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2021/01/23

不只是單純的金錢遊戲,J.T. Realmuto 的合約競價對大聯盟捕手們的意義

儘管據傳已經收到了 5 年 1.1 億美元的高額合約報價,但 J.T. Realmuto 至本篇文章截稿前仍尚未點頭簽約。究竟是什麼原因讓他這麼堅持這一張 FA 合約的價碼呢?

作者:J罵

距離美國職棒大聯盟 2021 年新球季表定開賽日僅剩 70 天,春訓預定於一個多月後開始的當下,仍有許多 FA 自由球員尚未找到新球季的落腳處。雖然 COVID-19 疫情在美國依然嚴峻,但隨著 MLB 努力朝著新球季正常開打的方向前進,自由市場的熱度也逐漸加溫了起來。許多大咖 FA 如 Liam Hendriks(芝加哥白襪)、DJ LeMahieu(紐約洋基)、George Springer(多倫多藍鳥) 以及最新加入的 Michael Brantley(休士頓太空人),都已經在近期依序找到了東家。

儘管如此,仍有許多 FA 們持續選擇待價而沽。在這些 FA 之中,有些人或許只是尚未等到自己滿意的價碼,有些人則是因為自身成績的關係,需等待前段 FA 塵埃落定後才會有球隊願意找上門。但也有最後一些人,所看重的不只是單純的金錢,而是隱藏在金錢背後更深遠的涵義。

至少對 J.T. Realmuto 而言,這張 FA 合約不僅代表他一人過往在球場上的身價,也是為了替所有大聯盟捕手們爭取他們所應得的尊重...

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未必是球場上最耀眼的那顆星,卻也是本壘板後最安定的存在

 

頂著百大新秀的光環,J.T. Realmuto 自從 2014 年球季於邁阿密馬林魚初出茅廬後,在接下來的球季逐漸從場上的一名菜鳥引導者,蛻變為安定的指揮官。在那個球界普遍將球隊光芒聚攏在 Giancarlo Stanton 與 Jose Fernandez 這對投打雙星身上,以及垂涎著 Christian Yelich 打擊天賦的年代,Realmuto 僅能作為話題的陪襯。然而,隨著 2016 年 Jose Fernandez 因遊艇船難意外長逝,以及 2017 年球隊老闆 Jeffery Loria 宣布出售球隊,Giancarlo Stanton、Christian Yelich 與 Marcell Ozuna 一夕間的交易離去,僅剩下 Realmuto 孤身一人作為馬林魚球迷的情感寄託。

2018 年,在被交易前往費城費城人之前的最後一個球季,Realmuto 仍奮力擊出 .277/.340/.484 的打擊三圍,外加生涯至今最高的 wRC+ 127,使他當年不僅首次入選全明星隊,也在季後拿下了銀棒獎。同時,高達 4.9 的 WAR 不僅傲視全大聯盟捕手,也能在所有符合排名資格的球員中排名第 22,是貨真價實的頂尖球員。

在 2019 年轉戰費城人後,Realmuto 仍然不是外界對球隊陣容星度連結的首要人選。在打者群中,除了有成名甚早且話題十足的 Bryce Harper,還有鎮守一壘的年輕重砲 Rhys Hoskins。或許連已經過了球員生涯顛峰期的 Andrew McCutchen,在一些球迷的印象中都比 Realmuto 有存在感;而投手群中則有頭號王牌 Aaron Nola 作為鎂光燈下的焦點,吸引著球迷們的目光。沒有特別突出的傳統數據加持,加上捕手守位在近年來缺乏指標性的話題人物、以及防守重要性難以轉換成觀賞性,使得 Realmuto 的星度似乎總是差了那麼一些。

儘管如此,Realmuto 仍然是球隊於本壘板後方最安定的存在。在費城連年爭取季後賽資格失利,球員表現不如預期或大起大落的同時,只有 Realmuto 的穩定性是最沒有資格接受批評的。不僅在 2019 年將個人許多傳統數據都推向生涯新高(25 HR、92 R、83 RBI、.493 SLG),WAR 5.7 也高居當年全聯盟排行的第 15 名。就連去年例行賽僅打 60 場的縮水球季,Realmuto 也有 wRC+ 125、WAR 1.7 的表現,完全是球隊的中流砥柱。

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