2021/02/08

最好的歲月,最壞的日子——Carl Crawford

Crawford 身上有許多標籤:一度稱霸聯盟的盜壘王、光芒隊史極具代表性的球員、近代著名爛約的薪水小偷、數次社會新聞版面的主角——還有,讓人不勝唏噓的前大聯盟球員。

作者:Darco

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2010 年 10 月 12 日,坦帕灣光芒和德州遊騎兵之間的分區系列賽進入生死第 5 戰,到了 8 局下,主場球隊的光芒落後兩分,在兩出局之後,穿著 13 號球衣的球員站上打擊區,全場坦帕灣球迷紛紛起身鼓掌歡呼,向這位球員致上可能是最後一次的敬意與感謝。

在那個時候,Carl Crawford 可是這支球隊歷史裡最好的球員。

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在 1999 年的選秀會上,魔鬼魚在第 2 輪第 52 順位選進了剛從高中畢業的 Crawford,運動天分和條件奇佳的他當時是棒、籃、美足三棲,許多大學邀請他去擔任四分衛、控球後衛等校隊核心角色,不過,最終 Crawford 選擇了棒球這條路。

Crawford 沒有辜負魔鬼魚的高順位決策、還有自己投入棒球這條路的抉擇。在 2002 年升上大聯盟之後,Crawford 穩定的繳出 3 成打擊率、更屢屢以風馳電掣的速度展現壘間破壞力——在 5 個球季裡,他就拿了 4 座聯盟盜壘王。在魔鬼魚那個連單季 70 勝都是奢望的低迷時代裡,Crawford 就是隊上最耀眼的光采。

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在魔鬼魚改名為光芒之後,這支球隊打出截然不同的成績,2008 年上演著名的灰姑娘傳奇,隨後在 2010 年再度成為美東冠軍。9 個年頭下來,Crawford 見證了坦帕灣最壞的日子和最好的時代,更突顯了他對於這支球隊的特殊意義。

「我經歷過那些輸球的日子,我也經歷過贏球的時候,」Crawford 說:「我剛好有這個機會可以見證兩個截然不同的面向,而那些壞時光讓我對於好日子更心懷感激。」

Crawford 也不斷的突破自己:2009 年,他寫下單季 60 盜的驚人紀錄,其中包括平歷史紀錄的單場 6 盜;同年的明星賽,他靠著一次沒收全壘打的美技,獲選為明星賽 MVP,也是光芒隊史第一人。

到了 2010 年,Crawford 和光芒的合約走到最後一年,而他也打出了生涯最巔峰的成績:打擊率 3 成 07、19 支全壘打、90 分打點、47 盜壘成功、wRC+ 135、WAR 更是高達 7.7,球季結束後,他拿下生涯第一座銀棒獎和金手套獎,在 MVP 票選上高居第 6 名。

很明顯的,在 Crawford 打出這麼頂級的合約年表現後,光芒完全沒有機會留下這位隊史球星;光芒在季後賽輸給遊騎兵之後,Crawford 也等同是向坦帕灣說了再見。

「這支球隊發展到現在,他的確就是光芒先生。」當時的總教練 Joe Maddon 說起即將失去 Crawford 的想法:「失去這麼一位球員,就像是洋基未來某一天失去 Derek Jeter 一樣。他對我們的意義就是如此重大。」。

儘管轉隊是預期中的事情,但是,當 Crawford 穿上同區勁敵波士頓紅襪的球衣、笑吟吟的和時任紅襪總管 Theo Epstein 合影,這個畫面還是令人感到有些不真實,而更不真實的,是那只 7 年 1.42 億的超級大合約。

其實,Crawford 原先比較傾向與西岸的安納罕天使簽約,而 Epstein 和管理階層則是曾經做過報告,表示 Crawford 這種速度類型的球員並不值得這麼高的價碼,但是,在紅襪老闆的授意之下,他們還是提出了這個當時歷史第 7 大的合約,也順利搶下 Crawford。

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