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2021/02/05

回首不復來時勇 那些年在東北折翼的選手(上集)中村紀洋 後藤光尊

東北,宮城,一塊在2005年隨著樂天金鷲的誕生而迎來職棒隊伍的北境之縣,從萌芽到茁壯,隨著田中將大等一票自家養成的球星蛻變,當年的若鷲也開始鷹揚於宮城的青空。 在高層願意努力經營下,樂天也有許多次花錢補強,但其中也有一些失敗的合約,當年那些資歷顯赫又或者具即戰力的球員們,為何來到東北之後戛然折翼,究竟是氣候適應不良?還是心理因素使然?抑或好漢只怕傷病來?讓我們一一來看看。

東北,宮城,一塊在2005年隨著樂天金鷲的誕生而迎來職棒隊伍的北境之縣,從萌芽到茁壯,賽場上從26:0被壓著打到日本一。在台灣因為隊徽的緣故,鷲迷習慣暱稱樂天為毛軍,有趣的是當時在棒球界東北卻是塊不毛之地。但隨著田中將大等一票自家養成的球星蛻變,當年的若鷲也開始鷹揚在宮城的青空。

自家球員養成扎實之外,高層也積極在戰力面做補強,敢花錢的方針曾在FA市場盤來中村紀洋、今江年晶、目前在陣中的主力淺村榮斗、岸孝之、鈴木大地等人。但在這之前,樂天也有過幾次失敗的簽約。這次就讓我門來回顧一下,當年那些資歷顯赫又或者具即戰力的球員們,為何來到東北之後戛然折翼?其實從樂天創隊開始,就一直能看見球員因為東北太荒涼且寒冷的理由拒絕加入的新聞,那究竟是氣候適應不良?還是心理因素使然?抑或好漢只怕傷病來?讓我們一一來看看。

氣候相對寒冷的宮城室外球場,時可見球場飄起紛紛飛雪
氣候相對寒冷的宮城室外球場,時可見球場飄起紛紛飛雪

 

驚彈炸裂卡彈東北-中村紀洋

按照簽下球員的先後順序,第一則就先從中村紀洋談起,誠然這位傳奇明將的事蹟跟故事多數球迷都可以如數家珍,網路上也有很多篇相關的文章,在此就再做一些簡略敘述。

中村紀洋的球涯履歷真可謂潮起潮落,每當以為巨星落幕時,又捲起一波高潮,但隨後又旋歸低潮,但個人魅力最讓人印象深刻的還是用獨特神主打法打出超大號全壘打後,暴力美學延伸出華麗軌跡的甩棒,豪邁的球風令多少球迷沉醉!這位從1994年站穩一軍、1998年開始連續五年30轟以上的重砲手,最有名的莫過於跟傳奇洋將狼主Tuffy Rhodes組成的兩人合計單季101發全壘打的恐怖連線。

而中村紀洋也在近鐵享負盛名連年創造紀錄後,在2005年先因歐力士近鐵合併案的不滿,以及對於大聯盟的憧憬而放棄五億日圓高薪,加盟道奇隊年薪50萬美元,但是到美國後中村不只薪水大降,連身手也不適應棒球最高舞台,全年在小聯盟徘徊後黯然歸國。在2006年中村加入了歐力士,但卻打出了生涯最差的一季,全年只有85場出賽,僅留下12轟、0.231的成績,遭到球團最高幅度減薪40%。

對此無法接受的中村,選擇不再回頭離開了歐力士,最後在恩師落合博滿的招手下,以育成合約加盟了中日龍,正當大家以為往年那個霸氣重砲即將殞落時,卻翻身打出20轟72打點.293的回春表現,雖然火力已無當年兇猛,但也幫助中日龍奪下了當年的日本一,隔年再度打出差不多的好表現,讓樂天決定以明星身價的兩年三億日圓複數年合約網羅投入自由球員市場的中村,轉投新天地東北後,期待可以與山崎武司組成強悍的中心棒次。

從近鐵時期的頂級大約,到美職體系、中日龍的微薄薪水,中村再次拿下一筆可觀的合約,但卻再次遇到狀況,本已下滑的長打火力衰退地更嚴重,除了因為腰痛而出席大半場次外,翌年2010球季甚至傳出言語脫序、與隊友、教練團不合而有口角衝突,在高層眼中此時中村紀洋不只不符合應有身價,甚至因不服管教而傷腦筋,這兩年樂天以墊底、第五坐收,雖然戰績不佳有其他因素,但也必然與這筆大約血本無歸有直接關聯。中村本人雖然這兩年季初都維持相當不錯,但虎頭蛇尾的狀況下2年只打出15發全壘打、平均打擊率 .243、上壘率.310。

在季末想當然爾被戰力外後,再度有球隊逢低買進,橫濱海灣星2011球季中延攬中村紀洋補強火力,後來他也二度回春證明自己,最後也在橫濱光榮結束大起大落的職棒生涯。

樂天當初因為火力不足而找來中村倚重其打擊表現,可惜打錯了算盤兩年幾乎沒有達到預期的回報,也算是樂天早期失敗的補強之一。不過筆者心中,還是認為中村紀洋是一名具有指標意義的球星,在日職球界還算保守的90年代末期,開始以個人魅力風靡球場,一頭大金髮也展現出自我不受外界眼光拘束。每遇低潮又能夠再度奮起,也千錘百鍊出他名將的價值,在當時的球迷心中永遠留下驚彈炸裂的軌跡。

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