《曾經的美好》擺脫萬年爛隊的起點 Lob City --- 洛杉磯快艇

洛杉磯快艇從來就不是一支成功的隊伍,甚至也不討球迷喜歡,只能夠闖過季後賽首輪,對於某些球隊來說,根本不值得一提,可是擊敗馬刺卻是一種象徵意義:「快艇真的不一樣了」、「快艇是強隊了」,Lob City 時代作為一個起點,總是最美的曾經。

作者:Ken

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起初看到運動視界《曾經的美好》的專題系列,想說應該沒有我的份吧?畢竟談到 NBA 經典隊伍,「萬年爛隊」的洛杉磯快艇有什麼好寫的呢?沒想到還是接到邀請,要來寫寫 Lob City(空拋之城)時代。可是...到底哪裡美好呢?別說冠軍金盃了,對比溜馬、國王的黃金世代,快艇可是連二輪門檻都不曾跨越,還有一系列的悲劇故事呢。

也許換個角度想,「美好」不見得是成就,更多源自球迷的回憶吧?氣抽到狀元籤選中 Blake Griffin、攔截湖人 Chris Paul 交易案,再到迎接名教頭 Doc Rivers,快艇短時間內從爛隊徹底翻身,要說起最感動的一刻,莫非於 2015 年季後賽擊敗馬刺,我興奮地在個人臉書寫下「我是快艇迷我驕傲」,以前要說出這句話可是很難的啊。

談到 Lob City 時代,總共有四個關鍵人物,依照入隊的先後順序為 DeAndre Jordan、Blake Griffin、Chris Paul、Doc Rivers,故事得從 2008 年開始說起。

三名核心演員到位

DeAndre Jordan 最初曾被視為樂透區選秀,最後卻因技術太粗糙導致順位下跌,快艇抱持「試試看」的心態,在 2008 年第二輪撿走了他。那時的快艇身處主將烙跑(Elton Brand)、新王牌(Baron Davis)擺爛的時代,儘管有不少上場時間,並繳出單場 20 分 20 籃板的好表現,卻沒有人多少期待這名年輕中鋒,畢竟歷史不乏有體能絕佳、偶有佳作的跳跳人,轉眼消逝於聯盟的例子。

隔一年,戰績依舊糟糕的快艇迎接轉機,抽到狀元籤順勢選了 Blake Griffin,比起 1998 年的「糖果人」Michael Olowokandi,於技巧與身材等條件的綜合評估,Griffin 無疑是非常有保障的狀元人選,第一場熱身賽即證明自己絕非假貨,卻在賽後立即搞傷了膝蓋、整季報銷,救世主轉眼間被打上問號,耐戰度真的足夠嗎?

好險 2010 年健康出賽的 Griffin 沒有讓人失望,作為新秀拿下灌籃大賽冠軍,更以平均 22.5 分 12.1 籃板 3.8 助攻展現主宰力,直到今日沒有任何新秀得分、籃板可以超越 Griffin,上一名有如此破壞力的超級新人名叫 Allen Iverson。快艇整季仍僅有 32 勝,卻已開始被評為不可小覷的黑馬隊伍,擁有耀眼的未來。

2011 年 NBA 聯盟以「Basketball Reasons」駁回了湖人與黃蜂交易案,快艇意外從中殺出,獲得有「天下第一控」美譽、年僅 26 歲的 Chris Paul(CP3),年紀輕輕已是能和 Kobe Bryant 競爭 MVP 的超級球星,矮小的身材與頑強的鬥志形成強烈對比,「有 CP3 就保底季後賽」,這句話放眼至 10 年後的現在仍適用,雷霆、太陽都因為他的加入產生巨大變化。可想而知,全盛期的 CP3 加入快艇搭配 Blake Griffin 是多麽讓人期待。

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碰上 2011-12 縮水賽季,快艇從黑馬轉眼變成真正的季後賽勁旅,在 CP3 的帶領下,全年繳出 40 勝 26 敗,首輪與灰熊的 Game 1 就上演 26 分大逆轉,淘汰對手闖進第二輪,碰上馬刺慘遭橫掃。這卻也沒關係,只要 Griffin 持續累積經驗,未來絕對大有可為,可惜事情並沒有這麼順利。

2012-13 賽季快艇的戰績提升至 56 勝 26 敗,勝場數、勝率皆創下隊史新高,還於自由市場簽下年度最佳第六人 Jamal Crawford,老將除了 Chauncey Billups 更找來 Grant Hill、Lamar Odom,再度碰頭灰熊,快艇卻無法過關,球團將矛頭指向 Vinny Del Negro,想要更進一步,需要名師加持。

事實上「Lob City」是 Griffin 在 2011 年接受媒體訪問,脫口而出的名稱,真正打造 Lob City 代表性球風的卻是在 2013-14 賽季接手的 Doc Rivers,也是改變快艇文化最明顯的功臣。不僅作為總教練,身兼總經理的 Doc 一加入就交易操盤找來日後的核心射手 J.J. Redick,複製昔日 Ray Allen 在塞爾提克的三分破壞力,並開始著手研究,如何讓 Lob City 更加名副其實?

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