在補進Springer和Semien之後,藍鳥隊準備好要起飛了嗎?

藍鳥隊本來就擁有年輕、優秀的核心,在George Springer和Marcus Semien的加盟後,他們看起來非常的可怕,同時也很讓人期待。

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還記得那支2015年的藍鳥隊嗎?他們當時可是所向披靡的。

從1993年多倫多世界大賽的冠軍陣容到15年的那支之間,藍鳥隊都是以自家生產出的強打者,圍繞著高薪、過了巔峰時期的老將為建隊主軸。結果顯然是不太好看的,多數時間勝率都在五成左右徘徊,當然也都跟季後賽無緣。

一直到了2015年總算是苦盡甘來,José Bautista和Edwin Encarnación的狀況是前所未有的好;Russell Martin、R.A. Dickey和Mark Buehrle等老將貢獻他們最後幾個還很好的賽季;幾個年輕球員也有好的表現 : Marcus Stroman在球季末回歸加強了輪值的深度;菜鳥二壘手Devon Travis打得跟Joe Morgan一樣。

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但這還沒完,長年以來被認為是五大湖旁另一支只能在例行賽擔任陪跑的球隊,有天突然意識到他們背後有著富有的集團金主們和唯一比芝加哥還大的主場市場。所以他們決定找來Josh Donaldson - 在藍鳥隊首個賽季就打出了41支的全壘打並拿下了該年的美聯MVP。接著在七月一個瘋狂的三天內,補進了游擊手Troy Tulowitzki和當時的賽揚獎熱門David Price。

這支球隊能投能打能跑能跳舞,會哭會笑還能做到任何你想不到的事。他們最終以6場的勝差贏下了美聯東區的龍頭寶座,得分比失分多了221分為全聯盟第一,領先第二名將近100分。到了季後賽,提供了棒球史上最驚心動魄的一局,同時貢獻了運動史上最知名的慶祝場面。

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這支藍鳥隊最終並沒有走到最後,堪薩斯皇家隊在美聯冠軍賽收拾了他們。但這支夢幻球隊,這支有著源源不絕強大進攻火力的球隊,幾乎是一夜之間橫空出世,這座城市展現出的可能遠多於對其他運動的熱愛程度,甚至超乎多數美國人的想像。雖然我是死忠的藍鳥迷,但2015年的多倫多藍鳥隊是我最喜歡的球隊沒有之一,沒有其他支能跟它相提並論。

藍鳥隊雖然長年不強,但一旦他們強起來,似乎都是跟隨著相同的藍圖。就像2015年的那支一樣,92年和93年重複這樣的模式,頂尖的強打者搭配已經在生涯晚期仍在為了冠軍奮戰的超級巨星 : Rickey Henderson、Dave Winfield、David Cone和Paul Molitor等等。而在今年,按照這份球員名單的組成,似乎準備好再次遵循著同樣的藍圖了。

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在特殊季後賽結構的情況下,上個賽季藍鳥隊順利進入到了季後賽,但這絕不是一個偶然或僥倖的一年。如果按照這個節奏,它們在162場比賽中會拿下86勝,而它們之所以能做到如此,歸功於其優秀的農場正漸漸地兌現成一個充滿競爭力的大聯盟名單。

其他強隊像勇士隊或白襪隊的重建都是自願作大拍賣或是拆散它們本來很有競爭性的名單,但藍鳥隊不同,它們現在的球隊核心早在2016年美聯冠軍賽失利時就已經在球隊系統中了。在2015年7月,它們用390萬的簽約金,簽下了當時只有16歲、加拿大在地出身的Vladimir Guerrero Jr;2016年的選秀會上,它們在第二輪挑中了高中的游擊手Bo Bichette和在第五輪選進了聖母大學的二壘手Cavan Biggio ;同年9月,它們和來自古巴的內野手Lourdes Gurriel Jr簽下了七年的合約。

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