2021/01/24

【F1】歷史事件簿:Jenson Button在Williams車隊度過的新秀賽季

雖然雙方僅有一個賽季的緣分,不過2009年世界冠軍Jenson Button仍在近日接受Williams車隊的高級顧問合約,為這支讓他得以展開F1生涯的英國老牌車隊的重建之路奉獻心力。

作者:Athrun

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在1999年歷經一個英國F3賽季的洗禮後,2000年時僅19歲的Jenson Button被Williams車隊選中,展開其長達17年的F1生涯,雖然Williams車隊已確定Juan Pablo Montoya將在2001年加盟,不過在Alex Zanardi決定提前離隊後,尋找與Ralf Schumacher搭檔的車手便成了Williams車隊的休賽季要務。

於是Williams車隊找上了Button與測試車手Bruno Junqueira(下方照片左)在巴賽隆納進行一對一的測試,結果Button靠著優異表現勝出,而且這僅是他第二度坐上F1賽車的駕駛座——數週前Button曾參與Prost車隊於同場地的測試,並因交出比主將Jean Alesi更快的單圈時間而掀起一陣討論。

「如果Jenson能在賽季初始於排位賽擊敗Ralf Schumacher,那他的實力真的不在話下」,Williams車隊共同創辦人、時任技術監督Patrick Head在2000年賽季開季前受訪時如此表示,結果Button在第2站巴西GP就辦到了——Button名列第9名,Ralf第11名,而且Button在巴西GP決賽還以生涯第一個積分圈成績作收(第6名)。

雖然首度搭載BMW V10引擎的FW22賽車戰力並不差,但平心而論,FW22的戰力與Ferrari、McLaren雙強仍差上一大截,因此Button在賽場上能夠與其比較的僅有他的前輩隊友Ralf。當時Ralf曾在Jordan車隊勝過隊友Giancarlo Fisichella,並在1999年交出勝於Zanardi的成績,因而被Williams車隊寄予厚望,但也因為這樣,Button在賽季初期的表現讓人印象深刻。

雖然Button還是很快地遇上撞牆期,不過他仍不時展現出亮點。像是加拿大GP裡Button雖因供油系統問題而在排位賽僅能拿下第18名,且在決賽中受到同樣問題困擾,不過在一度降雨的賽程裡,Button在賽道上的速度竟能與場中最快的Michael Schumacher相比。

Button真正的突破是在於雨中的霍肯漢姆舉行的德國GP自由練習。

「我也不知道是什麼原因,也相當難形容感受,但我在當時豁然開朗,坐上賽車的感覺與以往截然不同」,Button在賽季結束後受訪時表示,「在那之後,我的學習速度突然間加速。」

雖然Button在決賽的暖胎圈裡因賽車熄火導致他必須從隊伍最尾端起步,但他在衝過終點線時卻在與David Coulthard爭奪頒獎台,以當季最佳的第4名作收。

而且這並非曇花一現,他在之後的比利時GP排位賽交出僅比Mika Hakkinen與Jarno Trulli慢的第3名成績,當媒體在排位賽賽後記者會等待Frank Williams到來時,代表BMW的Gerhard Berger打破了沉默:

「我知道你們想問些什麼,而我們也想著這個問題:為何我們必須讓他離開?」

不過在決賽的起跑競爭裡Button與Turlli發生碰撞使Button賽車的轉向系統受損,讓他只能以第5名作收。

但這並不影響場中對Button的評價,他在美國GP的第2圈再度與Trulli成了冤家導致前鼻翼受損,而在賽道仍顯潮濕而讓多數車手採用半雨胎的情況下,Williams車隊為了彌補時間而讓Button採用乾地胎作戰。

雖然Button在起跑直線路段獲得較乾路面的幫助導致他花了幾圈時間才跑出和半雨胎相似的單圈速度,但這已經足以讓其他車隊跟進——多數車隊在第5圈和第8圈進站讓車手換上乾地胎,但沒有車手的速度能與Button相比;後來賽道到了第16圈才完全變成足以讓賽車使用光頭胎的環境,而在Button因引擎問題退賽前,他對賽道的敏銳度可說是騙過場上的所有人。

「那是我第一次意識到我可以在其他人不行的環境裡高速奔馳,當一些感覺被剝奪時,他們難以達到與我類似的條件,雖然這讓賽車添加了些許負擔,但我可以用不同的方式去感覺賽道環境」,Button表示。

Button在首次踏足的鈴鹿賽道更是扣除Ferrari與麥隊雙強後最快的車手——雖然他在首節練習步履維艱,但不僅在排位賽名列第5名,決賽也能穩穩守住第5名戰果。

由於Williams車隊早已與Ralf簽下複數年合約,且早已與Montoya達成協議,Williams車隊只能忍痛將Button租借至Benetton車隊(2002年更名為Renault車隊[第二代],即Alpine車隊的前身),雖然之後的車手市場曾在2004、2005兩年傳出Button可能返回Williams車隊的消息,不過Button直到於2016年在麥隊引退為止都不曾再度駕駛Williams賽車出賽。

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