2021/01/25

拒絕入札兩年後重來 從150萬投到2000萬的岩隈久志

東京讀賣巨人隊王牌投手菅野智之叩關大聯盟失敗,媒體和球界批評他選高薪不願在美試水溫一年的行為。不過,論及入札失敗菅野並非頭一人,比較接近的例子是岩隈久志,2009年於WBC世界經典賽大放異彩,後循入札制度與奧克蘭運動家隊薪資談不攏,直到2012年才接受150萬低薪赴西雅圖,未料這一趟成就出日本第二位大聯盟無安打的投手。

作者:陳光立

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岩隈久志活躍於2001年至2011年日職,崛起與幾位前進大聯盟的日本投手類似,都是在世界經典賽舞台揚名立萬,之後轉戰美國。不過,他的入札與成名之路一樣,都有幾分顛簸,即使從小學到高中甲子園大殺四方,但單薄身體條件不被看好,直到昔日近鐵猛牛隊的球探山本泰力保,1999年才以第五指名、簽約金4000萬日幣、年薪500萬日幣轉戰職業。

天賦過人的岩隈久志沒讓近鐵猛牛隊等太久,2003、2004年嶄露頭角,連續兩年拿下15勝戰績。之後轉戰樂天金鷲隊躍升為王牌,綽號「杜之貴公子」的岩隈在2008年以21勝4敗、防禦率1.87佳績,拿下日職投手最高榮譽「澤村賞」與「最優秀選手」雙頭銜。

2009年世界經典賽的國際舞台,岩隈久志證明自己是能跨出國門的強投。先在複賽兩度擊敗古巴隊建功,在關鍵決賽先發力抗奉重根,壓制韓國隊力投8局領先下場,是幫助日本隊摘冠的一大功臣。他平均球速約88到90mph,最快來到94mph。速球有四縫線與噴射兩種,有一顆被大聯盟球探稱為一流的快速指叉球搭橫向滑球,還有精準的控球,被看好能在MLB擔當先發。看到這裡,你是否覺得成名軌跡和菅野智之幾分類似,在日職拿遍各項大獎,也透過世界經典賽讓美職看到自己,為前進大聯盟敲開契機。

不但如此,岩隈和菅野一樣,對於自己身手未受大聯盟肯定感到受挫。經典賽後,岩隈久志的經紀團隊宣布入札,奧克蘭運動家隊花費1910萬美元獲得談判權。 只是,即便運動家隊開出Stephen Strasburg同等的4年1525萬美元合約,仍沒打動岩隈7年1.25億美元的合約目標,2009年12月8日他在日本的仙台棒球場舉行記者會,宣布留在日職發展。

沒有實現夢想的岩隈,留日職比較好嗎?他用成績證明自己處於水平之上。2010年先發28場,摘下10勝9敗、防禦率2.82,2011年先發17場,摘6勝7敗、防禦率2.42。2012年進自由市場,大聯盟球團再度上門,但考量岩隈2011年曾因肩傷休息兩個月,五隊給的報價都不高,離億元美金男的目標值很遠。

相比兩年前,此番亟欲離開日本的岩隈沒考慮太久,他覺得西雅圖市氣候、環境適合居住,加上水手隊承諾給先發輪值,因此接受水手一年150萬美元薪資、外帶340萬美元激勵金加盟,希望用一年拼出成績後再爭取身價。

一位在日本累積 1541局、3.25通算防禦率的大投手赴美,岩隈久志其實沒受太多關注。2012年,我趕赴亞利桑納州春訓營目的,是追訪以小聯盟約加盟水手隊的郭泓志,當時媒體在追逐的還是鈴木一朗,以及拒絕日職高薪、投奔美國的前安打王川則宗崎。比較之下,傷癒復出、拿150萬赴美的岩隈頗為低調。

在更衣室採訪時,日本媒體也圍繞著一朗或能說善道的川崎,我主動向岩隈攀談,這位身高有191公分的日本投手講話卻很小聲。透過翻譯轉述看法,他視大聯盟為生涯的嶄新起點,過往日職的豐功偉績都不算數,因為這是集結世界好手的舞台,期待自己能站穩地位,成為真正的強投。

水手隊方面,對啟用這位日本投手亦頗為謹慎。在春訓延續至開幕戰,岩隈登板的時間均在5局後,也就是定位長中繼,希望以漸進式調度來協助岩隈適應大聯盟節奏,特別是先發需要的投一休四,這必須花時間才能調整好,亦爭取讓去年歷經傷痛的岩隈有休息機會。換句話說,水手隊規劃他先發的時間比較晚。

這一招的確奏效,而岩隈開始加溫,2012年4月他中繼4局只丟一分,球團逐步增加投球局數。到同年7月2日,他已經列入先發輪值,對巴爾的摩金鶯隊的比賽,亦成為大聯盟頭一遭有三位日本人同隊先發,締造另類紀錄。7月30日,岩隈8局三振13人次,展現出強投本質,同年底水手隊就奉上3年2000萬美元附110萬激勵金,到2015年洛杉磯道奇隊又加碼至3年4500萬美元,雖因體檢未過取消,但用這一年約投身價的勵志故事,足以鼓勵眾多後進「英雄不怕出身低」,只要有本事大聯盟就砸鈔票給你花。

 
 

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