2021/01/24

全面進化 — RJ Barrett

2010年西區聯盟決賽,Steve Nash率領的鳳凰城太陽隊迎戰衛冕冠軍洛杉磯湖人隊,Rowan Barrett Sr.帶著RJ Barrett來到現場觀戰支持好友Nash。儘管最終湖人隊還是略勝一籌,靠著Metta Sandiford-Artest在第五戰的致勝一擊以及Kobe Bryant第六戰的37分以4-2奪下西區聯盟冠軍,但是Nash在球場上神勇奮戰到最後的身影,已經在10歲的Barrett的腦海裡留下非常深刻的烙印......

作者:Oakjames

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布魯克林籃網隊總教練Steve Nash不會忘記26歲的自己成為國家隊好友Rowan Barrett Sr.的初生兒子的教父的那一刻。他仍然記得自己很激動地答應了,還送了一張嬰兒床給Rowan一家人,而與自己的教子RJ Barrett感情變得更深的時候,是當小Barrett陪同Rowan參加加拿大國家隊籃球訓練營的那段歲月。「我很記得被問到是否可以成為他的教父,雖然記憶是有些模糊的,但是我很明顯是非常興奮的。」Nash說。「在那個時候,我們都還很年輕。所以被這樣問到,那就像是:『我的天!來真的了』。確實是很激動的,我很愛孩子。」

 

Rowan本身是位加拿大家喻戶曉的職業籃球員,Barrett的母親Kesha曾經是位跑步和跳高選手,因此Barrett體內的已有著競技和籃球的DNA。在Barrett很小的時候,他跟隨著Rowan一起訓練投籃、運球還有傳球等籃球基本技術。不過,讓Barrett打從心底處確認自己真的要往籃球這條路發展,還是和Nash有關。

 

2010年西區聯盟決賽,Nash率領的鳳凰城太陽隊迎戰衛冕冠軍洛杉磯湖人隊,Rowan帶著Barrett來到現場觀戰支持好友Nash。儘管最終湖人隊還是略勝一籌,靠著Metta Sandiford-Artest(是的,Artest又換名了)在第五戰的致勝一擊以及Kobe Bryant第六戰的37分以4-2奪下西區聯盟冠軍,但是Nash在球場上神勇奮戰到最後的身影,已經在10歲的Barrett的腦海裡留下非常深刻的烙印。

 

「我記得看著他在季後賽打球,與湖人隊對抗著。」Barrett說。「伙計,從那天起,我完全就像是:『我真的要在這裡打球。這就是我想要打球的方式。』,而Nash 不斷地激勵我成長,那絕對是很棒的。」

 

就這樣,年少的 Barrett看著Nash的背影,找到了自己人生的方向。

 

 

當籃網隊前往麥迪遜廣場花園作客紐約尼克隊的時候,Nash的情緒很複雜。畢竟,從以前訓練時和Barrett面對面對抗進行鍛煉,到現在直接地在NBA戰場上對峙交鋒,一方面,Nash希望Barrett可以表現得更加好,另一方面自己也要捍衛籃網隊的勝利,務必針對Barrett的攻勢而做出防守佈陣。「那是很奇怪的,因為我希望他所投出的每一球都投進。而就在今晚與他對決的時候,會讓我處於很危險的位置。」Nash說。「但能夠看著他成長,並且持續地進步,那是很讓人滿足的,而且他才20歲,還在這聯盟裡尋找自己的定位。」

 

「他有很多技術和天賦,而最重要的是,他是個硬漢。所以,可以執教對付他是很特別的經歷。我一直都為他加油,而且看著他繼續成長和打球,對我而言都是很有趣的。」

 

與教父對決的首場比賽,Barrett砍下20分、5籃板和3助攻——他在三分線外接球後虛晃一槍,接著切入禁區再把球傳給外線的Julius Randle命中三分;他又在三分線外接球,然後看著Jeff Green沒有貼近防守,他直接出手命中三分球;接著就是一次又一次的擋拆,或跳投,或直接衝擊禁區。這一切,看在Nash的眼裡,是如此的熟悉,就像是他看著14歲的Barrett在球場上奔馳那樣。「在14歲的時候,他已經是個高大、臂展長的孩子,可以傳球、運球、切入和終結。你會想:『他是否可以打出來?哇!』」Nash曾經這麼評價過Barrett。

 

而Barrett也真的如Nash所預言般,逐漸打出他的身手出來。

 

 

對Barrett而言,上賽季沒有入選年度最佳新秀第一隊或者是第二隊,他始終銘記於心,並且不斷地拿來鞭策自己,要變得更強。他知道人們對於他的期盼很高,因為他是尼克隊的榜眼新秀;他懂得自己需要做得更好,才能夠對得起自己過去所付出的所有努力。

 

「它讓我感到很苦惱。我不會想要騙你們,它真的讓我很煩惱。我真的不明白我為什麼沒有出現在那裡。但這是個推動力,是我在下個賽季的動力。能夠讓我記得這一切是很好的,接下來就是更多地證明我自己。」Barrett在本賽季開始前這樣說。最實際的反擊,本賽季截至目前為止,Barrett繳出平均18分、7.2籃板、3.5助攻,有著41.2%命中率、25.7%三分命中率和76.2%罰球命中率。和上賽季相比,除了三分命中率稍微讓人詬病以外,其餘的帳面數據都有一定幅度的上揚。

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