2021/01/19

輸了世界冠軍的Mariano Rivera 卻意外救回隊友一命?

對很多球員來說,冠軍戒是他們職業生涯中最重大的目標,Mariano Rivera在2001年因為自己的救援失敗親手葬送洋基四連霸的機會,卻也在無意之中挽回隊友的生命。

作者:辰海

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Mariano Rivera,大聯盟最具代表性的終結者之一,生涯652次救援成功更是聯盟紀錄保持人。生涯防禦率2.21,來到季後賽更是只有0.70 ,只要你不是條紋軍團的一員,大概都不會想在投手丘上看見他的身影。

 

然而Rivera也是人,總會有失常的時候,2001年在世界大賽第七戰的失投,錯失幫助洋基取得四連霸的機會,卻在無意間挽回隊友的一條性命。

 

如果那年洋基真的達成四連霸,那麼Enrique Wilson很可能早就不在人世間。

 

2001年世界大賽

 

 

時光回到2001年,先前取得三連霸,準備朝四連霸邁進的紐約洋基表面依舊強大,然而已是強弩之末,儘管球團用盡各種方法試圖延續偉大王朝,但種種跡象都顯示洋基不再堅不可摧,先發打線中僅有3人不滿32歲,陣中主力逐漸老去成為奪冠之路的最大隱憂。

 

季後賽中他們先在分區系列賽絕對落後的情況上演大逆轉,美聯冠軍賽又以4比1輕取該季奪下116勝的西雅圖水手,再次來到世界大賽這個熟悉的舞台上。

 

另一方面國聯則由那時尚未嘗過捧起冠軍金盃滋味的亞歷桑納響尾蛇勝出,事實上1998年3月31日他們才正式成軍,如今已站在最後的舞台上迎戰歷史最悠久的球隊之一。

 

響尾蛇之所以能這麼快就進軍世界大賽,靠的就是天下莫敵的左右護法:「巨怪」Randy Johnson和Curt Schilling坐鎮,加上引以為傲的打擊火力支援,前六場比賽響尾蛇狂掃34分,相較之下洋基隊總共只得12分,平均每場比賽只能拿下2分。

 

不過棒球就是這麼奇妙,洋基在主場的3場比賽都以1分差獲勝,而且第4與第5戰洋基都是在延長賽中才辛苦拿下勝利。前六場打完後兩隊戰成3比3平手,一切都要由最後的第七戰來決定誰能拿下世界大賽冠軍。

 

 

最後一場比賽兩隊精銳盡出,洋基派出年已39歲的「火箭人」Roger Clemens先發,響尾蛇則由Schilling再次披掛上陣企圖鎖定勝局。值得一提的是Clemens在季賽取得20勝3敗;Schilling則拿下22勝6敗,兩位20勝級強投合力上演一場名符其實的頂尖對決。

 

前五局兩隊0比0平手,Schilling更是在前六局讓洋基隊18上18下,完全封鎖對方打線。六下響尾蛇終於突破封鎖,靠著Steve Finley與Danny Bautista的接連安打打破僵局取得領先。

 

七上洋基隊馬上點起反擊狼煙,Derek Jeter率先上壘,最後藉由Tino Martinez的安打取得追平分。八上Alfonso Soriano轟出陽春砲取得超前分,更把Schilling打退場休息,眼看上場中繼的Miguel Batista無法阻止洋基攻勢,響尾蛇只能把昨天才先發七局的Randy Johnson再次派上場救火,他沒有讓洋基繼續得分,但響尾蛇仍以1比2暫時落後。

 

終於來到九下,洋基距離取得四連霸只剩最後三個出局數的距離,八下就提前上場的Rivera當然繼續留在投手丘,有這位歷史最佳的守護神坐鎮,洋基隊的四連霸之路看來十拿九穩。

 

 

後來的事情你我都知道,或許是因為太密集出賽又提前上場的緣故,Rivera在九下完全失常,被響尾蛇打線炸的體無完膚,最後只能眼睜睜看著Luis Gonzalez一顆不算咬得扎實的安打掉在中外野手前方,送回Craig Counsell這個寶貴的致勝分。

 

圖片來源:baseball-almanac

 

意外挽回一條生命

 

Enrique Wilson於2001年開季時還身披海盜隊球衣,直到季中才前往洋基。根據ESPN的報導指出,當初Wilson原訂計畫在拿下世界大賽後跟著球隊慶祝遊行,結束後再回到故鄉。

 

然而因為錯失世界大賽冠軍,Wilson改變行程提早出發回家,而這項決定讓他避免一場空難。他原訂的航班是美國航空587號航班,從紐約機場出發飛往多明尼加。然而這架飛機起飛後沒多久就墜機,機上的260人與地面上的5人最終皆不幸身亡。

 

由於飛機墜毀的時間就發生在911事件後兩個月,當時引起了人們恐慌,直到官方調查確定這起空難只是飛行員失誤造成才告一段落。

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