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2021/02/04

「到中職走一趟讓我達到生涯巔峰!」-Jerome Williams如何善用台灣經驗讓自己重返大聯盟?

最近台灣媒體熱傳的體育新聞,是前中職洋將Mickey Callaway涉入性騷擾醜聞。他擔任紐約大都會教練期間行為不檢,今轉任洛杉磯天使隊投手教練後被停職調查。這事件讓我聯想到幾年前,我曾在天使隊採訪一位「旅台」洋將Jerome Williams,與Mickey Callaway不同的是他赴台取經後大爆發,返美後一路從2011年投到2016年退休,高調宣揚自己生涯跟台灣經驗有關。

作者:陳光立

Brian Huang

謝謝!這是一篇很有溫度的文章!

fb - Tzu-Han Chen

我曾經在費城人主場看他投球, 看到他的英文名字, 有印象好像是統一的洋將. 對他能上大聯盟覺得很厲害

2013年4月22日洛杉磯天使隊與巴爾的摩金鶯隊之戰,來自台灣的陳偉殷來到安那罕天使球場主投先發,吸引諸多台灣的僑胞到場加油。全場尖叫聲不斷,還有青天白日滿地紅的國旗在外野飄揚,在這對美國人乍看平淡無奇的畫面裡,天使隊球員席上卻有位球員笑容燦爛,還對著台灣球迷揮手,他是來自夏威夷的投手威廉斯(Jerome Williams),2010年一場中職之旅改變他的人生,對於台灣充滿無限感激。

2013年,時任體育記者的我翻閱紐約時報,意外看到一篇有趣的報導,那是洛杉磯天使隊投手Jerome Williams受訪,談及赴海外打球如何改變自己人生,文中提及的就是台灣。這讓我感到相當好奇,因為赴台發展的浪人不在少數,但多數對這段履歷跳過不談,即使被媒體問到,也以蜻蜓點水方式帶過,從沒有一位現任大聯盟投手,竟然對主流媒體侃侃而談台灣經驗,這吸引我的注意力,隨即發電郵給天使隊,請他們協助安排專訪。

 

我們都知道天使隊的看板是Mike Trout和Albert Pujols,通常要採訪這兩位大牌難上加難,但一聽到我要找的是Jerome Williams,隨即引起公關部門好奇心。經過一番解釋,對方欣然邀我找這位主角輪空的午後專訪,抵達球場先跟接待的主管閒聊,沒多久Jerome William從外野一路跑到球員休息室與我碰面,渾身大汗顯示輪休日仍持續訓練,得知記者是台灣背景他也頗為興奮。

「我上次球場採訪時,看到你對球迷高舉中華民國的國旗似乎很開心,在美國看到這場面有所感觸嗎?」一寒暄完我立刻單刀直入詢問。體型壯碩的Jerome Williams回應:「2010年的夏天我永遠不會忘記,中華職棒的投手丘、熱情無比的球迷和國旗,如今我在大聯盟重回先發,每次看到台灣的人事物就很懷念。」

 

Jerome Williams在大聯盟總計累積11年資歷,包括舊金山巨人隊、芝加哥小熊隊、華盛頓國民隊,洛杉磯天使隊、休士頓太空人隊、德州遊騎兵隊、費城人隊、聖路易紅雀隊。值得一提的是,從2003年延續至2016年高掛球衣退休,2010年他的投球記錄是出現在CPBL也就是中華職棒的統一獅(Uni–President Lions),隔年Jerome Williams就登錄天使隊,一路在大聯盟投到退休,中華職棒的經歷讓他重返美國,生涯1029.2局有735.6 局是從台灣返美後所累計,52勝中的29勝也是在那段經歷後獲得,無怪乎他高調宣揚「愛台灣」,若沒有那一段啟發之旅,棒球生涯可能在2010年結束。

2010年到底發生了什麼事?Jerome Williams一邊把玩著手上的球,一邊回憶過往點滴,他說:「2003年開始我在大聯盟浮沈受挫,輾轉各隊就如同所謂的4A選手,始終苦無機會。2009年在波多黎各打冬季聯盟,一度認為自己走入盡頭。未料,曾在中職效力兄弟象隊的Carlos Castillo建議我飛台灣試試,也許會改變運氣。」

 

他接著提到:「跟統一獅報到後,我才發現台灣的球員相當勤奮。投手就是不斷地練投,野手一直接滾地球練習守備,我猜他們每天揮棒的時間有四、五個小時吧?這在美國是不可能的事。」舉例來說,他目睹到潘威倫在牛棚一口氣扔200球,這與美國僅50到70球相比是分量驚人,訝異之餘Jerome Williams也深思反省,大聯盟發展不順是否因自己練習不夠。

 

2010年穿著30號球衣在台灣南征北討,這一路有不少洋將協助適應環境,也學到不同的棒球文化。在被問到中職的棒球水平,Jerome Williams先豎起拇指再以準確中文提選手名字:「彭政閔、陳金鋒、林益全都是很優秀的強力打者,每次與他們對決一點也不輕鬆。」

 

在中華職棒的短短一年,Jerome Williams繳出7勝9敗1中繼13次救援。雖不算頂尖,卻足以改變他的棒球思維和實力。加強投球練習後,他的球速竟從最初的88、89哩,一路加速到94哩,而且動輒就是連續投100多球而不覺疲憊。他拎著這套可隨時暖機待命的「台灣棒球」回美,從乏人問津的邊緣投手被天使隊招進,成為先發輪值的一員。

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