2021/02/04

You are the dancing king - Lance Stephenson

外號 "舞王" 的 Lance Stephenson 最後一次登場於 NBA 賽事已經是 2019 年四月份的事了,在這段時間中 NBA 雖然依舊精采 - 看著不老皇帝 LeBron James 持續稱霸籃壇、中生代球員們引領風騷、年輕世代的崛起... 但似乎就是少了像舞王那樣帶動人心的熱情演出,我們開始懷念舞王了。

作者:New Jerseys

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外號 "舞王" 的 Lance Stephenson 最後一次登場於 NBA 賽事已經是 2019 年四月份的事了,在這段時間中 NBA 雖然依舊精采 - 看著不老皇帝 LeBron James 持續稱霸籃壇、中生代球員們引領風騷、年輕世代的崛起... 但似乎就是少了像舞王那樣帶動人心的熱情演出,我們開始懷念舞王了。

早在 Stephenson 還是青少年的時候,他就已經是紐約地區的籃球明星了,16 歲的時候在美國街頭籃球聖地洛克公園輕鬆打敗比自己年長的對手,因此得到了 "Born Ready" 這個外號 (意即天生打籃球的料),甚至一度和當時被稱為 "下一個 LeBron James" 的 O.J. Mayo 齊名。

雖然在 Stephenson 的 NBA 生涯中有著許多讓人摸不著頭緒的烏龍球,但他的籃球天賦是無庸置疑的,6 呎 6 吋 230 磅的身材在後衛中相當壯碩,同時擁有不錯的速度以及敏捷度。除了體能的優勢外,Stephenson 也具有很強的運球能力以及不錯的傳球視野,搭配他那狂放不羈的個性以及洛克公園出身的球風,常常是 NBA 每日好球 (或是 Shaqtin' A Fool) 的常客。

而這樣的個性對 Stephenson 來說是雙面刃,賽場中的激情贏得了球迷的喝采,但場外的一些行為直接影響了他的職業生涯,最廣為人知的是高中時期就陷入了性侵案件中,另一起事件則是 NBA 新秀賽季時因為毆打女友而被控傷害罪,直到進入 NBA 後仍傳出 Stephenson 在更衣室和隊友不合甚至大打出手的消息,當然還有場上及場下都少不了的各種垃圾話,2013-2014 賽季他共獲判 17 次技術犯規排名全聯盟第三。

讓 Stephenson 聲名大噪的莫過於 2014 年季後賽,當時印地安納溜馬隊碰上的是已經二連霸的邁阿密熱火隊,這個對戰組合所有人普遍看好擁有處於巔峰三巨頭的熱火隊。對於比賽激情異於常人的 Stephenson 自然不會讓熱火隊輕鬆過關,這個系列戰他使出了渾身解數對陣小皇帝 LeBron James,除了那些幾近騷擾的防守外,第五戰的一次停球時刻,Stephenson 還向 James 的耳朵吹氣,當時 James 哭笑不得的無奈表情至今仍是經典。 

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賽後當 James 被 CNN 記者問到: "是否曾對其他球員使用過吹耳防守?" James 回答: "我只對我老婆使用過吧! 這招無庸置疑是一個防守策略。"

而在多年後當 Stephenson 再度被問起此事時,他表示: "我當時只想讓 James 生氣,我會嘗試任何方式去獲得勝利,讓他無法專注。我並不後悔做了這件事,但有時回想起,我也搞不清楚自己當時為何會這麼做?" 

在這個系列戰中,不只吹耳事件,還有奧斯卡級別的假摔、到熱火隊板凳區聽取戰術...等等無厘頭行徑,讓當時的 ESPN 球評、前 NBA 總教練 Jeff Van Gundy 說: "他應該改名為 Born Actor (還記得 Stephenson 的外號 Born Ready 嗎?)。" 當時的熱火隊球星 Ray Allen 也直接表示: "那些就是滑稽的行為。"

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屏除這些脫序的行為,Stephenson 在 2013-2014 賽季以身手證明了自己在 NBA 中確實擁有一席之地,場均 13.8 分 7.2 籃板外加 4.6 次助攻,更以賽季五次大三元名列全聯盟第一,雖然東區冠軍戰最終敗給熱火隊,但是拼搏到第六戰的精神和實際展現的成績幫他在合約年爭取到不錯的合約。根據報導,當時溜馬隊曾開出五年 4400 萬美元的合約,但最終 Stephenson 選擇和夏洛特黃蜂隊簽下三年 2700 萬美元的合約,原先希望透過較短期合約未來再爭取更大合約的計畫,殊不知這紙合約最終成為了他 NBA 生涯代表。

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之後在夏洛特的水土不服,讓 Stephenson 成為了浪人球員,之後輾轉洛杉磯快艇隊和孟非斯灰熊隊,在灰熊隊時因為球隊主力都進入傷兵名單而得到較多的球權,在這半個賽季 Stephenson 打出了個人生涯得分新高,但在賽季結束後灰熊隊沒有選擇執行他的球員選項,之後再短暫歷經了紐奧良鵜鶘隊以及明尼蘇達灰狼隊後,最終回到了他的起點 - 溜馬隊。

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