《2021澳網前瞻》群雌爭霸 誰將拿下澳網后冠?

經過一番波折後,2021年的澳洲網球公開賽預計將會在下周一2月8日開打,而過去幾年的女網幸福列車,會不會又在墨爾本進站呢?我們這邊整理了本屆澳網女子單打賽事幾個觀戰重點和籤表分析。

作者:Benny Ice

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每到了新一屆的大滿貫賽事,我們又要在問:Serena Williams能不能拿到第24冠?而本屆澳網女單賽事,也不例外。生涯已經拿下23座大滿貫單打冠軍的Williams,雖然在2018年產後復出之後,打進了四個大滿貫決賽,但卻遲遲未能突破瓶頸。而近年來因為傷勢累積以及年紀增長所造成的下滑,也日漸明顯。她仍舊是史上最偉大的網球選手之一,而她在群雌爭鬥人人有機會的女子網壇,仍舊會是大滿貫賽事的強力競爭者。只不過,再強大的運動員,終究是難逃時間的追捕,而Williams勢必也意識到了這點,因此在心理上也造成了莫大的壓力。

Williams追尋生涯第24座大滿貫的路途,將會非常崎嶇。她首先會先面對偶有佳作的種子殺手、德國女將Laura Siegemund,第三輪Williams則有可能會對上同胞好手Alison Riske這位在快速場地表現突出的猛將;Williams如果打進十六強,屆時將可能會與從去年季末至今手感火燙的白俄羅斯「神力女超人」Aryna Sabalenka,若再挺進八強,則可能要對決羅馬尼亞第二種子兼前球后Simona Halep,四強則是可能與去年美網冠軍大坂直美碰面。雖然Williams在澳網賽前的WTA賽事表現不錯,然而到了大滿貫,她能否持續最近的好表現並挺住心中壓力,非常值得我們關注。

提到了大坂,她在去年美網不僅達成了宣揚黑人人權及譴責警察暴力的目的,也拿下了生涯第3座的大滿貫冠軍。大坂現在不僅是新生代選手中在大滿貫最有成就的選手,更是當今女子網壇的硬地之后。扣除掉退賽,大坂直美已經在硬地14連勝,而依照她最近的態勢來看,她的確是本屆澳網的奪冠熱門之一。

然而,大坂的籤表卻也是危機四伏。大坂在第一輪就要先對決俄羅斯好手Anastasia Pavlyuchenkova,而這位女將在過去四年的澳網中,就在2017、2019和2020年打進了八強,實力不容小覷。假如大坂直美成功破關,那麼第三輪則有可能會碰上詭譎多變,去年打進澳網八強的突尼西亞選手Ons Jabeur。若再晉級,大坂則有望於十六強對決去年亞軍Garbine Muguruza或是2016年冠軍Angelique Kerber,八強則可能會遇到大坂在2019年澳網決賽的對手Petra Kvitova,或是等了一年終於要傷後復出的加拿大才女Bianca Andreescu。只能說,這次大坂的籤表真的是一山比一山高。

剛說到了好久不見的Andreescu,那麼就不得不說到去年杜哈之後就停戰,卻因為排名積分臨時改制而仍然在球后寶座高枕無憂的地主選手Ashleigh Barty。相對於Andreescu的撲朔迷離,我們在這幾天的比賽看到Barty已經將狀態調整到最佳,絲毫沒有休戰十一個月的跡象,而她也準備在鄉親父老面前衝擊本屆澳網。如果Barty成功奪冠,那麼她將成為自從1978年Chris O'Neil之後,第一位在澳網封后的地主女將。上一次在澳網打入單打決賽的澳洲女選手,要回溯到1980年的Wendy Turnbull。

相對於大坂直美和Williams的坎坷,Barty的籤表表面上看起來相對輕鬆。在第一輪對決門地哥內羅選手Danka Kovinic的Barty,第二輪可能會遭遇同胞選手、同樣在過去澳網偶有佳作的Daria Gavrilova,第三輪則是會面臨俄羅斯重砲Ekaterina Alexandrova,十六強則會可能對決愛沙尼亞猛將Anett Kontaveit或是克羅埃西亞女將Petra Martic,八強可能會迎戰捷克發球天后Karolina Pliskova或是瑞士好手Belinda Bencic,四強則會有可能與衛冕冠軍Sofia Kenin對上。

Kenin在去年澳網異軍突起,不僅拿下了冠軍,還將這個氣勢延續到了年尾的法網,在較不擅長的紅土打進了決賽。相對於前述的選手,這位嬌小的俄裔美籍好手的確沒有受到太多關注。然而Kenin在去年就證明自己的好表現,並非曇花一現。打法聰明且多變的她,也期盼能夠在幸運地成功衛冕。

Kenin在第一輪會對上地主外卡選手Maddison Inglis,理論上應該不會遭遇太多挑戰。然而第二輪無論是愛沙尼亞的Kaia Kanepi或是拉脫維亞的Anastasija Sevastova,都是不好惹的攪局者。Kenin在第三輪則可望與克羅埃西亞好手Donna Vekic,或是去年在法網一鳴驚人的阿根廷小將Nadia Podoroska對戰。若再能過關,Kenin在十六強可能遭遇英國一姐Johanna Konta,在八強更可能會面臨白俄羅斯前球后Victoria Azarenka或是烏克蘭嬌娃Elina Svitolina。

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