《2021澳網前瞻》疫情壟罩下 誰將成為墨爾本之王?

經過一番波折後,2021年的澳洲網球公開賽預計將會在下周一2月8日開打,而本屆澳網除了延續過去雙巨頭對上新世代的話題之外,還攸關網球歷史定位和記錄。

作者:Benny Ice

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今年澳網和過去兩項大滿貫賽事一樣,缺少了瑞士特快車Roger Federer的身影,而他的缺賽也讓去年法網達成生涯20座單打大滿貫冠軍創舉的西班牙蠻牛Rafael Nadal有機會可以在墨爾本一舉超越這位亦敵亦友的瑞士好手,成為男子網球史上拿下最多大滿貫單打冠軍金盃的選手。Nadal在2017年被前球王Carlos Moya調教之後,不僅在發球的穩定性和得分能力有了顯著加強,在擊球策略也更願意在硬地上採取主動,近年來在澳網的成績也十分穩定。然而,原本預計在ATP團體盃出賽的他,卻因為背部傷勢而掛了免戰牌。一個健康的Nadal,在任何的大滿貫都會是奪冠熱門之一,但由於傷勢不明,我們不敢斷定他在這次澳網會有什麼樣的表現。

Nadal在這次澳網第一輪會先對決世界排名第56名的25歲塞爾維亞紅土好手Laslo Djere,如果順利過關,Nadal有可能會在第三輪對上地主小將Alex de Minaur或是過去讓他吃了不少苦頭的義大利選手Fabio Fognini;八強則是可能會對上希臘一哥Stefanos Tsitsipas或是義大利新生代型男Matteo Berrettini;四強則可能會碰上去年在年終賽封王的俄羅斯怪傑Daniil Medvedev。

另一方面,來自塞爾維亞的世界球王Novak Djokovic,則是尋求澳網生涯第九座冠軍,成為名符其實的「九顆圍棋」。相對於Nadal,Djokovic的健康狀況目前尚可。雖然日前因為右手出現巨大水泡而退出了表演賽(他後來仍然有跟義大利小將Jannik Sinner打了一盤),但他仍舊順利在ATP團體盃出賽。雖然他先後對上Denis Shapovalov和Alexander Zverev兩位未來之星都碰上了硬仗,但是都在關鍵時刻穩住陣腳拿到勝利。Djokovic大概會因為未能帶領塞爾維亞隊連霸而感到失落,但或許接下來的兩、三天也可能會讓他獲得充分的休息和備戰時間,而依照目前的籤表來看,他的確非常需要這額外的時間。

Djokovic第一輪會遭遇擅長正拍的法國選手Jeremy Chardy,第二輪則可能會對上美國非裔好手Francis Tiafoe,第三輪則可能會對決美國重砲Reilly Opelka或是Taylor Fritz。如果你覺得他前三輪的籤運不夠硬,第四輪的潛在對手Stan Wawrinka應該就足以讓Djokovic的球迷心寒到骨子裡。Wawrinka曾經在2013到2015年連續三屆澳網,都讓Djokovic打到了第五盤,並且在2014年淘汰了Djokovic後一舉拿下生涯第一座大滿貫冠軍。而在2015年的澳網之後,Wawrinka在大滿貫對上Djokovic是處於三連勝,包括15年法網和16年美網兩場大滿貫決賽,都是Wawrinka以四盤擊敗Djokovic。如果Djokovic這些關卡都過了,在八強和四強等待他的,可能會是Zverev跟Dominic Thiem這對好基….我是說好朋友。

說到Thiem,這位在去年美網殺出重圍拿下大滿貫冠軍的網球王子,預計又將會在這次的澳網成為強力競爭者。素來有紅土小王子之名的Thiem,其實在Nicolas Massu指導下,也已經是硬地高手之一。別忘了,他在去年澳網決賽,一度對Djokovic取得盤數2比1的優勢,若非後兩盤狀態下滑,很可能去年澳網他就開張了。而身為近年來對三巨頭最具威脅性的選手,Thiem也將會是Djokovic和Nadal這次澳網最大的敵手之一。

Thiem第一輪的對手,將會是往往在大比賽有出色表現的哈薩克好手Mikhail Kukushkin。如果一切順利,Thiem將有望在第三輪強碰地主重砲Nick Kyrgios。假設Kyrgios的身心狀態正常,這場比賽可能會是今年最有話題性的比賽之一。之後,Thiem在八強則有可能會遭遇去年法網將他淘汰的阿根廷小巨人Diego Schwartzman。

去年在年終賽封王的Medvedev,則是悄悄地成為了新生代選手中的佼佼者。在這兩年崛起之後,Medvedev不再只是一位有奪冠潛力的競爭者,而是合格的爭冠勢力,不容小覷。尤其現在澳網的場速偏快,對於Medvedev這種擊球較平,發球又有威力且勇於上網的選手,其實是一大優勢。而除了第一輪會面對加拿大種子殺手Vasek Pospisil,Medvedev的籤運大概是這四位種子中相對比較沒太多阻礙的。雖然八強他可能會遭遇擊球威猛,去年同樣竄升的同胞Andrey Rublev,但相對經驗較為豐富,球風也比較全面的Medvedev現階段仍然是技高一籌,所以Medvedev預計應該可以在這次澳網有很好的成績。

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