《曾經的美好》一轉眼,就是20年——聖安東尼奧馬刺

支持一支球隊最棒的事情不是他們年年爭冠,而是不管情況多糟他們從未放棄。

作者:Lorimer

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fb - 黃元彥

謝謝這篇,開始看馬刺隊比賽的時間與您差不多,那些美好全喚醒來,歷歷在目啊。特地登入來,感謝您整理分享。

 

(在關門戰打出生涯新高,當年的Randolph確實無人能擋。)

 

這一年Duncan 35歲、Manu 34歲,馬刺迷開始珍惜他們剩下的日子,「不知道能再看幾年了」、「別再為難兩老了吧」,大家心知肚明,雖然年年都在喊奪冠,但現在的馬刺已經失去能夠在征戰一整年後季後賽繼續燃燒的本錢,能夠持盈保泰讓兩老榮退,晚年別太難看就心滿意足。冠軍?現在是湖人、小牛、塞爾提克和熱火的年代了。

 

 

然而三巨頭沒有放棄,Popovich沒有放棄,制服組也沒有放棄。在名為重建的過程中,馬刺悄悄地重燃了名為「再起」的火炬。

 

 

2012年,前一年選秀會時球團策動了一筆令刺迷震驚的交易,將深受寵愛的小將George Hill送到溜馬,換回以當年15順位為主的包裹。幾年之後全世界將會知道,這位名為Kawhi Leonard的不起眼年輕人,在毫無表情的面孔底下,內心求勝的火焰是多麼炙熱。這一年碰上聯盟封館而僅有66場的縮水球季,彷彿歷史重演一般,馬刺打出了和99年同樣亮眼的戰績,靠著強大的板凳深度,季末狂拉尾盤以十連勝做結,居然將連續50勝的紀錄延續下去。

 

 

季後賽依舊勢不可擋,前兩輪橫掃加上西區冠軍賽的前兩場,再次打出了十連勝,合計20連勝摧枯拉朽的氣勢,榮耀近在咫尺。但接下來……就是令人再也難以回憶的劇情:雷霆三少逆勢反擊,從第三戰開始還以顏色,五六兩戰陷入拉鋸的同時,裁判的幾個爭議判決決定了勝負,馬刺不僅連輸四場,關門戰最後甚至被吹到無所適從,讀秒階段看到三巨頭在場上慌了手腳的樣子真心令人鼻酸,我不禁心想:這就是我們的謝幕之作了嗎?我們要從此走下歷史舞台了嗎?

 

(當年的雷霆三少和熱火三王一定覺得他們會主宰聯盟很久很久。)

 

 

2013年,沒有人會忘記當年發生了什麼事情,Ray Allen堪稱聯盟史上最重要的三分球,馬刺成為距離冠軍最近的輸家。

 

 

 

故事到這裡暫停一下,讓我們再走一遍。

2008,有機會衛冕但碰到衰事和一些人為因素而輸掉系列賽。

2009,傷兵嚴重,首輪就近乎毫無抵抗被淘汰。

2010,傷兵和狀況不好,雖然過了首輪但準決賽被橫掃。

2011,季賽火熱但季末傷兵和老化,不敵年輕肉體又是首輪淘汰。

2012,季賽完全宰制,季末持續高檔,但再次倒在年輕球隊面前。

2013,到手的冠軍硬生生飛走。

 

 

每行字都代表著一整年的努力和期待落空,我很難形容身為球迷的感受,更難以想像球員、教練們的心情。對這些一輩子投身在籃球的男人們來說,每次的爭冠失利痛楚可想而知,眼看著奪冠可能越來越小,爭冠的機會是如此難得,每次擦身而過便是從頭再來,當球季結束的那一刻,是多大的懊悔和遺憾。

 

真正令我感動便是這一點,不管他們經歷了多麼令人絕望的時刻,下一年他們又會重新站起來,一球一球,一場一場,一年一年。

 

2001年被湖人血洗的恥辱沒有擊倒他們。

2004年Derek Fisher的0.4秒沒有擊倒他們。

2006年Dirk Nowitzki的三分打沒有擊倒他們。

2011年Zach Randolph的無解低位沒有擊倒他們。

2012年James Harden和Kevin Durant自帶哨聲的切入和投籃沒有擊倒他們。

2013年Ray Allen的奇蹟般的追平三分沒有擊倒他們。

 

2014年,Vince Carter的三分絕殺沒有擊倒他們,Russell Westbrook的界外抄球沒有,Serge Ibaka的妨礙中籃沒有,甚至Parker在西區冠軍賽第六場下半場傷退也沒有。

 

 

然後才有面對王者熱火的坦然無懼:Parker處理包夾的膽大心細,Duncan低位單打的沉穩如昔,Manu快攻暴扣的霸氣怒吼,Leonard單挑詹皇的捨我其誰,以及無數個一傳二傳三傳導出的三分空檔,織出了最美的畫面,如史詩般的The Beautiful Game。

 

 

 

最美的不是奪冠的瞬間,而是長久以來的信念。七年間的屢仆屢起,七年間的屢敗屢戰,在每一個挫折和沮喪中找到變強的方式。而這樣的精神也不隨著奪冠而停止,2015、2016、2017……每一年每一年,不管是否被看好,你會看到馬刺總是和對手鏖戰到最後一刻,即使三巨頭逐漸遠去,也會看到擁有這份意志的繼承者揭竿而起,Kawhi Leonard、LaMarcus Aldridge、DeMar DeRozan……總有人接下這桿大旗,在逆境之中試圖找到出路。

 

曾經的美好並非僅限於曾經,何等有幸在我的青春中擁有馬刺的陪伴,一轉眼就是20年。

 

也說不定,會再有下個20年。

 

 

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