棒球電影-The Bingo Long Traveling All-Stars & Motor Kings(上)

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【一部關於黑人聯盟巡演球隊四處流浪征戰的喜劇電影】

片名:The Bingo Long Traveling All-Stars & Motor Kings
導演:John Badham
主演:比利迪威廉斯(Billy Dee Williams)、詹姆斯厄爾瓊斯(James Earl Jones)、理查普萊爾(Richard Pryor)
發行:環球影業(Universal Pictures)
年份:1976

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電影海報(來源:www.listal.com)

現代的職棒球隊皆為附屬於某聯盟組織的成員,對戰對手固定且有屬地主義性,每支球隊也多有專屬的出賽場地。但是,您能想像過一支沒有主場,四處浪跡天涯、賣藝維生的職棒隊嗎?「The Bingo Long Traveling All-Stars & Motor Kings」把時空拉回美國的30年代,告訴球迷們一段幾乎為人淡忘的棒球史。

1930年代,遠在黑白種族藩籬被傑基羅賓森(Jackie Robinson)打破前,大聯盟棒球是專屬於白人的運動,而被排斥在外的非裔球員則僅能自組黑人棒球聯盟比賽。只有在這個專屬於黑人的舞台上,他們才能恣意揮灑被擁有莫名優越感的白種人所忽略、所貶低的驚人天賦。一如大聯盟歷史上曾出現的強投豪打諸如賽揚(Cy Young)、貝比魯斯(Babe Ruth)等閃耀球星,黑人聯盟也誕生過幾乎與之等量齊觀的強者,那便是據傳生涯奪勝兩千場以上的塞丘佩吉(Satchel Paige),以及傳說中海扛過800~1,000發全壘打的「黑人貝比魯斯」--賈許吉布森(Josh Gibson)!(註一)

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職業生涯橫跨40年,據稱生涯豪奪兩千勝的投手妖怪 Satchel Paige(來源:www.britannica.com)

影片中的主角賓果隆(Bingo Long,比利迪威廉斯飾)是個投球才華橫溢,號稱黑人聯盟投手界裡唯一能跟佩吉分庭抗禮的球星。風趣幽默且自負於投球威力的他,常在比賽開打之際為了炒熱現場氣氛,自動送給對手一個全場除了投手之外「零守備球員登場」的打席,稱之為「招待打席」(Invite Pitch)。這種等同挑戰對方首棒打者別妄想摸到球皮的投球方式看似挑釁,不過卻極受觀眾青睞,每戰開賽之初無不早早就佔滿觀眾席,不為別的,為的就是跟著賓果隆一起高喊嗨到爆的口號:「In~vite ~ Pitch!」

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比賽一開始豪邁宣佈「Invite Pitch」的賓果隆(來源:melvin-rated-x.blogspot.com)

由於擁有賓果隆這位吸金巨星,本業經營葬儀社的聖路易黑色王牌隊(St. Louis Ebony Aces)老闆沙利(Sallie Potter)自是樂得口袋麥克麥克。儘管賺錢像喝水一樣簡單,不過沙利對球員卻苛刻有餘,不僅薪水給得錙銖必較,連曾為自家球隊立過汗馬功勞的球星老來想在 球場門口做點小生意維生都遭他無情驅趕。

某天隊中選手藍波(Rainbow,Otis Day飾)比賽時因頭部觸身球喪失了運動能力和賴以言語的聲音,沒想到現實的老闆沙利不但把他給趕出球隊,就連撫恤金都一毛不拔!向來和隊友 相處融洽的賓果隆看不下去,當場替隊友跟老闆討公道。孰料吝嗇的老闆魔高一丈,賓果隆不僅沒從他口袋中爭取到更多錢,反倒害得全隊球員硬是被扣薪,拿來做為藍波的遣散費!

