專欄 誰能入主2015年的NFL 名人堂(Hall of Fame)-Kurt Warner 是否有可能再創傳奇?

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2015年入主名人堂的名單,將會在周六(美國時間1/31)公布。最初有113人被推薦,經過遴選委員的初步投票,將人數縮減至26人,進入半準決賽(semifinal)。在一年的冗長的評選後,在2014年底公布了為數18人的決選名單,其中包括了長青組(比需退役超過25年以上,當然還沒有入選過名人堂的人選)的候選人一名,這次是前明尼蘇達維京人隊的中鋒,Mick Tingelhoff。另外有兩名所謂的對NFL有重大貢獻人士 (Contributor)進入決選名單,Bill Polian 與 Ron Wolf。Polian在32年生涯中,擔任過四支球隊的總裁/總經理,其任內包括連續四次進入超級盃(卻都沒贏)的水牛城比爾隊,與獲得超級盃冠軍的印城小馬隊。Wolf 最重要的成就是在綠灣包裝工隊,他91年開始擔任這支具有優良傳統的傳奇球隊的副總裁/總經理,也是佈局贏得1996年的超級盃冠軍最核心人物。

在另外的15位決選名單中,有三位是首次獲得提名,並且進入到最後的決選,他們是前聖地牙哥電光人隊(在退役之前的前幾年曾經轉戰過海豚與愛國者隊)的線衛 Junior Seau,前聖路易公羊隊的進攻防線衛Orlando Pace,與Pace 一同獲得超級盃冠軍的隊友,前聖路易公羊隊與亞利桑那紅雀隊的傳奇四分衛Kurt Warner。根據NFL名人堂的規定,球員與教練成員必須要退休5年後才有資格被第一次提名,而上述的三位第一次被提名的球員也都是在2009退休,剛剛跨過提名資格的門檻。其中Junior Seau 這位電光人傳奇的線衛,已經在2012年自殺身亡,在當時震驚全美,後來披露 Seau 患有一種慢性的腦部病變 chronic traumatic encephalopathy,可能因此走上自殺一途。他已經進入聖地牙哥電光人隊的名人堂,並且球隊已經將他的55號背號退休,成為永遠的紀念。也由於他的英年早逝,在這三位首次進入決選的球員中,Seau應該沒有異議的必定出線,將他的半身雕像供奉在俄亥俄州Canton的名人堂。

Junior Seau

另外的兩位,雖然也都有歷經不同的球隊,但是他們最光榮的年代還是在他們一同獲得1999 (2000)年,第34屆超級盃的聖路易公羊隊。Orlando Pace早在就讀俄亥俄州大的時候,就是一線的球星,在選秀時的第一輪,就以狀元之姿被紐約噴射機隊選走(其實很大的原因,是當年大家所看好的狀元Peyton Manning 決定在田納西大學完成學業,不提前出來參加選秀了。 ),旋即又被交易到公羊隊,也因為有這樁交易,才有日後他搭配Kurt Warner 與Marshall Faulk 打造 “The greatest show on turf” 的驚奇之旅。Pace主要的角色是進攻線的Left Tackle (請參考 The blind side 攻其不備),從1999年到2001年,因為他的阻擋與保護,連續三年的MVP(Kurt Warner in 1999, 2001; and Marshall Faulk in 2000)都出自公羊隊。這也是這次在名人堂的票選中,有許多專家預測,Pace 有可能早一步較Warner 進入名人堂的最主要因素。(Marshall Faulk已經在2011年進入名人堂。)

Orlando Pace

當然提到Orlando Pace,就不能不提到公羊隊的另一名傳奇人物Kurt Warner。Warner與Pace的經歷迥異,Pace 出身名校,選秀狀元,而Warner 並非出身名校,也沒有在選秀會上得到賞識,他究竟是如何的出人頭地,在這個最困難的領域闖出一片天,登上事業的最頂峰,得到超級杯冠軍,聯盟的MVP。看過「攻其不備」就應該有所體會,在美國這個熱愛體育的國家,真的是有堅持,就有實現夢想的可能。Warner的故事就如同電影劇本一般,一個名不見經傳的小夥子,從北愛荷華大學畢業,一心懷抱者他的美式足球夢,一直不斷的鍛鍊自己,一直耐心的等待他的機會到來,中間所經歷的艱辛,因著他所倚靠他的信仰,終究成功的故事,真的是非三言兩語說得清楚。

Kurt Warner 在選秀中失利,其實也是預料中的結果 (連出身密西根大學的Tom Brady 也是第六輪才被選到),他有被綠灣包裝工邀請到他們的訓練營,但是在球季開始前就被釋出。他為了要一圓他的夢想,得到另一個進入NFL的機會,也為了餬口,他在附近的超市搬貨,賺取5.5美元的時薪。他也同時有機會回到北愛荷華大學擔任研究生助理教練,期待著另一支NFL球隊的招喚。


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TDdream

喜愛各項體育活動的老人。曾旅美十數年,對於美式體育運動有較深刻的了解,是美式足球的愛好者。 從小參與各種不同的運動,常年游泳,因為運動傷害,放棄了熱愛的籃球與排球,近年來將熱情投注在網球運動上。 已婚,育有兩子。

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