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2021/02/08

最好的歲月,最壞的日子——Carl Crawford

Crawford 身上有許多標籤:一度稱霸聯盟的盜壘王、光芒隊史極具代表性的球員、近代著名爛約的薪水小偷、數次社會新聞版面的主角——還有,讓人不勝唏噓的前大聯盟球員。

作者:Darco

「我的心屬於波士頓。」Crawford 這麼說。

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回過頭看,顯然不是這樣。

簽下鉅額合約的第一年,Crawford 卻打出了生涯最差的球季,130 場出賽的 WAR 竟是 0,打擊率也是生涯新低的 2 成 55,當然招致了無數的批評。而且,波士頓的媒體壓力遠遠大於坦帕灣,對於個性重視隱私的 Crawford 而言,更成為另一個適應不良的因素。

最捉弄人的時刻,發生在球季的最後一場比賽。那一年 9 月,紅襪一度領先光芒 9 場勝差,隨著紅襪持續雪崩式連敗、光芒則是逆襲連勝不止,兩隊的差距持續縮小,進入最後一天的賽事時,雙方戰績相同,一切都要看第 162 場比賽的結果。

紅襪那天在巴爾的摩作客,進入九局下,紅襪以 3:2 領先,迅速拿下兩出局後,眼看勝利即將到手,沒想到金鶯的 Chris Davis 和 Nolan Reimond 連續打出二壘安打、把比數追平,Robert Andino 隨後掃出一記左外野方向的平飛球,Crawford 迅速趨前、想用滑接的方式接住球,但是小白球早了一步落地,金鶯球員和球迷興奮的慶祝勝利,Crawford 和紅襪球員只能落寞地回到休息室。

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同一時間,光芒在主場與洋基鏖戰至 12 局下半,電子看板上顯示出金鶯逆轉贏得比賽,球迷也壓抑不住亢奮之情開始鼓譟。過了 3 分鐘,Evan Longoria 打出了那支名留青史的再見全壘打,帶領光芒完成了不可思議的 9 月大逆襲、晉級季後賽,也讓紅襪淪為球史上的一大笑柄。

這一切的發展實在太過戲劇化,而身為其中的焦點,Crawford 自然再次成為波士頓批評的眾矢之的,甚至還被冠上了「完美風暴」(The Perfect Storm)的外號。

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到了隔年,Crawford 的成績雖然有些起色,但是依然遠遠不符那超高身價,更傷的是,Crawford 的身體持續出現問題:先是腰部受傷,季中更出現左肘傷勢,必須動 Tommy John 手術——對野手而言,算是不常見的案例——終於,紅襪已經無法忍受了,於是他們和道奇達成了一筆 7 人大交易,將 Crawford 和 Adrian Gonzalez、Josh Beckett、Nick Punto 送往洛杉磯。

離開波士頓後,Crawford 絲毫不掩飾他對於紅襪的恨意,直指波士頓是個「有害的環境」,波士頓媒體也以猛烈砲火回擊,甚至有記者直批 Crawford 是「報導紅襪新聞 32 年以來,看過最不負責任的球員」。接下來的幾年,雙方之間的煙硝味始終沒有停息。

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相較之下,Crawford 對於洛杉磯抱持著完全不同的想法。「在我覺得我快要崩潰的時候,他們(道奇球團)拯救了我。」Crawford 說:「這就是我會永遠對洛杉磯心懷感激的原因,因為這座城市讓我重拾生命。」

Crawford 在道奇的表現確實有所反彈,在洛杉磯的前兩個球季,Crawford 都有不錯的貢獻,尤其在 2014 年,他繳出生涯第 6 次單季打擊率三成的球季,23 次盜壘成功、wRC+ 120、WAR 2.4 都是他在離開光芒之後表現最好的球季。

但是,他的身體卻沒有放過他:左腿後肌拉傷、左腳踝扭傷、右腹斜肌拉傷、下背部緊繃,曾經讓 Crawford 引以為傲的體能狀況,在他邁入 30 歲之後持續崩壞。

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