2021/01/24

東區未來的強權?崛起中的LaMelo Ball和黃蜂隊

今年選秀的第三順位已經在夏洛特站穩腳步,隨著他的進步,球隊也越來越好...

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一月的第一個禮拜,黃蜂隊的球員們正在亞特蘭大全神貫注的練習時,Jay Triano,對於黃蜂隊新秀的發展佔有很重要地位的助理教練,開玩笑地對LaMelo Ball來了一顆背後傳球,另球家小弟嚇了一跳。

"教練,想不到你還有點東西!"

LaMelo睜大眼的說到。

Triano笑了。他跟LaMelo說他從小最喜歡的球員是Pete Maravich,他第一場看的NBA賽事就是1971年、Maravich帶領的老鷹隊對水牛城勇士隊的比賽,那場比賽Maravich得了41分,Triano就此被他圈粉。在結束練習後,Triano突然想起今天是1/5號,也就是Maravich的忌日,他馬上傳訊息給LaMelo,跟他分享這巧合,而這位菜鳥則有自己的見解。

"他說"這太瘋狂了,教練,瘋狂的是他也是在選秀中第三順位被選中的。""

Triano回憶起LaMelo的回覆,LaMelo也是今年的第三順位進入NBA的。LaMelo也說人們總是要他打的多像Maravich一點,這對於在第一線看著LaMelo剛起步的職業生涯的Triano來說,他是非常贊同的。

"他對於球賽陣型的解讀非常優秀,他總是能製造空間,"

Triano這周在電話中說到,

"他感覺無時無刻都在享受打球的樂趣。"

在沒有夏季聯賽和訓練營的情況下,黃蜂隊在球季開始前沒有太多時間讓LaMelo適應NBA的速度或幫他加強點什麼。即使如此,他們很快發現LaMelo在這樣凌亂的情況下仍然茁壯的成長,LaMelo天生的運球和傳球的直覺已經可以轉移上NBA了。有一個回合,LaMelo在2打1快攻的情況下完美找到了Gordon Hayward,這讓Triano驚嘆不已:

"我們在這幾年都沒有能做出這種傳球的球員,"

Triano說,

"這就發生在電光石火之間,這不像那種"我需要跟他們多打一點才能知道他們要幹嘛",他是當下就做出那樣的判斷。"

LaMelo打越多場比賽,他就有越多的驚嘆產生。他有越多驚嘆產生,夏洛特的未來就越光明。儘管現在說這還早,但對於黃蜂隊來說,似乎越來越難把LaMelo排除在先發名單之外或是繼續壓在板凳上。

在1/12號黃蜂隊對尼克隊的比賽中,在第一節剩不到2分鐘時Austin Rivers上籃放入兩分,當球劃入籃網的瞬間,LaMelo沒讓球落地就迅速地拍給自己,腳踏出界外,找到Devonte’ Graham快速的反擊。突然間在進球後,Ball就替黃蜂隊製造了一個快攻的機會。

雖然這波進攻最後沒有得分,但是球隊的目標已經很明顯了:黃蜂隊想盡可能地讓球多流動一點,而LaMelo的血液裡就留著傳球的意識。即使還不是先發,LaMelo就是夏洛特想更進一步最需要的化油器。不論從球場上的表現或是娛樂的角度上來看,他絕對是隊史一直缺少、夢寐以求的看板球星。

"他每一場比賽、每個傳球或任何他做的每個動作,就像部電影一樣。"

Terry Rozier說到,

"他總有辦法讓人為之瘋狂。"

黃蜂隊也沒有打的超級快(現在的Pace在NBA排名第19名),但在快攻得分上卻是全聯盟前五,在助攻次數和助攻的百分比上都是全聯盟第一,且都是大幅度的領先。Triano說他們還想打得更快,而LaMelo則是關鍵人物。黃蜂隊場均傳球314.7次,全聯盟只比76人隊少,LaMelo一場比賽只打25分鐘左右,但他每分鐘的傳球次數大約在2次,只輸給像Domantas Sabonis、Nikola Jokic、 Ben Simmons或Draymond Green這類的球員,還比像Luka Doncic、James Harden或他哥哥Lonzo Ball等還要好。

當提到NBA的菜鳥球員時,有越高的期望,能馬上做出的貢獻就越少。選秀的順位通常是根據球員的天花板而非即戰力,選秀會裡第三年輕的LaMelo,打破了這刻板印象,但卻是以不同以往的方式。比起在爛隊刷大量的分數讓自己的數據漂亮,他的傳球能力幫助活絡了整個黃蜂隊的進攻;他的推進帶動了整個球隊;他的籃板更是驚喜。他常常在籃板數上領先全隊,在最近還成為了NBA史上最年輕完成大三元的球員。

"他感覺像是已經打了很多年一樣,"

總教練James Borrego最近說到,

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