《曾經的美好》一轉眼,就是20年——聖安東尼奧馬刺

支持一支球隊最棒的事情不是他們年年爭冠,而是不管情況多糟他們從未放棄。

作者:Lorimer

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fb - 黃元彥

謝謝這篇,開始看馬刺隊比賽的時間與您差不多,那些美好全喚醒來,歷歷在目啊。特地登入來,感謝您整理分享。

 

嚴格來說,這篇文章的標題有一點點……不太精確。作為馬刺迷,我想這支球隊的美好還在持續中。

 

 

 

我接觸馬刺隊的時候是2000年,當時他們貴為衛冕冠軍,有些先前的歷史我是日後惡補來的,像是國殤日奇蹟的三分球,像是小蟲與上將、上將與歐拉,像是得分王之爭和那鬼扯的單場71分,像是海軍的身高規定,像是冰人和他的finger roll,以及影響最深遠的——97年抽到狀元籤的事發經過。

 

 

而千禧年之後的點點滴滴依然鮮明如昨日。初次衛冕的那一年,苦苦等待膝傷的Tim Duncan歸隊,最終只在報紙上看到金髮的Jason Kidd和Penny Hardaway聯手淘汰馬刺的消息。隔年在上學前早起打開電視看西區冠軍賽,看到的卻是Shaquille O’Neal轟炸籃框和Derek Fisher一記記冷箭,湖人主場沸騰和雙塔無奈的表情。再隔一年的記憶換成了帶著兩位數領先到第四節,Duncan被雙夾三夾然後外線射手百投不進的畫面,回頭Shaq的籃下強攻、Kobe Bryant的中距離,怎麼對面拿分如此輕鬆,逆轉如此順理成章。


 

這是我認識馬刺的開始,我支持的球隊是一支例行賽冠軍呼聲很高,但在季後賽總有各種理由軟手的隊伍。主將很強不過周圍全是一群靠不住的傢伙,Steve Smith、Danny Ferry、Terry Porter、Antonio Daniels,場上不管老的小的都一樣,Derek Anderson好一點但他只待了一季,順帶一提:fxxk you, Juwon Howard。

 

 

(2001年的西區冠軍賽是馬刺隊史上恥辱的一頁。)

 

然後突然,Bruce Bowen來了,Tony Parker來了,Manu Ginobili來了,以Duncan為核心的隊伍開始運轉順暢,一樣是那支每年冠軍相的球隊,但不同的是關鍵時刻開始能夠投得進球了。雖然依舊會倒在莫名其妙的地方,可需要把握的時候也能穩穩拿下。03-07年的五年三冠,終結過湖人王朝,粉碎活塞的連霸夢,再幫年輕的LeBron James上一課(外加一句後來還會講很多年的「未來是你的」)。就像Parker後來說的一樣,那時候我們都覺得奪冠是理所當然的事,今年沒有就明年再來,如此而已。

 

 

 

我真正想講的是接下來的事。

 

 

2008年,再次挑戰衛冕的馬刺遇到Chris Paul率領的新興強權黃蜂,七場苦戰後艱辛勝出,但卻很衰地在離開紐澳良時球隊專機故障,加上適逢當地音樂節完全訂不到飯店,整隊只能在飛機上過夜;好死不死在聯盟賽程安排下隔天就要客場出戰湖人隊,因此全隊兵疲馬困地在凌晨抵達洛杉磯後當晚就迎接西區冠軍賽首戰,即使一度領先20分依然慘遭逆轉。第四戰終場前Fisher對Brent Barry明顯的犯規動作裁判沒有響哨,馬刺兩分落敗也葬送追平系列的機會,這兩場沒能拿下導致只能眼睜睜看著湖人奪下西區冠軍,和綠衫軍重演80年代爭冠戲碼,隊史四次嘗試衛冕全數失敗。

 

 

2009年,力圖重返榮耀的馬刺雖然季賽高居西區第二,但季後賽前Ginobili宣告報銷,Duncan也帶著膝傷上陣,於是首輪對小牛就看到Parker一人殺進殺出,打出了個人最為璀璨的系列成績,但當然結果可想而知,球隊五場就被淘汰出局,慘遭老七以下剋上。雖然結局有點難看,不過兩年之後就沒什麼人記得這年的窘境了,因為……。

 

 

 

2010年,全世界都知道馬刺三巨頭的巔峰期已過,制服組更是了然於心,於是在季前非常神奇地以Bowen、Fabricio Oberto和Kurt Thomas三位行將就木的老將換來當打之年的明星小前鋒Richard Jefferson,這筆交易當時震驚全聯盟,一時之間擁有第四巨頭的馬刺奪冠聲勢再起,不過適應不良的RJ當年並沒有能讓球隊振衰起蔽,雖然在首輪回敬小牛一次下剋上,但準決賽慘遭太陽橫掃,還讓年輕的Goran Dragic單節23分一戰成名,再次以令人沮喪的方式結束球季。

 

 

2011年,即使前一年表現不如預期,但制服組決定壓寶在RJ身上,在季前和他簽下四年合約,又老一歲的Duncan也以減重來降低膝蓋壓力並增加靈活性,馬刺意外地戰績從開季就持續長紅,季中甚至傳出可能挑戰公牛的單季72勝,不過越到球季尾端越見乏力,最終甚至以六連敗告終。原本以為季後賽會上緊發條,但Ginobili的傷勢確實影響手感,減重後的Duncan又無力抵擋灰熊的強力內線,即使Gary Neal第五戰神奇的三分球在懸崖邊救回球隊,卻沒辦法阻止馬刺以第一種子之姿慘遭老八灰熊淘汰的命運,一代強權至此欲振乏力,「季賽養生、季後往生」馬刺再次成為大賽軟手的代名詞。

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