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2021/07/07

【WEC】因應COVID-19疫情影響 WEC機動調整賽曆 [更新:富士6H取消、巴林改為雙重賽]

雖然被視為「Hypercar賽車」元年的2021年WEC賽季好不容易在5月開幕,不過由於COVID-19疫情的威脅尚在,WEC仍須機動調整賽曆。

作者:Athrun

依據WEC於2020年在利曼大賽時公布的規劃,被視為「Hypercar級賽車」元年的2021年賽季將於3月在美國賽百靈接連舉行季前測試(Prologue)與賽程為1000英里/8小時的開幕戰,不過隨著COVID-19疫情在入冬時再度迅速轉向嚴峻化,場邊已有媒體指出WEC已展開以歐洲地區賽道作為開幕賽的替代措施。

經過一連串的猜測後,WEC終於在公布年度參賽名單一天後證實取消賽百靈耐久賽(IMSA主辦的部分則是暫定如期舉行),並改以位於葡萄牙波爾蒂芒的阿爾加維賽道作為季前測試會與開幕賽替代地點,時間分別為3月30-31日與4月2-4日。

對此WEC執行長Frederic Lequien在新聞稿中表示:

「由於疫情的難以預測,因此賽會在經過討論後決定賽季初期將留在歐洲,以保障各車隊的參賽權益與相關財務狀況,波爾蒂芒賽道在去年的歐洲利曼系列賽中展開了相當激烈的競爭,且有充足的硬體設施,相信預定在4月舉行的8小時賽事也將如此。」

阿爾加維賽道在去年可說是許多被迫大幅更改賽曆的賽車錦標賽、系列賽的救星:除了F1與MotoGP外,ACO也在此舉行歐洲利曼系列賽的4小時分站,這次的更動也將是WEC首次造訪這座宛如雲霄飛車,且大幅獲得好評的賽道。

到了台灣時間3月4日,WEC與ACO進一步宣布原訂於6月12-13日舉行的重點大賽利曼24小時耐久賽將延後到8月21-22日舉行,這也是利曼大賽連續兩年因疫情而未能在6月中旬舉辦。

對此ACO主席Pierre Fillon表示:「我們目前暫不考慮讓利曼大賽連續兩年以閉門賽方式舉辦,因此為了避免這樣的情況發生,且讓參賽車隊安心,我們做出如此決定,並希望能在安全的狀況下讓所有人士參與。」

一天後WEC再度更改賽曆,其中原訂為季前測試會與開幕戰場地,且將以閉門賽方式準備的波爾蒂芒為迎接觀眾進場而決定改期到利曼大賽原訂舉辦時間6月13日進行,季前測試會與開幕戰的地點因而調整為比利時斯帕賽道(Spa),其餘大賽的時程則是暫時依照原訂計畫進行。

不過WEC在台灣時間7月7日下午宣佈原訂於9月26日於富士賽道舉辦的賽季第5站因日本邊境管制取消,並讓巴林改在10月30日與11月6日舉辦WEC賽史首次的雙重賽,其中第一戰的賽程仍為6小時,第二戰改成8小時。

FIA的新聞稿指出「巴林雙重賽將是最有效的替代方案」,順利的話,2021年賽曆應不會再有新的變動。

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