2021/01/25

從備受期待到休息室炸彈!Kevin Porter Jr. 的過去與現在

Kevin Porter Jr 被騎士交易到火箭,換回一張次輪選秀籤,諷刺的是,Porter 當年是騎士用四枚次輪籤向活塞換來的,更諷刺的是,他的天賦曾被當地媒體形容「比 Sexton 更適合擔任克里夫蘭的未來」。為何如此被期待的新秀,會在僅僅不到一年的時間被「賤賣」呢?

作者:阿准

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幾天前,火箭與騎士完成了一筆交易,火箭送出一枚次輪籤,向騎士換來 Kevin Porter Jr。

「我們都希望他能成功。」
「所以不管將來 Kevin 會如何,我們都希望他一切順利。」
「我們的責任就是盡量把一切做好。」
「而我們確實已經盡力了。」

上季,騎士再度迎來一個失敗的球季,自帶領克里夫蘭奪下第一冠的真命天子 LeBron James 第二度離開之後,這支球隊再度陷入黑暗期,19勝46敗,連續兩季被季後賽拒於門外,然而與小皇帝第一次離開不太一樣,當地的球迷雖然失望但卻不至於絕望,因為對比第一次陣容看不見未來的黑暗,這次明顯在潛力與未來上還有很多可以期待。

其中,又以 Kevin Porter Jr. 的未來最被期待,Porter 在該年的第三十順位被公鹿選到,之後被交易到了活塞,而騎士為了得到他,一口氣丟出四年的次輪籤外加500萬現金才將他納入麾下。

10分、3.2籃板、2.2助攻,對一個上場不到23分鐘的新秀來說,這樣的數據算是挺全能的。即使隊上還有雙槍 Darius Garland、Collin Sexton,但 Kevin Porter Jr. 的天分曾被當地媒體譽為是比這對後場搭檔更適合做為球隊基石的存在。

但為何不到短短一年,這位基石卻被以一張次輪籤「賤賣」呢?

成長經歷

「當晚,我不知道該怎麼和孩子們解釋,為什麼他們的父親沒有辦法回家。」
「自從他的父親走了之後,他便抓著籃球不放。」

回顧 Kevin Porter Jr. 的籃球生涯,以「命運乖舛」來形容絕對不為過 。四歲時,南西雅圖的一場暴力事件帶走了他的父親,身中五槍的 Kevin Porter Sr. 當場身亡,而之後 Kevin Porter Jr. 像是要宣洩喪父之痛般全心投入籃球,他的母親回憶當年,Porter 自此將親人與籃球視為他生命中最重要的事,他積極地將心思花在父親生前最愛的運動上,進入了父親的高中母校,希望能闖出一番成績。

USC's Kevin Porter Jr. chases NBA dream to honor a father he barely knew -  Los Angeles Times

「在南西雅圖,如果你不打籃球,你就會被拉入黑幫。」
「我跟 Kevin 說,他需要為自己做好B計畫,他拒絕了我,因為他堅信自己會成為一名 NBA 球員。」
「這樣的自信,成為了他最強大的武器。」

Kevin Porter Jr. 的高中教練相當看好他的籃球天賦,也確實在青少年時期,Porter 就已經展現出優於同齡的彈跳力與身體協調性,伴隨著天分的,是他強大的自信心。

「他常來找我們挑戰。」
「他想向我們證明他有多能打。」
「起初,他並沒吸引到我的注意,但後來我知道他需要我,因為他已經失去了他的父親。」

高中時的 Porter 時常去當地的體育館找球員單挑,而在其中不乏有許多 NBA 好手,他的膽識也吸引到大學長,同時也是 NBA 球員 Jamal Crawford 的注意。

之後,Crawford 開始成為如同 Porter 「兄弟」般的存在,他在 Porter 表現不佳的時候給予他鼓勵,並送他球鞋,提供他自己征戰 NBA 時的經驗。

「我的偶像是 James Harden。」
「他在進攻面幾乎無人可擋。」

雖然有著 Crawford 的指導,但 Porter 的偶像卻是有著8屆全明星、一次MVP、一次最佳第六人、三度聯盟得分王的 James Harden。

從球技上來看,不論是後撤步的投射、變速換檔切入、不怕碰撞的球風,Porter 的打法確實有 Harden 的影子,但是影子歸影子,Porter 在經驗與判斷上距離 Harden 還有很大一段差距。只是優異的彈跳能力搭配相當不錯的投籃手感,讓 Porter 在硬體條件上完全有潛力追上自己的偶像。

Harden scores 55, Rockets withstand scare from Cavaliers | Taiwan News |  2019/12/12

只是在軟體條件上,自信對他而言,似乎成為一把雙面刃...

進入聯盟

「這是我人生當中最難熬的兩個月。」
「對我來說,這一切就好像崩潰了。」
「籃球對我來說,就像是救贖一樣。」

高中畢業後,Porter 就讀南加州大學,出賽21場,場均9.5分、4籃板、1.4助攻,上場時間不算多,但可以看出 Porter 擁有不錯的切入終結能力,雖然第一步的爆發力不到頂尖,但他很懂得利用變向的第二步加速甩開跟防者,在對方內線出來補防時,Porter 也不怕跟對手硬碰硬,水準以上的滯空與核心力量,加上絕佳的肩寬與對抗性,讓 Porter 在放球時仍能保持重心。

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