2021/01/19

【F1】休季分析 –– Ferrari引擎之謎︰為何舊引擎違規? "SuperFast"引擎能否救場?

曾經,Ferrari的引擎是F1場內的標竿。曾經,Hamilton和Bottas在Monza開著DRS也追不上Leclerc的SF90,不過2019年冬季的事件完全扭轉了這一個局面。看到2020年Ferrari的慘況,到底今季Ferrari的引擎能否有所進步?

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曾經,Ferrari的引擎是F1場內的標竿。曾經,Hamilton和Bottas在Monza開著DRS也追不上Leclerc的SF90。不過2019年冬季的事件完全扭轉了這一個局面,FIA一個「協議」,從此Ferrari的引擎神話不再,今年在Spa和Monza更是慘遭各支車隊在直路輪番輾壓,景況有如當年「GP2 Engine」的名場面。Ferrari搞了兩年違規引擎,今年在Binotto帶領之下銳意重新起步,到底一個冬天可不可能把失去的給追回來?代號「SuperFast」的引擎又有何改進?

關於Ferrari引擎「作弊」的手段

引擎曾經是Ferrari的招牌,在2018年和2019年,他們的V6引擎一直領先對手,甚至連Mercedes也望塵莫及。有統計在Monza的直路上,當年Ferrari在撇開氣動力調校的分別下比對手快上近10km/h! 當然,各支車隊隨後都認為Ferrari是作弊了,Renault的工程師更表示在GPS上看見Ferrari的戰車在加速上有不尋常的現象。雖然Ferrari領隊Binotto依舊堅稱:「我們絕對沒有違反規則,否則早已被FIA取消成績。」不過,今年有看比賽的車迷應該都了解SF1000今季的慘況,要說引擎跟以前沒有分別那是絕對沒有人相信的。那麼,「違法」的地方在哪裡?

假設Binotto的話是真的,那麼有問題要問一問他,如果一切都是合法的,為什麼Ferrari要在上一個冬天重新打造一台新的引擎呢? 就連渦輪和MGU-H都是全新的。如果2019年是合法的,那麼新引擎應要保留一些以前的設計才對。而根據賽車網站Autosport的猜測,Ferrari的確是「作弊」了,但18年和19年「作弊」的地方略有不同︰(圖片來自Motorsport Technology)

2018年,Ferrari在燃油壓縮機 (Fuel Compressor) 的下面加裝了一個儲油池。在引擎需要高功率輸出的時候,儲油池的燃油會注入氣缸,令戰車可以有更大的馬力。後來FIA發現了這個規則的灰色地帶,結果季末修改了規則,並為各支車隊的引擎加裝了燃油流量傳感器 (Fuel Flow Sensor)。

2019年,Ferrari開始通過臨時干擾傳感器的信號來破壞FIA對燃油流量的監督。雖然注入發動機 (ICE)的燃油比正常多,但是傳感器的報告卻顯示一切正常。而由於2018年加裝儲油池的做法被FIA封死了,為了做到同一個效果,Ferrari在比賽開始的時候會儲存更多的燃油在油箱裡。不幸的是,在季末Abu Dhabi一站中Ferrari被抓到了,Leclerc的賽車的油量比申報的要多6.6升。儘管Binotto辯解是測量誤差,但在F1圍場裡的專家和工程師皆認為Ferrari明顯在「作弊」。

差距在一個冬天可以追回來?

回顧2020賽季,首站在Melbourne的比賽因F1出現首宗確診病例而取消。這個事件其實對車隊的研發影響極大,因為第一場比賽最後被推遲到7月舉行,這實際上為一眾車隊打開了近100多天的研發窗口(雖然FIA是說禁止車隊在工廠研發,但沒人會信各大車隊會安份守己吧)。而因為沒有比賽,原本應從第一站就要凍結研發的引擎得到了提升的機會。在Red Bull Ring比賽之時,Mercedes和Honda均利用這段時間為引擎取得了肉眼可見的動力提升,但是Ferrari卻沒有,而且被對手越拉越遠。

為什麼Ferrari的引擎升級失敗?這只有兩個可能:

1. 解決Ferrari的引擎問題需時太長,不可能在一個冬季內完成。

2. Ferrari的引擎工程師根本就沒有解決問題的方案。

在今天回望過去,以上的2個原因似乎都成立,去年的Ferrari明顯沒有找到任何解決辦法。「假設」Ferrari的確違反了100kg/hr 的燃油量規定,無論具體上是如何操作,這都意味著Ferrari近兩年的引擎研發方向有問題,至少與按照規則發展的製造商的引擎研發方向是不同的。在規則之下的研發中,若果車隊要在引擎馬力上取得進步,最高效的方法就是提高汽油燃燒效率 (Combustion Efficiency),因為增加燃油量的方法(即Ferrari的方案)已被禁止。而這一方面Mercedes引擎就顯得非常厲害,根據Autosport和Mercedes官方,Mercedes引擎的燃燒效率達到超過50% (2018年的數據),而Ferrari的則只有45%左右。Ferrari在「旁門左道」上走了2年,在F1技術發展一日千里之下,2020年的數據只會相差得更遠。Honda比其他人遲了一年進入V6混動時代,結果足足花了3年才叫追上大家的水平。而除非Binotto懂得甚麼魔法,否則這是不可能在一個冬季內說追上就能追上的。

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