算上限將為1.75億美元,不過受到武漢肺炎(COVID-19)疫情的經濟衝擊影響,各位在強制停賽期召開的線上策略會議中將上限一口氣調降至1.45億美元(約40.5億台幣,以21場大賽為基準),且將在2022與2023兩年逐年減少500萬美元。

即使如車手與部分車隊高層薪資、公關費、差旅費與FIA相關規費等等項目在豁免範圍,不過目前的10支車隊裡仍有Mercedes、Ferrari、Red Bull、McLaren與Renault-Alpine等5隊需適應這樣的規則;根據各媒體的推算,Mercedes、Ferrari與Red Bull等3隊的年度預算為至少2.5億美元、麥隊為2億美元、Alpine車隊則是在原先設定的1.75億美元左右。

雖然去年英國《每日電訊報》曾就此估計未來可能有約1600位從事F1相關行業的工程師會因此失業,而且麥隊也確實為了因應預算上限與減少疫情衝擊而實施裁員,不過俗語云「上有政策,下有對策」,規模最大的Mercedes、Ferrari與Red Bull等3隊為了不讓優秀的工程師輕易被挖角而採用了與MotoGP類似的對策——將部分中小車隊衛星車隊化。

其中關係最密切的非兩支Red Bull體系車隊莫屬。如同日前《富比世》雜誌網站專欄裡所提到的,AlphaTauri車隊有部分員工常駐於母隊Red Bull旗下的技術研發公司,而為了應對預算上限,Red Bull車隊將會有更多員工配屬在AlphaTauri車隊的英國辦公室,AlphaTauri車隊也因為今年起實施的空力測試時間比例分配制(ATR limitations)需攤提較高的風洞與CFD軟體使用費。

紅軍則是挑中自2016年起就維持一定程度聯繫、且規模為所有車隊最小的Haas車隊。在雙方於去年年底簽署的進階合作協議裡,Haas車隊除了獲得紅軍青訓隊首席Mick Schumacher外,還獲得了以Simone Resta為首的75位工程師;這些被外派至Haas車隊的工程團隊雖然仍會留在紅軍的馬拉內羅總部,但他們的工作地點將會與紅軍隔開,且是領取Haas車隊的薪資,預估可讓紅軍減少數百萬美元的人事費。

Mercedes車隊很明顯的是與去年賽車有著「粉紅Mercedes」別號的Racing Point-Aston Martin車隊合作,在Mercedes車隊領隊Toto Wolff去年年初以個人名義買下Aston Martin的部分股份後,雙方的關係可說是親上加親。雖然部分外派至Aston Matrin車隊的工程師得因此增加些許通勤時間(不過Mercedes車隊總部布萊克利離銀石賽道僅有約15分鐘車程),不過他們可因此獲得更多的發揮空間,而且還有機會取得更好的待遇。

除此之外,興建新廠房的Aston Martin車隊,以及經營權易主的Williams車隊都相當積極的招兵買馬,試圖獲得更強的競爭力,這代表即使F1的前景仍因疫情而充滿許多不確定性,但各隊不會因此輕易的縮減其規模。

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