瘟疫與網球:不一樣的2021年澳洲網球公開賽

2021年澳洲網球公開賽(Australian Open)將於二月八日開打,在疫情籠罩的陰影下,這一屆的澳網顯得相當特別。本篇文章跟各位讀者介紹這次「與眾不同」的大滿貫賽事,並期待這次的比賽能夠順利進行。

作者:布魯斯

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今年的年度第一個大滿貫:澳洲網球公開賽(Australian Open)將於二月八日開打,不過受到疫情的影響,這一屆的澳網顯得相當特別;僅用本篇文章跟各位讀者介紹這次「與眾不同」的大滿貫賽事,並期待這次的比賽能夠順利進行。

1. 今年是第一百零八屆的澳網

今年是開放年代之後的第五十三屆澳網。從1906年開打以來已經116年,不過中間經歷了第一次世界大戰停辦三年、第二次世界大戰停辦五年、1977年的年頭跟年尾各舉辦了一次、1986年因為賽期更動停辦一年所以至今舉辦了108次(加上今年)。

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2. 1987年以來首次舉辦時間延後

澳網在1987年之前舉辦時間多次更動,還常常在西方人最重視的聖誕假期舉辦,導致許多知名選手都選擇性跳過不參加。1987年之後就固定於每年一月第三個星期一開打,為期兩個星期;從1988年轉為硬地球場,並把主場地從原本草地的Kooyong遷移到現在的Melbourne Park之後,這個時間一直沒有更動,一直到今年。因為疫情的關係,澳洲官方將今年的舉辦時間延後了三個星期,以便有更多的時間讓參賽的選手進行兩個星期的隔離,確保疫情不至於爆發。

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3. 首次會外賽在他國舉行

今年澳網的單打會外賽破天荒在他國舉辦,男子組在中東卡達的多哈舉行,女子組則在阿聯酋的杜拜舉行。

4. 首次以包機的方式將選手「運送」到澳洲本土

這次澳網官方為了符合澳洲嚴厲的隔離政策,花大錢以十七架包機的方式將所有選手從世界各地接送到澳洲本土,接著進行十四天的隔離。起飛的地點除了上述的多哈以及杜拜之外,還包括了阿布達比、新加坡、洛杉磯。不過最後抵達澳洲本土發現其中三班飛機上有確診的人,導致最後有七十幾位選手跟相關人員必須在旅館徹底隔離,兩個星期內完全無法離開房間門一步,相當不順。接著在前幾天(2021/2/3)又傳出選手下榻的某間飯店工作人員確診的消息,導致住在這間飯店的所有選手都必須再度隔離,接受檢驗為陰性之後才能放行;我國好手盧彥勳跟謝淑薇也都受到影響,所幸檢驗之後他們都是陰性。

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5. 所有澳網前的熱身賽都在墨爾本舉行

以往澳網開打之前都有好幾個熱身賽在Sydney、Perth、Brisbane、Auckland、Hobart等地舉行;今年因為疫情關係全部移到墨爾本當地舉行,通稱為「Melbourne Summer Series」(ATP有兩個250等級的賽事外加ATP Cup,WTA則有三個WTA500等級的賽),總共有六項賽事就在澳網開打的Melbourne Park裡面舉辦,方便大會管理以及隔離。連原本24個隊伍參加的ATP Cup今年也將規模減低到12個隊伍參加,讓選手還是有熱身的機會。不過也因為後來發生飯店工作人員染疫的關係,讓比賽在昨天(2022/2/4)一整天都停賽,導致隔天星期五Margaret Court Arena破天荒在一天內安排了八場比賽;同時WTA所有的熱身賽也都改為第三盤以一個搶十分的「match tiebreak」決勝負,縮短比賽的時間。

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