對老闆極度失望、為藍波感到不值,面對被扣錢的隊友們又感到過意不去的賓果隆,當天夜裡只好來到酒吧借酒澆愁,並因此巧遇巴爾的摩菁英巨人隊(Baltimore Elite Giants)當家捕手、堪稱聯盟裡頂尖重砲的好友里昂卡特(Leon Carter,詹姆斯厄爾瓊斯飾)。杯觥交錯間,賓果隆忍不住把對老闆的抱怨一股腦地向卡特傾訴。讀過點書、腦袋裡頗有些想法的卡特在安慰及談笑間無意時引用了著名人權學者杜博斯(W. E. B. Du Bois)的話,建議賓果隆不如自組球隊對抗資方。原本只是一句玩笑話,誰知天真的賓果隆竟信以為真,隔天立刻找來即將返鄉的藍波以和提出建議的卡特,準備籌組一支營利能由全隊共享的明星棒球隊!

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聯盟重砲手里昂卡特(來源:melvin-rated-x.blogspot.com)

只不過算了算,眼下基本成員就只有三個人,別說打棒球了,連打籃球都還湊不齊人數!不過在聯盟裡人緣極佳的賓果隆和卡特,很快便召集了7位原本各自隸屬於聯盟中不同球隊的球星,並將球隊取名為「賓果隆巡迴全明星與摩托王」(本片片名)(註二),同時決定以巡迴(Barnstorming)地方鄉鎮、對戰當地業餘球隊的方式突破現行聯盟限制,藉此於找回尊嚴的同時,準備大幹一場、好賺進大把大把的鈔票!

無意間提供組隊點子的卡特深知有錢有勢的老闆們絕不好惹,一旦挖走他們旗下的球星導致賴以生財的觀眾數減少之後,對方肯定會想盡辦法報復,甚至設法阻止這支球隊繼續巡演。果不其然,生意受到強烈威脅的球團老闆們旋即會商並展開阻撓行動,先是利用自身權勢和影響力阻止賓果隆的球隊到各個黑人鄉鎮演出,隨後又派遣手下,趁無法大喊求救的藍波落單時搶走由他所保管的球隊經費,逼得部分隊友為了錢大鬧內鬨並憤而離隊。而元老成員之一的卡特也在最後關頭,對自己當初的選擇產生了懷疑而黯然離隊…

究竟邪惡老闆們最後是否會將「賓果隆巡迴全明星與摩托王」逼入絕路,迫使球員們乖乖重回母隊繼續接受剝削?還是他們終能走出自己的一條路,親嚐甜美成功滋味?平日在母隊裡貴為球星的一干隊員,一旦面臨自組球隊後必須彎腰低頭,像馬戲團般沿街表演特技、叫賣宣傳以吸引觀眾的矛盾情結,他們又要如何放下身段、擺脫自尊的禁錮?面對球團老闆們的百般阻撓,這支有如棒球界的哈林籃球隊又將怎樣突圍?本片在一片熱鬧逗趣的喜劇氛圍中,不但精采重現一段逐漸為球迷所淡忘的黑人球隊巡演史,也給影迷留下有別於一般棒球電影的省思...

劇照1 www_thelmagazine_com
電影劇照(來源:www.thelmagazine.com)

--待續

註一:
即使比起大聯盟單一球星生涯最高的511場勝投、762發全壘打要高出許多,但對於當年紀錄並不完備的黑人聯盟來說,佩吉與吉布森的驚人紀錄仍僅能供作參考。且根據活躍期間以及黑人聯盟比賽的場次來推斷,2,000勝與800~1,000支全壘打的數字應包括兩人在中南美洲等海外職棒聯盟、半職業與業餘 比賽、表演賽等非黑人聯盟球季賽的紀錄。由於年代久遠且當時的紀錄保存問題,如此驚人的紀錄與傳說當然如今早已無從考證。

註二:
片名中的「摩托王」指的是電影裡這支巡演球隊所騎乘的交通工具。電影裡球隊四處征戰的交通工具除了兩部敞篷汽車之外,還有一部由卡特所駕駛的重型摩托車,故名之。

本文於2012年6月14日發表於痞客邦同名部落格

【正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。】


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正義鷹大俠

正義鷹大俠,MLB歷史考古者、奉行棒球玩樂主義的寫手,有幸曾走訪7座MLB、2座日職球場。目前於「美國職棒雜誌」撰寫「棒球名人堂」、「闇黑英雄傳」、「球場大玩家」等專欄,並經營「正義鷹大俠的棒球樂園」部落格及同名facebook粉絲團。

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