美式足球女力:超級盃裁判Sarah和大學踢球員Sarah

美式足球這項目給人的印象裡面,無論球員或裁判似乎都是清一色男性;這個賽季美式足球有兩位Sarah的名聲遠播,Sarah Fuller和Sarah Thomas,剛好在特殊的2020-21賽季寫下歷史。NCAA賽季剛結束,超級盃正要來臨,讓我們來一起認識超級盃裁判Sarah和大學踢球員Sarah。

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美式足球這項目給人的印象裡面,無論球員、媒體工作人員或裁判似乎都是清一色男性;這個賽季美式足球有兩位Sarah的名聲遠播,Sarah Fuller和Sarah Thomas,剛好在特殊的2020-21賽季寫下歷史一頁:超級盃裁判Sarah和大學踢球員Sarah。

一、美國NCAA范德堡大學(Vanderbilt University)的踢球員(Kicker)Sarah Fuller

以英式足球(Soccer)的獎學金進入學術知名的范德堡大學就讀,身材高大188公分的Fuller擔任的位置是守門員。大一賽季開始不久,就因為腳傷整季報銷;大二賽季因為背部傷勢而整季擔任替補;直到前三個賽季Sarah Fuller總共只出賽兩場,機會少得可憐。

2020年,因為NCAA肺炎的病患接觸相關規定,范德堡大學男子美式足球隊,一度找不到可以出賽的踢球員。其實范德堡可以讓棄踢員(Punter)來擔任踢球員,但偏偏這棄踢員是原本預定的Holder,這樣又必須重新讓一位選手練習Holder這位置。

因為范德堡大學沒有男子的NCAA Soccer隊伍,所以總教練Derek Mason轉向學校的女子Soccer隊伍求助,並找上Sarah Fuller。Fuller參與試訓,並且最終隨隊前往客場比賽,在該週對上密蘇里(Missouri)的客場比賽中出賽,成為Power Five聯盟第一位出賽的女性,也是FBS歷史上第三位出賽的女性,但該場比賽范德堡大學在客場0-41慘敗給密蘇里大學,遭到難看的完封。

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隔週因為戰績太慘,總教練Derek Mason立刻就下台,但Sarah Fuller依然待在隊伍名單中,沒有被除名。Sarah後來在對上強權田納西大學(Tennessee)的比賽中,成功踢進Extra Point兩次,也成為歷史上第一位在Power Five聯盟得分的女性。最終該場比賽范德堡大學輸給田納西大學,范德堡也在肺炎縮短的賽季,帶著0勝9負難堪的結束本賽季。

在2020年12月,Sarah Fuller的球衣被放置到美國大學足球名人堂(College Football Hall of Fame),寫下歷史嶄新的一頁;2021年,Sarah Fuller也被受邀參加美國新任總統Joe Biden的就職典禮。

對田納西的比賽結束後,受到SEC Network訪問,Sarah Fuller說:「說實話,讓我太興奮了,我可以代表想要打美式足球或任何運動的小女生,這鼓勵了他們去踏出那一步並且做些像是今天我做的大事,這真是太棒了。」

接受媒體The Guardian訪問時,Sarah也表示:「過去這幾週真是太神奇了,隊伍中的正面能量源源不絕;我的幾位隊友他們的妹妹們也有打奪旗式美式足球(Flag Football),他們要我把影片寄給他們,說啟發了他們。」

身為男子美式足球隊伍裡面,極少數的女性而爆紅的Fuller,美式足球的球迷們都在問Sarah Fuller是不是有繼續打美式足球的考量?事實上,Sarah已經畢業而離開范德堡大學,去年10月宣布會在2021年前往北德州大學(University of North Texas)就讀醫療行政的碩士學位,並加入該學校的女子Soccer校隊,繼續寫下人生新的一段篇章。

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二、超級盃裁判Sarah Thomas

下週就即將迎來超級盃(Super Bowl LV),由剛轉隊的「GOAT」Tom Brady,率領的塔帕灣海盜,對上「The Rookie GOAT」的Patrick Mahomes,帶著尋求衛冕的堪薩斯酋長,要作客到海盜隊主場比賽。萬眾矚目的對決背後,其實也有些事情已經寫進歷史。本屆超級盃,Sarah Thomas這位女性裁判,將成為超級盃舉辦55年以來,第一位在超級盃執法的女性。

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